Dos de las potencias tradicionales del fútbol femenino de la zona, Estados Unidos y Canadá, se han clasificado con relativa facilidad para el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino Río de Janeiro 2016, tras proclamarse respectivamente campeona y subcampeona del Torneo Femenino de Clasificación Olímpica de la CONCACAF en Texas.

Dallas y Houston fueron las anfitrionas de dicho torneo regional, que constó de 15 partidos disputados a lo largo de 12 días, saldado con el triunfo de Estados Unidos, el cuarto consecutivo de la selección en esta competición. El dominio que ejercieron las estadounidenses contribuyó a mantener intacto su registro perfecto en la clasificación, dado que la selección participará en los Juegos como siempre ha hecho desde que el fútbol femenino entró a formar parte del programa olímpico en 1996. 

Canadá, por su parte, celebrará en Río su tercera participación en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino, con la esperanza de mejorar la medalla de bronce que se colgó en Londres 2012. Sin embargo, México quedó eliminada de la competición a las primeras de cambio, tras dos derrotas por el mínimo margen en la fase de grupos, incluida la sufrida por 2-1 en su reñido encuentro con Costa Rica, posiblemente el partido más apasionante de todo el torneo. 

Las centroamericanas terminaron perdiendo en semifinales junto con Trinidad y Tobago, y la pequeña Guyana se batió con bravura para dejar el pabellón muy alto en su primera participación en los clasificatorios, aunque al final cayó ante selecciones con mucha más experiencia. FIFA.com resume lo que han deparado los clasificatorios de la CONCACAF para los Juegos Olímpicos disputados en Texas. 

Dominio de Estados Unidos; Canadá, subcampeona
La competición de clasificación se desarrolló sin sorpresas, aunque presentó algún que otro altibajo, especialmente en la fase de grupos, caracterizada por el gran desequilibrio existente entre las dos secciones de cuatro equipos. El Grupo A incluía tres de las cuatro selecciones más potentes de la región, Estados Unidos, Costa Rica y México, en liza por los dos primeros puestos. Puerto Rico no pudo competir con tan poderosos rivales y acabó perdiendo sus tres partidos por 25 goles en contra y ninguno a favor.

Las estadounidenses empezaron a lo grande, con la goleada de 5-0 contra las Ticas que estableció la pauta de su participación en el torneo. A ese resultado le siguió una victoria por la mínima (1-0) sobre el Tri, la primera vez que Estados Unidos gana un partido por un margen tan escaso en su historia en la clasificación olímpica.

Las pupilas de Jill Ellis terminaron la fase de grupos con un contundente 10-0 contra Puerto Rico, donde Crystal Dunn anotó la mitad de los goles. Estados Unidos conquistó el pase a Río 2016 con otra cómoda victoria en semifinales, contra Trinidad y Tobago, espoleada en esta ocasión por una tripleta de Alex Morgan. 

Canadá consiguió su billete rumbo a Río con idéntica facilidad, mientras su veterana delantera Christine Sinclair volvía a inscribir su nombre en los anales con sus gestas goleadoras. Durante la fase de grupos, la jugadora oriunda de Burnaby (Columbia Británica) desbancó del segundo puesto de la clasificación histórica a Mia Hamm (158 goles), por detrás de Abby Wambach y sus 184 anotaciones. Tras una primera victoria por 5-0 sobre Guyana, el equipo de John Herdman se impuso a Trinidad y Tobago por 6-0, un partido en el que Sinclair alcanzó el récord de 159 goles.

A continuación, Canadá venció a Guatemala por 10-0 en su último choque del grupo. En semifinales, Sinclair vio puerta en dos ocasiones durante la victoria por 3-1 sobre Costa Rica, con lo que puso en 161 goles su cuenta particular, a tan sólo 23 de igualar el récord histórico que posee Wambach, recientemente retirada.

Sin embargo, las estadounidenses impusieron su dominio en la final y, tras una primera parte sin goles, Lindsey Horan y Tobin Heath marcaron en ocho minutos los dos tantos que otorgaron el trofeo a las anfitrionas.

Números que hablan
904 minutos han pasado desde la última vez que Hope Solo, la guardameta de Estados Unidos, encajó el último gol en la clasificación olímpica femenina de la CONCACAF. Las estadounidenses han anotado 25 tantos y han mantenido su puerta a cero en los cinco partidos que han disputado en esta edición del torneo. La última vez que recibieron un gol fue durante la competición de 2008, cuando la canadiense Melissa Tancredi vio puerta en la prórroga de la final.

Hemos oído
"Lógicamente sabemos que no somos favoritas para el trofeo en la CONCACAF. Pero nos hemos ganado el respeto de todos y un hueco en las conversaciones sobre el fútbol femenino en la CONCACAF".
Amelia Valverde, seleccionadora de Costa Rica.

Galardones
Estados Unidos acaparó todos los galardones disponibles el Torneo de Clasificación Olímpica de la CONCACAF. Además, los dos equipos ocuparon todas las posiciones del Once Ideal: las anfitrionas con ocho puestos y Canadá con tres.

Balón de Oro
Morgan Brian (Estados Unidos) 

Bota de Oro
Crystal Dunn (Estados Unidos)

Guante de Oro
Hope Solo (Estados Unidos) 

Premio al Fair Play
Estados Unidos