Dos grandes acontecimientos destacaron en el mes de enero: los The Best FIFA Football Awards™ y el sorteo preliminar de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™. Alex Morgan, estrella de la selección estadounidense, fue a su vez el fichaje de mayor renombre de los importantes traspasos efectuados entre clubes. FIFA.com repasa todas las noticias de un mes fascinante en el fútbol femenino.

Fútbol internacional
Ya se conoce el trayecto hacia la cita mundialista
El camino hacia el Mundial Femenino de Francia 2019 cobra forma, tras el sorteo preliminar de los clasificatorios de dos de las confederaciones más potentes, Europa y Asia. En Europa, el sorteo revistió un interés especial para Kosovo, cuya selección nacional femenina se estrenará en choques oficiales, y Andorra, que actuará en su primera campaña clasificatoria para un Mundial.

Dieciséis naciones se dividieron en cuatro grupos para disputar los clasificatorios en abril, que sólo superarán cinco. Las 30 con mejor coeficiente de Europa descubrirán su trayectoria cuando se celebre el sorteo principal, el 25 de ese mes. Ocho países europeos, además del organizador, participarán en el Mundial de 2019.

En Asia, Jordania, anfitriona de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2016, vivirá otro momento crucial en su historia cuando organice la Copa Asiática Femenina el año que viene, que se jugará por primera vez en la parte occidental del continente. Las tres mejores selecciones de la edición de 2014 —Japón, Australia y la RP China— están clasificadas de oficio, junto al combinado jordano. Otras 20 se verán las caras en abril en cuatro sedes, para tratar de hacerse con los otros cuatro billetes para el torneo de la AFC del próximo año. Dos pesos pesados de Asia, la República de Corea y la RDP de Corea, se cruzarán durante la fase previa, en la que únicamente se clasifica un equipo en cada liguilla. Cinco naciones de la AFC viajarán a Francia 2019.

Las mejores de The Best
A principios de mes se celebró, en Zúrich, la ceremonia de los The Best FIFA Football Awards, en la que dos nombres conocidos se alzaron con los principales galardones. La centrocampista ofensiva de la selección estadounidense Carli Lloyd revalidó su condición de mejor del mundo al recibir el Premio The Best a la jugadora de la FIFA 2016, superando a la brasileña Marta y a la alemana Melanie Behringer, que acaba de renunciar a su selección. También fue recompensada otra alemana que se retira, Silvia Neid, quien añadió el Premio The Best a la entrenadora de la FIFA 2016 de fútbol femenino a los numerosos logros cosechados durante su carrera.

Fútbol internacional
La India se pone en marcha
La India empezó a lo grande un año que promete ser memorable para el fútbol de la segunda nación más poblada del mundo, adjudicándose el Campeonato Femenino de la SAFF celebrado en Siliguri (Bengala Occidental). Las indias no lo tuvieron siempre fácil, al ser segundas de grupo, superadas por Bangladesh en diferencia de goles. Sin embargo, pudieron desquitarse de sus adversarias regionales en la final imponiéndose por 3-1 en un duelo que llegó con empate al descanso. La delantera nepalí Sabitra Bhandari, autora de 12 goles en apenas cuatro partidos, se proclamó cómodamente máxima realizadora de la prueba. La India ha ganado las cuatro ediciones del torneo, que comenzó en 2010.

Las aspirantes de la Eurocopa calientan motores
La Eurocopa femenina de 2017 está cada vez más cerca, y tres potencias europeas aprovecharon para escapar del invierno que atraviesa el norte del continente para afinar sus preparativos en un minitorneo celebrado en La Manga (España). Noruega se impuso al término de tres reñidos encuentros, al superar a Suecia e Inglaterra por el mínimo margen.

Francia doblegó por 2-0 a Sudáfrica en la Reunión, con dos tantos de Griedge Mbock Bathy. No obstante, la semana tuvo un aspecto muy negativo para las Bleues, ya que su joven estrella Delphine Cascarino sufrió una grave lesión de rodilla.

Por otra parte, fue un mes importante para Países Bajos, anfitrión de la EURO. Las Oranje Leeuwinnen tienen una nueva seleccionadora, Sarina Wiegman, antes técnica asistente e internacional durante largo tiempo, que en principio dirigirá al equipo en los dos próximos años.

Una emotiva despedida
Kelly Smith, una de las grandes figuras del fútbol femenino, ha colgado las botas. Smith se despide como máxima artillera de la selección inglesa de todos los tiempos, con 46 dianas en 117 internacionalidades. También formó parte de la selección de Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Fútbol de clubes
El fichaje de Morgan destaca en un mes intenso
Francia fue el centro de importantes traspasos a lo largo del mes, entre los que destacó especialmente la cesión de la delantera estadounidense Alex Morgan, propiedad del Orlando Pride, que llega al Lyon. Cruzó asimismo el Atlántico una heroína francesa, Amandine Henry, que recala en el París Saint-Germain cedida por el Portland Thorns. También en Francia, el Montpellier dejó claras sus aspiraciones al contratar a la temible anotadora sueca Stina Blackstenius y a la genial centrocampista internacional belga Janice Cayman. Otros fichajes notables fueron los de la centrocampista Heather O’Reilly, exinternacional con Estados Unidos, por el Arsenal, y de la polivalente atacante de las Barras y Estrellas Crystal Dunn por el Chelsea.

Un nuevo rostro en Estados Unidos
Habrá una novedad en la lista de participantes de la NWSL estadounidense esta temporada: el Western New York Flash, actual campeón, se ha mudado al sur, y pasa a denominarse North Carolina Courage. El ejercicio de 2017 seguirá teniendo diez equipos, si bien la temporada regular constará de 24 partidos por primera vez desde 2014.