Namibia se toma con filosofía sus derrotas récord
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El margen de derrota más abultado del Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol Femenino sigue creciendo pese a los esfuerzos de Namibia, el equipo que no deja de batir dicho récord. Namibia recibió nueve goles sin dar réplica en el partido de su estreno, contra México, antes de perder su segundo encuentro por 10-0 a manos de las anfitrionas.

Goleadas tan abultadas en partidos consecutivos son difíciles de encajar para cualquier equipo. No obstante, para esta nación africana de tan sólo 2.100.000 habitantes y en pleno desarrollo, la importancia de estos dos encuentros trasciende los resultados. Se trata de la primera competición internacional de la FIFA en la que participa la selección namibia, y la prioridad absoluta de la nación consiste en ganar experiencia internacional para seguir progresando.

"En el primer partido [contra México], las jugadoras estaban demasiado nerviosas", declaró a FIFA.com su seleccionador, Mervin Mbakera. "Cometieron demasiados errores y perdieron el balón con demasiada rapidez. En el segundo, contra China, las chicas se encontraban mucho más tranquilas y desplegaron su juego habitual. Por desgracia, ante las oleadas ofensivas del rival, volvimos a perder. Probablemente, es lo más normal en las competiciones juveniles de esta categoría".

No obstante, con la experiencia que está ganando en la competición, Namibia siente que avanza. "A pesar de la derrota, las jugadoras están acumulando una gran experiencia", añadió el técnico de Namibia. "Ya conocen lo que se espera de ellas y también han podido comprobar la altura a la que se encuentra el listón en las competiciones internacionales. Pueden progresar enormemente gracias a haber participado en un torneo como éste. Si siguen creciendo, es posible que, en los próximos cuatro o cinco años, muchas de ellas avancen por el sistema de selecciones nacionales e incluso lleguen al combinado absoluto".

Un gran año para el fútbol femenino de Namibia
Para el fútbol femenino de Namibia, 2014 es un año histórico. Junto con el debut de la selección sub-15 en el Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol Femenino, la selección absoluta, apodada las Valientes Gladiadoras, competirá en calidad de anfitriona en la XI edición del Campeonato Africano Femenino de la CAF a finales de octubre, donde los equipos que alcancen los tres primeros puestos se clasificarán para la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015™. En la base de este gran impulso se encuentra el pujante movimiento del fútbol femenino del país.

"Hace siete años, nuestra nación presentó la Superliga Femenina del fútbol femenino absoluto", prosiguió Mbakera. "Hace dos años, empezamos las ligas Galz & Goals para las jugadoras sub-15. Estas ligas, en las que seleccionamos a la mayoría de las jugadoras de nuestro combinado actual, nos ayudan a formar a las futbolistas más jóvenes".

La seleccionadora del combinado femenino absoluto de Namibia, Jacqueline Shipanga, se ha convertido en una pieza decisiva en el engranaje del desarrollo del fútbol para las mujeres en Namibia, según su homólogo en la selección sub-15: "Es una de las pioneras de nuestro movimiento de fútbol femenino", señaló Mbakera. "Además de guiar a la absoluta, ha fundado la Escuela Jacqueline Shipanga, cuyo equipo ganó la temporada inaugural de la Superliga femenina. Cuando empecé a armar esta selección olímpica juvenil, ella me ayudó con sus consejos y orientaciones. Incluso cuando perdimos el primer partido, nos animó a que nos levantáramos y siguiéramos luchando".

Estrellas en ciernes
A las jóvenes Gladiadoras les queda una oportunidad para mejorar su rendimiento el lunes, en el partido por el quinto puesto contra Papúa Nueva Guinea, una curtida participante en los JOJ: "Papúa Nueva Guinea disputa sus segundos Juegos Olímpicos de la Juventud", puntualizó Mbakera. "Por consiguiente, es ya una veterana y una rival muy complicada. Pero, con nuestra experiencia previa, lo daremos todo para arrancar la victoria".

Sea cual sea el resultado, sin embargo, las pupilas de Mbakera, según manifiesta el entrenador, han crecido en los Juegos Olímpicos de la Juventud y están listas para dar el siguiente paso adelante.

"En nuestro país, estas jugadoras disfrutarán de importantes oportunidades para seguir formándose", concluyó el seleccionador de Namibia. "Como han representado a su nación en una competición mundial como ésta, los demás las verán desde un prisma diferente y ellas seguirán creciendo. Con el tiempo se convertirán en nuestras grandes estrellas".