En el Día Internacional de la Mujer, España dio un golpe de autoridad en el fútbol femenino internacional al vencer a Canadá por 1-0 en la final de la 24° edición de la Copa Algarve, consagrándose campeón del prestigioso evento en su primera participación.

El encuentro se jugó el miércoles 8 de marzo en el Estadio Algarve de Faro-Loulé, Portugal.

Un bonito gol de la defensora del FC Barcelona Leila Ouahabi (4'), en el primer tiempo, y una férrea defensa de todo el equipo, sobre todo en cierre en el segundo, permitieron a las pupilas de Jorge Vilda alzar el trofeo ante las canadienses, quienes llegaban como las campeonas defensoras.

En el epílogo del encuentro crecieron las figuras de la arquera Sandra Paños y de la zaguera Irene Paredes, quien fue elegida la Jugadora Más Valiosa del duelo.

En su camino hacia la final, España venció 2-1 a Japón -actual subcampeona del mundo-, goleó 3-0 a Noruega -actual subcampeona de Europa- y empató 0-0 con Islandia. 

"Esta Copa Algarve se ha conseguido a base de trabajo. Desde el primer partido hasta el último. Estoy orgulloso del trabajo de todo el equipo: de las jugadoras, del cuerpo técnico y del resto de la delegación", aseguró Vilda.

Para darle todo el valor que corresponde a la conquista, vale recordar que Canadá, además de ser la campeona reinante de la competencia, venía de logar la medalla de bronce en el Torneo Olímpico de Fútbol Río de Janeiro 2016.

De esta forma, el éxito es un espaldarazo importante para las españolas de cara la Eurocopa Femenina 2017, que se disputará en Países Bajos entre el 16 de julio y 6 de agosto próximo. Allí, compartirán el Grupo D con Inglaterra, Escocia y Portugal.

"De cara a la Eurocopa de Holanda tenemos que seguir trabajando y siempre manteniendo los pies en la tierra", agregó el seleccionador español.