La ya clasificada Brasil no pudo quebrar a la prolija Sudáfrica, pero aún así el 0-0 le alcanzó para terminar primera en el Grupo E del Torneo Olímpico de Fútbol Femenino Río 2016. Las sudafricanas, más allá del meritorio punto que cosecharon ante la anfitriona, quedaron eliminadas.

El partido se jugó el martes 9 de agosto en el estadio Arena Amazonia de Manaos, que lució repleto para recibir a sus heroínas.

La ausencia entre las titulares de Marta, a quien el técnico Vadao dio descanso, no afectó el planteo de Brasil, que tomó las riendas desde el inicio. Su volumen de juego, sin embargo, no significó un aluvión de situaciones de peligro a favor.

Necesitadas del triunfo para soñar con el milagro, las sudafricanas no tuvieron miedos para pensar en el arco contrario, y así contaron con la primera oportunidad clara antes de los 10', un mano a mano de Thembi Kgatlana, tras un brillante pase de Jermaine Seoposnwe, que la arquera Aline salvó con maestría.

Barker, la gran responsable
Recién a los 15', Brasil hizo tambalear a su rival, cuando Raquel Fernandes, tras dejar en el camino al portera Roxanne Barker, vio como una defensora evitaba su gol. La misma Barker se lució un rato después al desviar un disparo de Tamires, pero nada pudo hacer ante otro de Debinha. Para su fortuna, el balón pegó en un poste. Por eso llegaron al descanso 0-0.

La entrada de Marta en el inicio del complemento levantó al público, pero no tanto al juego brasileño. Aún así, siguió acumulando méritos para más no sea "ganar por puntos".

Pese a verse dominada, Sudáfrica logró hilvanar algunos ataques esporádicos. Es más, allá por los 72', Aline debió volar espectacularmente para evitar que el remate de Refiloe Jane se colara en su ángulo superior derecho.

No obstante, fue su colega Parker quien se lució en el tramo final, evitando una y otra vez la caída de su valla.

Por los octavos de final, Brasil enfrentará el próximo viernes 12 de agosto en Belo Horizonte a Australia, el mismo rival que la eliminó en los octavos de final de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015.