• El camino europeo al Mundial de Francia 2019, marcado por la igualdad
  • Alemania perdió su imbatibilidad dos décadas después
  • Países Bajos, campeona europea, mantiene su racha imparable

Continúan las eliminatorias de la UEFA para la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™ con dos jornadas marcadas por las sorpresas y lo reñido de la competición. Lo que más titulares acaparó fue el insólito traspié de Alemania. Países Bajos, con Lieke Martens -ganadora del The Best a la Jugadora de la FIFA- en sus filas, contó con el apoyo de su afición en su debut. Buenas noticias también para España, que comenzó su andadura con buen pie. Por otra parte, la anfitriona Francia, también dejó buenas sensaciones ante Ghana.

Grupos
Grupo 1:
Gales (4 puntos), Bosnia-Herzegovina, Inglaterra (3), Rusia (1), Kazajistán (0)
Grupo 2: Escocia, Suiza (6), Bielorrusia, Polonia (3), Albania (0)
Grupo 3: Noruega, República de Irlanda (6), Países Bajos (3), Irlanda del Norte, Eslovaquia (0)
Grupo 4: Dinamarca, Suecia (6), Croacia (2), Hungría, Ucrania (1)
Grupo 5: Alemania (9), República Checa, Islandia (7) Islas Feroe, Eslovenia (0)
Grupo 6: Bélgica, Italia (9), Moldavia, Portugal, Rumanía (0)
Grupo 7: Austria, Finlandia, Serbia, España (3), Israel (0)

Los partidos destacados

Israel 0-6 España
La Roja de Jorge Vilda dejó muy buenas sensaciones en su debut en estas eliminatorias europeas. Como acostumbra, el equipo practicó en Tel Aviv su juego de pase y posesión ante un conjunto israelí muy defensivo. Costó abrir la lata, pero Irene Paredes aprovechó un rechace para hacer el primero en el minuto 36', y ya con el marcador a favor, España se sintió más cómoda y terminó goleando. Otro de Paredes, dos tantos de Jennifer Hermoso, otro de Bárbara Latorre y el último, de Amanda Sampedro, redondearon el marcador.

Países Bajos 1-0 Noruega
Todas las miradas estaban puestas en el equipo neerlandés. Las campeonas de Europa jugaron apenas 24 horas después de que su delantera Lieke Martens y su seleccionadora, Sarina Wiegman, se adjudicaran los principales galardones femeninos en la ceremonia de los premios The Best FIFA Football Awards™. Y la fiesta continuó en Groningen, aunque las Oranje Leeuwinnen tuvieron que esperar hasta el tiempo de descuento para conseguir la decisiva victoria contra Noruega. El único tanto del choque fue obra de Vivianne Miedema.

Otro motivo de celebración fueron los 22.000 espectadores que acudieron al estadio para presenciar el primer duelo de las locales de camino a Francia 2019. República de Irlanda también ha emprendido su campaña en el Grupo 3 de manera muy prometedora, con un registro perfecto en sus dos encuentros tras su triunfo por 0-2 en Eslovaquia.

Alemania 2-3 Islandia
El optimismo generado en Islandia con motivo de su reciente clasificación para la Copa Mundial de la FIFA™ quedó claramente patente el viernes en su selección femenina. Islandia hizo lo que parecía imposible al imponerse por 2-3 a Alemania, poniendo así punto final a las increíbles dos décadas de imbatibilidad que sumaban las bicampeonas mundiales.

Un doblete de la mediocampista Dagny Brynjarsdottir, afincada en Estados Unidos, proporcionó a Islandia la posibilidad real de arrebatar el liderato a Alemania, si bien desaprovechó parte de esa buena labor el martes al empatar 1-1 en la República Checa.

Alemania, entretanto, se sacó la espina con la inestimable ayuda de los cuatro goles de Hasret Kayikci en el aplastante 11-0 contra Islas Feroe, y sigue en cabeza del Grupo 5 con dos puntos de ventaja sobre sus más directas rivales.

Portugal 0-1 Bélgica
Este ha sido un año histórico para Bélgica, ya que en 2017 se produjo su esperadísimo bautismo de fuego en la Eurocopa Femenina. El desafío ahora es mantenerse, y para ello ha comenzado con buen pie su campaña de clasificación para la que sería su primer Mundial Femenino. Un solitario tanto de la defensa Tine De Caigny les bastó para imponerse a Portugal. Bélgica ostenta un registro inmaculado después de tres encuentros, al igual que Italia luego de su contundente 3-0 ante Rumanía. Así las cosas, parece que el Grupo 6 es cosa de dos.

La anfitriona sigue preparándose
Francia sigue con su preparación con una victoria por 5-0 sobre Ghana en la que Amandine Henry debutó como capitana. Las anfitrionas de Copa Mundial 2019 volverán a ponerse a prueba con otro amistoso contra Suecia el mes que viene.

Números que hablan
63
es el número de partidos transcurridos, a lo largo de 19 años, desde que Alemania perdió un clasificatorio de la Copa Mundial o de la Eurocopa femenina (junio de 1998, contra Noruega).