Estados Unidos no se baja del podio
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La selección femenina de Estados Unidos se colgó en Londres 2012 su tercera medalla de oro consecutiva, la cuarta en cinco ediciones del Torneo Olímpico de Fútbol Femenino, para confirmarse como la reina indiscutible de la cita olímpica.

Pia Sundhage mantuvo el grupo que hace cuatro años se colgó la presea dorada en Pekín, con rostros renovados que ya pisaron fuerte en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011. El caso testigo fue Alex Morgan, quien dejó de ser una suplente revulsiva para convertirse en titular clave del ataque norteamericano. Las chicas de las barras y estrellas han aprendido a sufrir y a apretar los dientes para sacar adelante partidos difíciles, como demostraron tanto en el debut ante Francia como en semifinales ante Canadá.

Por si fuera poco, se dieron el gusto de vengarse de las japonesas, sus verdugos en la final del último Mundial. Las Niponas fueron de menos a más a lo largo del torneo y, paradójicamente, la pelea por el oro fue uno de sus mejores partidos en tierras británicas. Los 80.203 faicionados de Wembley, nuevo récord de asistencia en la historia de la competencia, disfrutaron de un partido trepidante.

Homare Sawa y compañía no brillaron como hace un año, y los cruces finales los superaron gracias a contragolpes letales en los cuales Yuki Ogimi no perdonó. A peser del chasco de la final, una medalla de plata es el mayor logro olímpico de las Nadeshiko, que tras la ceremonia se veían satisfechas.

Buenas perspectivas
Una de las grandes sorpresas de la competición fue Canadá. Un año después de haber caído en la fase de grupos de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011 con 0 puntos y solo un gol a favor, el nuevo proyecto dirigido desde el banquillo por John Herdman no sólo puso contra las cuerdas a las estadounidenses en semifinales, sino que terminó sellando su progresión con un bronce histórico.

Las canadienses postergaron así el sueño de Francia, que por segundo año consecutivo se quedó a las puertas del premio de consolación. El buen trabajo técnico de las Bleues no fue suficiente para conjurar su mala puntería ante el arco rival, especialmente en las citas de semifinales y por el bronce, en las que a pesar de llevar la voz cantante con el balón murieron en los contragolpes.

El proyecto Gran Bretaña ilusionó a los aficionados locales con el liderato de un grupo en el que se dieron el lujo de derrotar a Brasil. Fueron Steph Houghton y la escocesa Kim Little quienes destacaron en un plantel muy inglés que se desinfló en la primera eliminatoria directa.

Decepciones
Las brasileñas, por su parte, dieron un paso atrás respecto a las anteriores citas olímpicas. Tras dos platas consecutivas, y a pesar de recuperar al técnico de Pekín, Jorge Barcellos, las auriverdes cayeron en cuartos. También Suecia, que cedió terreno con respecto a su medalla de bronce en Alemania 2011, y la RDP de Corea mostraron cierto declive en sus funcionamientos. Si bien las norecoreanas han sido una potencia en las categorías menores en el pasado reciente, las dos citas a nivel absoluto de los últimos años las han visto salir tras tres partidos. Una decepción para las aspiraciones del país.

En el lado opuesto, Nueva Zelanda sigue dando muestras de su constante desarrollo de este deporte. Las chicas de Tony Readings lograron un hito histórico para su país, al alcanzar por primera vez la segunda fase de un torneo FIFA.

Los africanos Sudáfrica y Camerún  y la sudamericana Colombia evidenciaron que necesitan mejorar para ser competitivas en el roce internacional. Aún así, demostraron avances en países donde el fútbol femenino no cuenta con la popularidad de otras latitudes.

Naciones participantes:
Brasil, Canadá, Camerún, Colombia, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña, Japón, Nueva Zelanda, RDP de Corea, Sudáfrica, Suecia.

Cuadro de Honor:
1. Estados Unidos (medalla de oro)
2. Japón (medalla de plata)
3. Canadá (medalla de bronce)
4. Francia

Premio Fair Play: Estados Unidos.

Estadios y sedes
Wembley (Londres), Old Trafford (Manchester), Hampden Park (Glasgow), Milenio (Cardiff), Ciudad de Coventry (Coventry), St. James’s Park (Newcastle).

Total de goles: 71 (media de 2.73 por partido)

Máximos goleadoras:
1. Christine Sinclair (CAN) 6 goles
2. Abby Wambach (USA) 5 goles
3. Melissa Tancredi (CAN) 4 goles y 2 asistencias.

Total de espectadores: 660.986
Media de espectadores: 25.423