Conexión Tancredi-Sinclair
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Cuando tienen un buen día, Christine Sinclair y Melissa Tancredi pueden poner en verdaderos apuros a cualquier defensa del mundo. Las dos delanteras sacaron la artillería pesada el sábado en la segunda jornada del Torneo Olímpico de Fútbol Femenino 2012 y llevaron el alivio al cuartel general de la selección canadiense. En un duelo disputado en Coventry y correspondiente al Grupo F, Canadá se impuso a Sudáfrica por 3-0 con un gol de la rapidísima Tancredi y dos de Sinclair, su principal figura, y se desquitó así de la derrota por 2-1 que le infligió en la primera jornada la actual campeona del mundo, Japón. Las dos heroínas están convencidas de que esta victoria supone el inicio de un nuevo capítulo después de la decepción que sufrieron en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011.

Goles olímpicos
“Sienta bien volver a estar en la pelea”, declaró a FIFA.com tras el partido una Tancredi feliz y visiblemente aliviada. “Ha llegado el momento de demostrar todo lo que llevo dentro. El fin de mi trayectoria como jugadora se acerca poco a poco y estos Juegos constituyen una cita muy especial para mí”, afirmó esta futbolista internacional de 30 años.

El hecho de que Tancredi brille en Londres 2012 no es ninguna casualidad. La canadiense ya se ganó el corazón de los aficionados en Pekín 2008 con sus grandes actuaciones. “Creo que estamos en disposición de luchar por el oro olímpico”, asegura una Tancredi que posee un gran sentido del humor y es a menudo la principal responsable del buen ambiente reinante en el equipo. En cualquier caso, la delantera quiere contribuir a que Canadá siente ahora las bases que le permitan llegar en plenitud de condiciones a la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015, que se disputará en tierras canadienses.

“Una conexión muy especial”
Tancredi es una pieza clave en el plantel que dirige el seleccionador John Herdman. La otra piedra angular del conjunto norteamericano se llama Sinclair. Un año y medio más joven que su pareja de ataque, Sinclair marcó contra la briosa selección sudafricana sus goles 138º y 139º con la camiseta de Canadá. Las dos dianas permiten a la ariete canadiense colocarse tercera, a solo un tanto de Abby Wambach (140), en la clasificación de máximas goleadoras históricas mundiales, que encabeza Mia Hamm con 158 goles.

“Christine es una de las mejores delanteras del planeta. Creo que puedo ayudarla, ya sea dándole goles o marcándolos. Llevamos mucho tiempo jugando juntas y nos conocemos a la perfección. Entre nosotras existe una conexión muy especial”, declaró Tancredi a FIFA.com.

El equipo es lo primero
Herdman está encantado de tener a estas dos futbolistas en su equipo. “Christine tiene días en los que es imposible de parar”, asegura el técnico. “De todas formas, los goles de Melissa liberan un poco de responsabilidad a Christine, lo que demuestra que el equipo no se acaba con nuestra máxima goleadora. Ya hemos vivido solo de ella demasiado tiempo”. Para Sinclair, el récord goleador no es lo más importante. “No pienso en alcanzar o superar a Abby [Wambach]. Renunciaría a ese récord si mi equipo ganase una medalla olímpica, por qué no la de oro”, declaró la goleadora en exclusiva para FIFA.com.

Sin embargo, Tancredi también tiene opciones de lograr un récord que está actualmente en poder de Sinclair. Hasta la fecha, la principal estrella de Canadá ostenta el honor de ser la máxima goleadora de su selección en la competición olímpica con cuatro tantos, mientras que su compañera de ataque suma tres dianas. “Firmaría ahora mismo que las dos sigamos marcando muchos goles y compitiendo por este récord”, exclama Tancredi mientras suelta una sonora carcajada. “Eso significaría que las cosas marchan bien y sería positivo para todas”.

El martes, en el decisivo partido correspondiente a la tercera jornada de la fase de grupos que se disputará en Newcastle, Suecia deberá andarse con mucho cuidado con estas dos inspiradas futbolistas canadienses.