**La selección canadiense no deja de repetirlo desde el comienzo de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™ que disputa ante su público: todos los integrantes del plantel forman una familia. Y por tanto, ¿qué hubiera sido más apropiado que hacer un hermoso regalo a su figura principal este 21 de junio, Día del Padre en el país?

Para celebrarlo, el seleccionador John Herdman recibió, además del apoyo de sus hijos en las gradas y su cariño sobre el césped al terminar el partido, una clasificación para cuartos de final. Un regalo, sí, aunque casi lo confeccionó él mismo, dejando simplemente a sus jugadoras que lo envolviesen. Tras el empate 1-1 que puso fin a la liguilla, el técnico inglés revisó sus planes: devolvió a Melissa Tancredi al ataque y situó de nuevo a Desiree Scott como volante defensiva, mientras que Rhian Wilkinson, de vuelta tras su lesión, se reincorporó al lateral derecho. Además, la delantera Josée Bélanger, alineada en defensa desde el comienzo del torneo, regresó a su demarcación preferida, acompañando a Tancredi y a la indiscutible Christine Sinclair.

Una estrategia ofensiva que se reveló ganadora, ya que Bélanger, tras un centro de Wilkinson, firmó el único gol de la contienda. “Hay que tener valor para jugar en la defensa siendo delantera. Josée había estado fantástica en ese puesto”, analizaba Wilkinson en declaraciones a FIFA.com. “Actuar en la defensa es algo terrorífico para una atacante, pero ella lo hizo muy bien. John cambió el sistema para conservarla en el equipo, aunque más cerca de la portería, donde su velocidad resulta muy útil, sin dejar de ser igual de eficaz atrás”, añade, aclarando las intenciones de su entrenador.

Y Herdman había pensado en todo. No sólo para multiplicar las opciones ofensivas con una línea de tres, conjugando la rapidez de Bélanger con el sentido de la ubicación de Sinclair y la potencia de Tancredi, sino también para neutralizar las principales armas ofensivas del rival. “Cada una sabe cuál es su función, pero con tres atacantes teníamos más libertad”, confirma Tancredi. “Nuestra misión era presionar al rival y atacar en cuanto recuperábamos el balón. Ése era el plan”. Y ahí fue donde intervino Scott, tan valiosa para sus compañeras como molesta para las adversarias.

Dos niños y una familia numerosa
La jugadora del Notts County, alineada por delante de la zaga, echó así una mano en las tareas de contención de las atacantes suizas y alivió el trabajo defensivo general de su equipo. “En primer lugar tenía que defender y mantenerme cerca de la línea de atrás. Lara Dickenmann y Ramona Bachmann son sin duda sus dos mejores jugadoras, y yo tenía que reforzar el entramado defensivo para que tocasen el menor número posible de balones, siempre lejos de la meta”, explicaba minutos después de cumplir su cometido.

“Son dos magníficas jugadoras, técnicas y rápidas, y lo más seguro era recurrir a defensoras natas para bloquearlas”, apunta Wilkinson, que cedió su puesto a Marie-Eve Nault en los instantes finales del choque. “El plan consistía principalmente en mantener controladas a esas dos jugadoras y marcar un gol. Sabíamos que había que presionar a su defensa, de ahí la idea de volver a jugar con tres atacantes”.

Y cuando el 'padre' Herdman dice algo, se le escucha. El plan ideado por el estratega fue aplicado a la perfección dentro de la cancha. “John golpea cada balón con nosotras, ha ganado el partido con nosotras”, afirma Wilkinson, insistiendo en compartir el mérito del triunfo con todos los que contribuyeron a él. “En gran medida, esta victoria es suya”, confirma Tancredi. “Se esfuerza muchísimo para que estemos lo mejor preparadas posible. Esta victoria ha sido gracias a su trabajo. Este Día del Padre es especial para él: sus dos niños estaban con él y sus otras 23 hijas querían darle una alegría”.

Familia numerosa, familia feliz...

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