Antecedentes olímpicos
En comparación con su vecina Estados Unidos, Canadá es relativamente una recién llegada en lo que a Torneos Olímpicos de Fútbol Femenino se refiere. El combinado canadiense se estrenó en unos Juegos en Pekín 2008, donde cayó en cuartos de final a manos precisamente de una selección estadounidense que acabaría alzándose con la medalla de oro. Cuatro años más tarde, en Londres 2012, Estados Unidos volvió a ser el verdugo que acabó con el sueño olímpico de Canadá, aunque esta vez en semifinales y por un margen muy estrecho. Y es que el combinado canadiense llegó a ponerse por delante en el marcador en tres ocasiones, pero acabó sucumbiendo en la prórroga por un ajustado 4-3. En el partido por el tercer puesto, Canadá se impuso a Francia y conquistó así la medalla de bronce. Este año, la escuadra dirigida por el seleccionador John Herdmann espera aprovechar en Río la inercia positiva de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015, que se celebró en tierras canadienses.

El camino a Río
Canadá no tuvo demasiados problemas a la hora de certificar su clasificación para Río 2016, y la experimentada Christine Sinclair aprovechó la ocasión para seguir haciendo historia con sus goles. Y es que la delantera canadiense, nacida en la ciudad de Burnaby, en la Columbia Británica, superó durante la fase de grupos a la legendaria Mia Hamm (158 goles), y se convirtió así en la segunda máxima goleadora de siempre en lo que a fútbol de selecciones se refiere, sólo superada por las 184 dianas de Abby Wambach. Tras imponerse a Guyana por 5-0 en su estreno, las pupilas de John Herdman derrotaron a Trinidad y Tobago por 6-0 en un partido en el que Sinclair anotó su 159º tanto como internacional, y cerraron la fase de grupos con una nueva goleada frente a Guatemala, a la que barrieron por 10-0. En la semifinal contra Costa Rica, que se saldó con victoria canadiense por 3-1, Sinclair logró su gol número 161, pero, ya en la final, Canadá no pudo evitar volver a sucumbir ante el empuje de la todopoderosa selección de Estados Unidos (0-2).

El seleccionador
Entre 2006 y 2011, John Herdman entrenó a la selección femenina de Nueva Zelanda, con la que participó en las ediciones de 2007 y 2011 de la Copa Mundial Femenina de la FIFA y en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. Tras la cita mundialista de Alemania 2011, el técnico inglés tomó las riendas de la selección canadiense y emprendió un proceso de renovación del plantel que se puso de manifiesto en los Juegos Panamericanos de 2011, donde Herdman alineó a un jovencísimo equipo que le devolvió la confianza conquistando la medalla de oro. Posteriormente, el seleccionador canadiense guió a sus pupilas a la consecución del billete para la cita olímpica de Londres 2012 en la competición preliminar de la CONCACAF que se disputó en Vancouver. En la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015, la escuadra dirigida por Herdman cayó eliminada en cuartos de final tras perder por 2-1 a manos de una Inglaterra que acabaría logrando el tercer puesto del certamen mundialista.

Datos de interés
-Estrellas del equipo: Christine Sinclair (delantera), Sophie Schmidt (centrocampista), Melissa Tancredi (delantera).
-Un número: 24 es el total de goles que Canadá anotó en la competición preliminar, uno más que Estados Unidos, que logró 23.