La fase de grupos del Torneo Olímpico de Fútbol Femenino Río 2016 saldó con la prevista clasificación a cuartos de final de los pesos pesados de la disciplina, aunque la liguilla también deparó alguna que otra sorpresa. Por ejemplo, Canadá terminó con un pleno de imbatibilidad en su casillero, después de superar a Alemania de camino a auparse a la primera posición del Grupo F.

Estados Unidos rindió muy por debajo de su habitual excelencia. Se anotó dos ajustadas victorias contra Nueva Zelanda y Francia, aunque con mucho esfuerzo, y no pasó del empate 2-2 en su último partido de grupos, contra Colombia. La anfitriona, Brasil, ofreció emoción y espectáculo, incluida una gran victoria (5-1) contra Suecia. La diversidad que se observa en el estado de forma de estas potencias garantiza unos cuartos de final fascinantes. FIFA.com ofrece a continuación un anticipo de la primera ronda eliminatoria, que se disputará este viernes 12.

El partido destacado
Canadá-Francia, Arena Corinthians, viernes 12 de agosto, 19:00 (hora local)

El partido entre Les Rouges y Les Bleues hunde sus raíces en una tradición, relativamente reciente, de relevantes emparejamientos entre estos dos combinados. En 2011, sus caminos se cruzaron en la fase de grupos de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™. En aquella contundente victoria por 4-0 de las francesas vieron puerta Camille Abily y Elodie Thomis, dos de las integrantes del combinado presente en Río 2016.

Las Canucks lograron desquitarse poco más de un año después, en Londres 2012, donde registraron grandes éxitos y se colgaron la medalla de bronce gracias a un gol de Diana Matheson en el descuento. Ambos equipos llegan a este partido de Río 2016 en plenitud de forma: Canadá se ha impuesto por primera vez a Alemania justo en el encuentro anterior, y Francia ha causado sensación en su victoria sobre Nueva Zelanda. Canadá espera que la derrota por 1-0 sufrida a manos del conjunto de Phillipe Bergeroo, con gol de Abily, en el amistoso que ambas selecciones disputaron el mes pasado en Auxerre no suponga un mal augurio para este choque de cuartos.

El resto de la jornada
El “derbi de Pia Sundhage” inaugurará la jornada en Brasilia. En él, la actual seleccionadora de Suecia se enfrentará al equipo que entrenó anteriormente, Estados Unidos. Sundhage posee un abundante y prolífico historial en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino, no en vano condujo a las estadounidenses hasta la medalla de oro en las ediciones de 2008 y 2012. La entrenadora de la Blugalt jugó en las filas de Suecia en el único encuentro olímpico entre estos dos combinados, en Atlanta 1996, donde Estados Unidos se impuso a su rival europeo por 2-1 en Orlando.

Más recientemente, en el Mundial Femenino, ambos equipos se midieron en 2015 con resultado de empate 0-0. También en los escenarios mundiales, la Sundhage jugadora formó parte del once inicial de Suecia durante la edición inaugural de la competición, en 1991, cuando Estados Unidos se impuso a las suecas por 3-2.  

Brasil, por su parte, se enfrentará a una Australia muy en forma, que alcanzó su máximo rendimiento en el grupo con los seis goles anotados en su último partido, contra Zimbabue. Marta y las suyas saldrán a vengar la sorprendente derrota que les infligieron las Matildas en octavos de final hace poco más de un año en Moncton, donde Kyah Simon marcó el único gol del encuentro a falta de diez minutos para el pitido final.

Muy posiblemente, el choque entre la RP China y Alemania estará más igualado que su único encuentro a este nivel hasta el momento, en el que las europeas golearon por 8-0 a las asiáticas. El resultado pasó a la historia del Torneo Olímpico de Fútbol Femenino como el margen de victoria récord de la competición. No obstante, este partido se convertirá en una prueba de fuego para la defensa de las chinas, que lleva tres horas de fútbol sin encajar ningún gol, mientras que, en el Grupo F, las alemanas han marcado nueve tantos, más que nadie en Río 2016.

Jugadora a seguir
Elise Kellond-Knight (Australia)

Ningún equipo ha recibido menos goles que Brasil en Río 2016, gracias a unos cimientos sólidos sobre los que se basa el soberbio juego ofensivo de las anfitrionas. Para quebrar esta solidez defensiva, las Matildas se encomendarán a su dorsal 8, la jugadora más sobresaliente del último partido de grupos del equipo. Kellond-Knight asistió fantásticamente a sus compañeras a balón parado, y propició además numerosas jugadas de ataque que resultaron en goles. La Seleção deberá tener cuidado con Kellond-Knight, Jugadora del Partido en el que las australianas eliminaron a las brasileñas en la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ del año pasado.

Números que hablan
2 –
En los Torneos Olímpicos de Fútbol Femenino que tuvieron solamente grupos de cuatro equipos antes de Río 2016 (todas las ediciones, aparte de 2004), sólo dos equipos habían pasado a las rondas eliminatorias tras haber marcado sólo dos goles (Japón en 2012, y Alemania en 2008). La RP China y Suecia se han unido a ellos en esta edición, y ahora confían en emular la trayectoria posterior de las japonesas y las alemanas, que se colgaron la plata y el bronce respectivamente en dichos torneos.

Hemos oído
"En este grupo reunimos una gran experiencia y todas comprendemos que lo importante es la meta final. Y nosotras conseguimos nuestro objetivo, que era terminar primeras de grupo".
Megan Rapinoe, de Estados Unidos

Programa del día
Cuartos de final

Estados Unidos-Suecia (Estadio Nacional, Brasilia, 13:00)
RP China-Alemania (Arena Fonte Nova, Salvador, 16:00)
Canadá-Francia (Arena Corinthians, Sao Paulo, 19:00)
Brasil-Australia (Estadio Mineirao, Belo Horizonte, 22:00)
(Todos los partidos, en hora local)