El camino europeo a la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019 arrancó el jueves 19 de enero en Nyon con el sorteo de la fase preliminar de clasificación de la UEFA.

Comienza así una carrera de obstáculos en la que participarán un total de 46 equipos que pelarán por 8 billetes para la cita mundial que se jugará dentro de dos años. Francia, como anfitriona, tiene asegurada una plaza con lo que, en esta ocasión, el torneo contará con nueve equipos europeos.

La primera etapa de este camino serán los minitorneos que se jugarán entre el 6 y el 11 de abril, en Albania, Islas Feroe, Georgia y Lituania. El sorteo determinó los siguientes grupos:

Grupo 1
1- Kazajstán
2- Estonia
3- Georgia*
4- Letonia

Grupo 2
1- Grecia
2- Albania*
3- Malta
4- Kosovo

Grupo 3
1- Israel
2- Moldavia
3- Lituania*
4- Andorra

Grupo 4
1- Turquía
2- Islas Feroe *
3- Montenegro
4- Luxemburgo

Esta liguilla resultará especialmente emocionante para dos equipos: Kosovo, cuya selección femenina se estrena en una competición internacional, y Andorra, que participa en su primera fase de clasificación mundialista.

"Las chicas están muy ilusionadas y expectantes", confirmaba a FIFA.com el selección andorrano José Martín. "Son rivales muy fuertes para nosotros y complicados, pero será una excelente oportunidad para seguir aprendiendo y creciendo. Somos un equipo joven y no nos ponemos un objetivo concreto. Nuestra intención es competir al máximo y ponerse muy difícil a todos nuestros rivales".

Los ganadores de cada uno de esos cuatro minitorneos y el mejor segundo (el que cuente con los mejores registros en los partidos contra primero y tercero de su zona) estarán clasificados para la siguiente etapa.

El esprint final
La definitiva fase de grupos, cuyo sorteo se celebrará el 25 de abril, verá entrar en acción a las 30 selecciones mejor situadas en el ránking de coeficientes de la UEFA, junto con los cinco clasificados de la anterior etapa.

Los 35 equipos se dividirán entonces en siete grupos de cinco que jugarán un sistema de liguilla entre septiembre de 2017 y septiembre de 2018. Los ganadores de cada zona tendrán su billete para Francia 2019, mientras que los cuatro mejores segundos disputarán una repesca entre octubre y noviembre de 2018 que decidirá el octavo y último mundialista europeo.