La anfitriona, a por su primer título

Con dos medallas de plata en su haber, una en el Torneo Olímpico de Fútbol Atlanta 1996 y otra en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Estados Unidos 1999™, China ostenta un brillante palmarés en el ámbito del fútbol femenino. Y pese a que no logró clasificarse para los últimos Juegos Olímpicos, por primera vez en su historia, su entusiasmo se ha visto reavivado gracias a la joven selección que representará al país y a todo el continente en el Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol Nankín 2014.

China está clasificada automáticamente en calidad de anfitriona y este será su debut en el certamen. Animado por su excelente historial en el fútbol femenino, el conjunto local se ha propuesto como objetivo conquistar la medalla de oro en la que será la segunda edición de la cita olímpica.

"La relevancia de esta competición juvenil es indiscutible", afirmó a FIFA.com Zheng Chaoyong, directivo de la ACF (Asociación China de Fútbol) y miembro del cuerpo técnico. "Proporciona a los chicos y chicas de todo el mundo un marco en el que, a través del fútbol, pueden aprender de los demás, asimilar el espíritu olímpico y mejorar su ética de trabajo. También es una excelente oportunidad para los países participantes, que pueden evaluar el talento en esta franja de edad, además de fomentar esta disciplina entre las niñas".

"Con todo, es una competición y por lo tanto queremos obtener un buen resultado en calidad de anfitriones. A estas edades no hay grandes diferencias entre los equipos en lo que a calidad se refiere, por lo que todos aspirarán al oro, y nosotros no somos ninguna excepción".

Exhaustiva preparación
Dado que fue la primera en conocer su clasificación, China ha sido la primera en comenzar su preparación. Y gracias a sus campamentos escolares de fútbol, excelentemente organizados por todo el país, la ACF cuenta con una gran cantera de talento para conformar sus selecciones.

"Organizamos un par de campamentos cada año con las mejores formaciones y jugadoras del país", añadió Zheng. "Los campamentos se realizan durante las vacaciones de invierno y verano para que las jugadoras, todas ellas escolares, puedan participar. Cada campamento tiene aproximadamente 22 equipos, de modo que podemos observar y elegir a las mejores para incorporarlas a nuestro combinado".

Aunque no son profesionales, estas chicas ya cuentan con una dilatada experiencia tras haber disputado varios torneos de la AFC. En abril recibieron su bautismo de fuego, en los clasificatorios para la edición inaugural del Campeonato Femenino Sub-14 de la AFC, a disputar el año que viene. Comenzaron con tres victorias seguidas contra Taipei, Marianas del Norte y Guam, pero su derrota por 3-0 ante la República de Corea, la líder de grupo, les cerró las puertas de la cita asiática.

Con Lu Yiliang al timón, las chinas volvieron a la carga dos meses después y se proclamaron vencedoras de la zona de Asia oriental en la edición inaugural del Campeonato Regional Femenino Sub-14 de la AFC 2013. Por el camino, causaron estragos en la fase de grupos con tres cómodos triunfos, incluido un 5-0 contra la República de Corea. A continuación hicieron lo propio frente a Japón en un choque emocionantísimo (4-2). Y ya en la final, se adjudicaron el trofeo a expensas de la RDP de Corea en la tanda penal.

"Lo más importante no es el resultado, sino el hecho de que nuestras jugadoras han recibido una gran inyección de moral", aseveró Zheng. "La experiencia internacional que han adquirido es muy valiosa. Entre las dos competiciones, hicimos una gira por Inglaterra en mayo, en la que disputamos una serie de amistosos contra conjuntos de la Premiership. En especial, logramos un empate a 3-3 con el Arsenal".

Jugadoras clave
De esta campaña de preparación ha surgido una plétora de talentos que seguramente formará parte del equipo presente en Nankín 2014. La delantera Chen Xia se proclamó máxima anotadora del certamen regional con seis dianas, mientras que su compañera en la línea de ataque Jin Kun dejó a la afición boquiabierta con su ritmo y habilidad. No obstante, la más destacada fue la capitana, Zhao Yujie, poseedora de un aplomo y unas dotes de liderazgo excepcionales para su edad.

"Queda un año (para el comienzo de los Juegos Olímpicos de la Juventud), así que pueden pasar muchas cosas en la configuración de la selección", concluyó Zheng. "A lo mejor es demasiado pronto para aventurar quién formará parte de la alineación final. Las chicas aprenden rápido y aún pueden progresar mucho hasta entonces".