Febrero ha sido un mes relativamente tranquilo en el ámbito del fútbol femenino, aunque se trata más bien de la calma antes de la tempestad, dado que las próximas semanas serán un hervidero de actividad en la esfera internacional y de clubes. Lo más destacado ha sido la clasificación por todo lo alto de Estados Unidos para Río 2016. FIFA.com también echa un vistazo a las competiciones de clubes de Alemania y Australia y muchas más noticias de otras partes del planeta.

Fútbol internacional
Dos grandes rumbo a Río
En febrero se celebraron las eliminatorias de la CONCACAF para Río 2016 y las dos clasificadas son dos caras conocidas: Estados Unidos y Canadá. Las Barras y Estrellas, vigentes campeonas y con cuatro medallas de oro en su palmarés, se impusieron en la final por 2-0 a sus eternas rivales. Así las cosas, ambas podrán dar continuidad a su pugna olímpica, que en Londres 2012 se saldó con un emocionantísimo duelo de semifinales en el que se anotaron nada menos que siete goles.

En el torneo, que tuvo como escenario Estados Unidos y contó con la presencia de ocho selecciones, también llamó la atención la salida de México en la fase de grupos, mientras que Costa Rica alcanzó las semifinales manteniendo de este modo el impresionante momento de forma que ya exhibió en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015™. A destacar asimismo la actuación de Morgan Brian, elegida mejor jugadora del certamen. Otra muestra más de que la integrante más joven del equipo estadounidense en la final de Canadá 2015 sigue con su meteórico ascenso.

Ya solo quedan por adjudicar tres billetes para Río, de los 12 en juego, y en las dos próximas semanas conoceremos los nombres de las afortunadas. Dos de ellas vendrán de Asia. El 9 de marzo concluirá en Japón, medalla de plata en Londres 2012, el preolímpico de la AFC, que se está disputando ahora mismo con seis equipos en liza. Ese mismo día, una de las cuatro contendientes en el mini torneo de la UEFA (Holanda, Noruega, Suecia y Suiza), se llevará la última plaza que tiene asignada Europa.

Fútbol de clubes
El Bayern en pos de la hegemonía
Varias ligas europeas han ido recuperando el pulso en el último mes tras el obligado parón invernal. Quizás el arranque más espectacular haya sido el de Alemania, el país del que proviene el actual campeón de Europa, el 1.FFC Frankfurt, una potencia tradicional en el fútbol femenino. Sin embargo, es el Bayern de Múnich el que aspira a establecer una nueva hegemonía. De hecho, el coloso bávaro parece decidido revalidar su título, y para conseguirlo ya es líder de la tabla con diez puntos de ventaja sobre el Frankfurt justo cuando acabamos de atravesar el ecuador de la campaña.

El Melbourne City establece nuevas cotas
El último día del mes pasado se estableció un nuevo hito en Australia, puesto que un club recién llegado a la W-League, el Melbourne City, ganó el campeonato en su debut. Y además lo hizo por todo lo alto, con 14 victorias en otros tantos encuentros (aunque una de ellas fue en los penales). Fortalecido gracias a los estelares fichajes de Kim Little y Jess Fishlock, sin olvidar a varias internacionales con las Matildas, el City puso el broche de oro a la temporada con un rotundo triunfo por 4-1 contra el Sydney FC en la final.

Desarrollo
En vísperas de lo que será un mes decisivo para el desarrollo del fútbol femenino a nivel mundial, las actividades de febrero estuvieron encabezadas por la visita de dos veteranas exseleccionadoras a países que ansían ir un paso más allá en el mundo del fútbol femenino.

La ex internacional de Inglaterra Hope Powell viajó a Windhoek para impartir un curso a casi cuarenta entrenadoras de fútbol femenino. En los últimos años, la Asociación de Fútbol de Namibia ha invertido considerables recursos en el aspecto extradeportivo de esta disciplina. Y sobre el césped, albergó el Campeonato Femenino de la CAF 2014, donde cosechó una memorable victoria contra Zambia. Entretanto, la mexicana Andrea Rodebaugh compartió sus conocimientos y experiencia con la próxima generación de entrenadoras de Belice en un intenso taller de cinco días de duración.

Además, lo mejor del mundo arbitral se congregará esta semana en la Copa del Algarve. Dieciocho árbitras y asistentes de distintos países viajarán a Portugal para la prestigiosa cita, que forma parte de los preparativos para elegir a las aspirantes a arbitrar las próximas Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Jordania 2016 y Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Papúa Nueva Guinea 2016.

Números que hablan
100 convocatorias internacionales suma la defensa estadounidense Becky Sauerbrunn, la 35ª jugadora de las Barras y Estrellas que alcanza semejante hito.

La frase
"Es uno de los torneos más difíciles que vayamos a jugar cualquiera de nosotras. Si triunfamos, puede cambiar por completo el fútbol femenino en Australia". Lisa De Vanna, capitana de Australia, sobre los preliminares de la AFC para el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino que se están disputando esta semana.