• Alemania busca su séptimo título consecutivo
  • Cinco selecciones debutan en el torneo
  • Cuadro ampliado de 12 a 16 participantes

¡La espera ha terminado! El domingo 16 de julio arranca en Países Bajos la Eurocopa Femenina de la UEFA 2017 con el partido entre el conjunto anfitrión y Noruega. Por primera vez, 16 selecciones competirán por ceñirse la corona continental, y tratarán además de romper la racha triunfal de Alemania.

El torneo se celebrará hasta el 6 de agosto en siete ciudades sede. Dada la vertiginosa evolución del fútbol femenino en los últimos años, unida al hecho de que las diferencias entre los combinados nacionales son cada vez más reducidas, el certamen promete brindar grandes emociones a los aficionados. FIFA.com anticipa toda la acción.

Grupo A: Países Bajos (anfitriona), Noruega, Dinamarca, Bélgica
Grupo B: Alemania (defensora del título), Suecia, Italia, Rusia
Grupo C: Francia, Islandia, Austria, Suiza
Grupo D: Inglaterra, Escocia, España, Portugal

Formato del torneo
La competición comenzará con la habitual fase de grupos (hasta el 27 de julio), en la que cada selección se medirá a todos sus rivales de zona. Las primeras y segundas clasificadas de cada grupo accederán a los cruces. Los cuartos de final y las semifinales se disputarán a partido único. El 6 de agosto, último día de torneo, la final coronará a la selección campeona.

Datos de interés
1 A principios de los años 80 se jugó por primera vez un torneo de selecciones femeninas de la UEFA, que se disputó cada dos años hasta 1997. En la edición que acaparó el período de 1989 a 1991, el certamen adquirió el estatus de campeonato europeo. En 1997 participaron ocho selecciones, y fue la última vez que la cita continental se celebró cada dos años. La décima edición, celebrada en Finlandia en 2009, fue la primera con 12 participantes. Esta nueva edición es la primera con 16.

2 Alemania y Suecia son dos viejas conocidas. Ambas selecciones se han visto las caras en 26 ocasiones, dos de ellas en la final del torneo. En 1995, la Mannschaft venció 3-2 a un cuadro sueco que tenía en sus filas a Pia Sundhage. Alemania volvió a ganar en 2001, esta vez en la prórroga y por 1-0. En Países Bajos, ambos equipos volverán a medirse, esta vez en la fase de grupos. Será una reedición de la última final olímpica, en Río 2016.

3 Austria y Suiza son, junto con Bélgica, Escocia y Portugal, las cinco debutantes de esta edición. Sin embargo, Dominik Thalhammer, seleccionador de Austria, y Martina Voss-Tecklenburg, seleccionadora de Suiza, contarán con futbolistas con amplia experiencia. Más de la mitad de las jugadoras austriacas militan en equipos alemanes; mientras Suiza cuenta con jugadoras como Ramona Bachmann, Lara Dickenmann, Ana-Maria Crnogorčević y Vanessa Buerki, estrellas en clubes punteros de Europa.

Jugadoras a seguir
Vivianne Miedema (NED)
: Es de sobra conocido que la presión que recae sobre la selección anfitriona de un torneo es mayor. Y en esta EURO muchas miradas estarán puestas en Vivianne Miedema, convertida ya en una de las figuras de las suyas. Miedema debutó con la selección absoluta con apenas 17 años, y en su segundo partido anotó una tripleta contra Portugal a pesar de haber saltado al césped en el minuto 75.

En los clasificatorios a la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015™, la delantera hizo 16 goles y se proclamó, una vez más, máxima artillera de una competición. Además marcó los 3 tantos de su equipo en la repesca ante Italia para dar a Países Bajos su primer billete mundialista.

Alexia Putellas (ESP): A sus 23 años, Alexia Putellas se ha convertido en referencia de la selección española y uno de los grandes talentos del fútbol europeo. Su clase, magistral manejo de la pierna izquierda e influencia en los goles del equipo han sido claves durante el clasificatorio. La EURO 2013 la presentó ante todo el continente gracias a su gol de la victoria frente a Inglaterra en el debut de España.

Harpa Thorsteinsdóttir (ISL): Los meses previos a la Eurocopa no han sido precisamente fáciles para Islandia. Confirmadas las bajas de Margrét Lára Vidarsdóttir, de su hermana Elísa y de Dóra María Lárusdóttir, el seleccionador Freyr Alexandersson tiene que hacer frente a tres ausencias importantes. Eso sí, Harpa Thorsteinsdóttir puede ser su as en la manga. Nombrada mejor jugadora islandesa en el año 2014, Thorsteinsdóttir hizo 10 goles en su camino a Países Bajos 2017 y fue una de las grandes responsables de la clasificación islandesa.

Sakina Karchaoui (FRA): Con apenas 21 años, Sakina Karchaoui se ha consolidado ya como una de las piezas claves del entramado francés, donde ha encontrado su sitio en el carril izquierdo. Debutó con la selección absoluta en abril de 2016 y participó en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino de Río ese mismo año. Tres meses después, Karchaoui viajó con Francia a la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Papúa Nueva Guinea 2016, donde fue finalista.