¡No siempre se tienen 20 años! Así que mejor aprovechar mientras dure: eso deben pensar las futbolistas que pueden optar al título de Jugadora Joven Hyundai de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015™ a pocos días de la inauguración del torneo. Desde el anuncio de las listas oficiales, el pasado 28 de mayo, ya conocemos la identidad de las aspirantes: todas aquellas nacidas después del 1 de enero de 1995.

Son 54 en total, seis de ellas pertenecientes al equipo de Costa de Marfil que se estrenará en el torneo, una prueba de que su seleccionadora, Clémentine Touré, quiere, además de obtener el mejor rendimiento posible de sus pupilas en Canadá, preparar el futuro del combinado nacional, con las defensoras Nina Kpaho, Miriam Diakité y Sophie Aguie, las centrocampistas Jessica Aby y Aminata Haidaba y la delantera Nadège Cissé. Otro recién llegado al certamen, Ecuador, cuenta con cinco aspirantes, entre ellas la centrocampista Alexandra Salvador, por la que tendrán predilección los hinchas locales, ¡ya que nació en Canadá!

Otras muchachas que ya conocen también el país norteamericano son las nigerianas Courtney Dike, Sarah Nnodim y Halimatu Ayinde, finalistas de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Canadá 2014. Dike fue además la autora del gol más rápido de la historia de ese torneo, contra la República de Corea, a los 18 segundos. Las africanas cayeron en la final contra la Alemania de Pauline Bremer y Sarah Daebritz, que además de Jugadora Joven Hyundai, aspiran a llevarse el otro trofeo a casa.

La competencia por el premio a la joven talentosa se anuncia feroz, puesto que la neerlandesa Vivianne Miedema, máxima goleadora de la competición preliminar de la zona europea, con 16 tantos, y campeona de la liga alemana con el Bayern de Múnich, también peleará por lograrlo, como la defensora francesa Griedge Mbock Bathy, campeona y Balón de Oro adidas de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2012 y medallista de plata y Balón de Bronce de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2014, o la noruega Ada Hegerberg, que anotó 33 goles en 30 partidos con el Lyon en la temporada que acaba de concluir.

Entre las demás jugadoras a seguir en la pugna por esta prestigiosa distinción citaremos a la costarricense Gloriana Villalobos, que con menos de 16 años disputa su tercer torneo de la FIFA en poco más de un año —tras los Mundiales Femeninos Sub-17 y Sub-20 de 2014—, y la canadiense Jessie Fleming, de 17, que ha protagonizado la misma proeza con el país organizador.

Por casi dos meses (nació en noviembre de 1994), la australiana Caitlin Foord es demasiado mayor para poder aspirar al título de mejor jugadora joven del torneo, aunque sin duda seguirá con gran interés el resultado de los debates, que dirimirán los integrantes del Grupo de Estudios Técnicos de la FIFA (GET). 

Foord se llevó el premio en Alemania 2011. ¿Quién será su sucesora el próximo 5 de julio, en Vancouver?

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