• En la Eurocopa Inglaterra se medirá a Escocia, España y Portugal 
  • Sampson quiere volver a hacer historia con las Tres Leonas
  • "La mayor virtud de esta selección es su mentalidad"

La prestigiosa Copa SheBelieves, celebrada por segunda vez en Estados Unidos el pasado mes de marzo, sirvió para marcar el camino a seguir de la selección femenina de Inglaterra, que se preparó así de la mejor manera posible para afrontar la Eurocopa del próximo mes en Países Bajos. Las Tres Leonas lanzaron un aviso para navegantes tras cosechar un importante triunfo por 0-1 sobre el combinado anfitrión.

Gracias a mis jugadoras y a mi cuerpo técnico. Este triunfo es para toda la familia de las Leonas. Los aficionados ingleses que han venido al estadio han estado fantásticos. ¡Gracias! Ahora, a por el próximo partido.

"Las expectativas han aumentado, sin duda", explica Mark Sampson, seleccionador inglés, a FIFA.com. "Antes, la selección inglesa acudía a los torneos con la esperanza de hacerlo muy bien para intentar cosechar un buen resultado. Ahora afrontamos los torneos con más expectativas, y no es algo que venga solamente de fuera, sino que también sale de dentro".

Si bien las inglesas todavía no han logrado ganar un título importante, en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015 lograron una histórica tercera plaza y fueron subcampeonas de Europa en 1984 y 2009. En la pasada Eurocopa de Suecia 2013, sin embargo, cayeron eliminadas en la fase de grupos. Y eso es algo que Sampson, que asumió el cargo en diciembre de 2013, no está dispuesto a que vuelva a ocurrir.

"Esta selección quiere ganar y cree que puede ganar. Hacemos todo lo que está en nuestra mano para generar opciones de victoria. Afrontamos cada partido tal y como viene y, para empezar, nos enfrentaremos a Escocia. Estamos a seis partidos de hacer historia, y ése es nuestro objetivo. Una Eurocopa sólo se gana esforzándose al máximo, y ese esfuerzo comenzó hace ya mucho tiempo. Ojalá todo el trabajo previo nos sitúe en una buena posición para cuando comience nuestra andadura en Países Bajos el 19 de julio", comenta.

Hacer historia en Europa... y en Francia 2019
Encuadrado en el Grupo D, al entramado de Sampson le esperan Escocia, España y Portugal. Inglaterra, cuarta en la Clasificación Mundial Femenina FIFA/Coca-Cola, es el conjunto mejor posicionado de su zona y, por tanto, parte como favorito para pasar de ronda. A fin de evitar un nuevo adiós a las primeras de cambio, los preparativos marchan a toda máquina en esta ocasión. "Estamos en muy buena forma y tenemos ganas de que empiece el torneo", subraya el técnico de 34 años.

"Pero aún no hemos llegado a donde queremos llegar, y todavía nos queda mucho trabajo por delante. Quiero asegurarme de que en julio seamos una versión aún mejor. La mayor virtud de esta selección es su mentalidad. Estoy convencido de que seremos un equipo muy difícil de batir en el campeonato. Encontraremos el modo de ganar cada partido, y queremos ser la última selección que vuelva a casa. Somos conscientes de la dificultad de la empresa, pero tenemos ganas de afrontar el reto. Podremos llegar lejos siempre que confiemos en nuestras posibilidades. Queremos hacer historia este verano y, a continuación, centrarnos en el 2019".

Palabras muy claras y un serio aviso a sus rivales. Además, Sampson es consciente de la importancia que tendría un triunfo así para el fútbol femenino inglés. "Aún hoy se habla de cuando la selección masculina ganó el Mundial de 1966. Sería muy especial si, este verano, pudiéramos llegar lejos y marcar la diferencia. Se está trabajando mucho en el fútbol base para que esta disciplina siga progresando. Ojalá el combinado inglés reciba el espaldarazo que se merece. Independientemente de lo que pase, todos daremos lo mejor que tenemos".