Duelo de estrellas
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La vigente campeona del mundo, Japón, peleará por un puesto en las semifinales con la selección dos veces medalla de plata en los Juegos Olímpicos, Brasil. El partido pondrá frente a frente a las dos de las mejores futbolistas del mundo: la capitana brasileña Marta, cinco veces Jugadora Mundial de la FIFA, y su sucesora el año pasado, la capitana japonesa, Homare Sawa, distinguida además como Balón de Oro de la última Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011.

La cita
Brasil-Japón, Estadio del Milenio, Cardiff, viernes 3 de agosto de 2012, 17:00 (hora local)

El contexto
Las niponas, clasificadas como segundas del Grupo F, parece no haber pisado todavía el acelerador y después de mostrarnos su habilidoso juego de pases cortos y veloces ante Canadá, firmaron sendos empates ante Suecia, líder de su zona, y Sudáfrica, en un partido en el que el seleccionador dio descanso a buena parte de sus estrellas. Así pues, todavía no ha brillado la conexión Sawa-Aya Miyama, una de la armas niponas que tanto impresionó en Alemania 2011.

Jorge Barcellos, entrenador de la Canarinha que se colgó la plata en Pekín 2008, ha apostado hasta la fecha por su equipo de gala. Si bien se lucieron en su estreno ante Camerún, les costó ganar a Nueva Zelanda y claudicaron en un partido muy exigente ante Gran Bretaña en el mítico Wembley. Una derrota que hirió su orgullo y también las dejó algo preocupadas. Su juego no funcionó ante un rival muy serio y deberán trabajar duro para la exigencia de una campeona mundial.

Brasil y Japón ya se han enfrentado en ocho ocasiones pero esta es la segunda vez que lo hacen en la fase final de un torneo FIFA, después de la victoria brasileña por 2-0 en la fase de grupo de la cita olímpica de Atlanta 1996

Números que hablan
4:
Será la cuarta vez en las cinco ediciones del Torneo Olímpico que Brasil se enfrente a las vigente campeonas mundiales. En 1996, empataron 0-0 con Noruega en la fase de grupos. En 2000, cayeron ante EEUU por 1-0 en las semifinales (con un gol de Mia Hamm) y en 2008, igualaron sin goles ante Alemania. Tan solo evitaron a las campeonas, entonces también las alemanas, en Atenas 2004.

Hemos oído...
“No hicimos un buen juego colectivo ante Gran Bretaña. Pero ya les dije a las chicas que perdimos un partido, no el título o una medalla. Ahora tenemos otro reto ante Japón y pueden estar seguros de que vamos a dejar todo en la cancha”. Jorge Barcellos, seleccionador de Brasil.

“Si hay algo en lo que todo el mundo coincide es en que Brasil es una de las selecciones más talentosas del mundo. Nuestro principal activo es nuestro juego de equipo. Sabemos lo duro que tendremos que trabajar para enfrentar a un equipo como este, pero estamos listos para seguir en la carrera por el oro olímpico”. Norio Sasaki, seleccionador de Japón.