Programa Forward

Una liga propia para el fútbol femenino de la India

(FIFA.com)
Eastern Sporting Union crowned 2017 Indian Women's League champions
  • Ya se ven los beneficios del Programa Forward de la FIFA
  • Un beneficio: impulsar la creación de la liga femenina india
  • Una liga nacional consolidada, clave para el crecimiento

El fútbol de la India recibió un enorme impulso el año pasado con la celebración de una Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, que despertó gran interés y resultó un auténtico éxito de público en el segundo país más poblado del mundo. Tras la cita mundialista, la atención se centra ahora en seguir fomentando el crecimiento del fútbol femenino en este vasto y diverso subcontinente en el que viven 1.300 millones de personas.

A través de su Programa Forward, la FIFA reinvierte dinero en el desarrollo del fútbol a través de iniciativas individualizadas que se llevan a cabo en colaboración con las federaciones miembro. Y en el caso de la India, la inversión de 700.000$ realizada a través de este programa ha contribuido a la creación de la Liga Femenina India (IWL, en sus siglas en inglés).

Históricamente, la repercusión internacional del fútbol femenino indio ha sido muy reducida. A pesar de contar con un combinado nacional desde la década de 1970, India ni siquiera llegó a presentar un equipo para participar en la fase de clasificación de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ hasta después de 2011. Los únicos éxitos cosechados hasta la fecha por la selección india se han limitado a vencer en el Campeonato de la Federación de Fútbol del Sur de Asia a los rivales de su zona.

Según las experiencias registradas en países de todo el mundo, disponer de una competición nacional femenina pujante resulta fundamental para el crecimiento de esta modalidad deportiva.

Así, la FIFA y la Federación India de Fútbol (AIFF, en sus siglas en inglés) se han centrado en fomentar el crecimiento de una competición de clubes sostenible y competitiva, una estrategia que no solo sirve para apuntalar las bases de una selección nacional más fiable, sino que permite además establecer un vínculo de importancia fundamental con el fútbol de base. El resultado de este empeño es la Liga Femenina India.

“Algunos de los clubes de fútbol más antiguos del mundo son de la India”, señala Sanjeevan Balasingam, Director Regional de Federaciones Miembro de la FIFA para Asia y Oceanía. “Sin embargo, entre los clubes de nuestro país no existe todavía una cultura de fútbol femenino, así que la IWL contribuirá a que esto cambie y ya se están haciendo progresos importantes en esa dirección”, explica.

“La India ocupa actualmente el puesto 57º en la Clasificación Mundial Femenina de la FIFA, y la IWL servirá para generar una cantera de talentos que repercutirá positivamente tanto en nuestro combinado nacional como en nuestro fútbol en general. Además, la IWL constituye una herramienta que permite promover el empoderamiento de la mujer en este país”, añade. El primer paso se dio el año pasado con la disputa de la primera edición de la IWL.

Oinam Bembem Devi, la futbolista que más veces ha vestido la camiseta de la selección india, es desde hace tiempo una firme defensora de un enfoque que fomente el desarrollo del fútbol femenino. Para Devi, la creación de una competición de liga es un paso imprescindible si se pretende que esta modalidad deportiva continúe haciendo progresos en la India.

La jugadora india Oinam Bembem Devi, galardonada con el prestigioso Premio Arjuna

“El fútbol femenino de la India necesitaba un impulso para avanzar y la Liga Femenina India se ha convertido sin duda en una gran motivación para todas las chicas que han soñado alguna vez con jugar al fútbol en nuestro país”, asegura Devi.

“La liga servirá para ampliar la base de la pirámide de jugadoras, de forma que el aumento del número de mujeres que practican este deporte redundará en beneficio del combinado nacional, ya que el seleccionador tendrá más opciones entre las que elegir. Una mayor cantera de futbolistas significa una mayor competencia a la hora de luchar por una plaza en la selección, lo cual contribuirá a que las candidatas crezcan como jugadoras”, añade.

En la primera temporada, que tuvo un final apasionante, el título acabó en las vitrinas del Eastern Sporting Union, el equipo liderado por una Devi que puso así el broche de oro a una larga y exitosa carrera de dos décadas como futbolista.

El baile de las campeonas de la Liga femenina India (IWL)

La liga comienza con una fase de clasificación regional que precede a una ronda final centralizada que arranca este domingo. En cuanto al interés que la competición suscita entre el público, los primeros datos son alentadores, ya que se ha registrado una entrada máxima de 10.000 espectadores y el seguimiento de los partidos, que se emiten en directo a través de streaming, ha sido considerable. No en vano, en la ronda final de la primera edición se alcanzó un total de 8,8 millones de aficionados.

Uno de los objetivos de la competición es servir como estímulo para que las federaciones de los diferentes estados en los que se divide la India implementen sistemas de detección de jugadoras más exhaustivos que beneficien en última instancia a la selección nacional. Al menos en términos cuantitativos, este objetivo se está cumpliendo, ya que el número de estados y clubes que participan en la presente temporada se ha incrementado considerablemente.

“Esto es solo el principio para el fútbol femenino en la India”, asegura Praful Patel, presidente de la AIFF. “Con el tiempo, la IWL va a seguir creciendo. La liga brinda a las futbolistas de nuestro país la oportunidad de labrarse un porvenir en este deporte”, concluye.

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