El Pirates y el Raja no fallan
© AFP

Dos de las principales ligas de África proclamaron a sus campeones este fin de semana: el Orlando Pirates conquistó el título de forma agónica en Sudáfrica, y el Raja de Casablanca añade un décimo campeonato a su palmarés en Marruecos. La rivalidad entre el Zamalek y el Al Ahly en Egipto vivió un nuevo episodio, y en Argelia el líder de la clasificación, ASO Chlef, da muestras de nerviosismo en este tramo final de la campaña.

Liga sudafricana: el Pirates escamotea el título
El Orlando Pirates se adjudicó el campeonato por primera vez en ocho años, al arrebatárselo de forma agónica al Ajax de Ciudad del Cabo en la última jornada, gracias a un gol a seis minutos del final. Un potente disparo lejano de Isaac Chansa dio al Pirates la victoria en casa frente al Lamontville Golden Arrows, mientras que el Ajax fue incapaz de pasar del empate en su feudo ante el Maritzburg United. De este modo, el Pirates supera al equipo de Ciudad del Cabo por diferencia de goles, al terminar ambos con un total de 60 puntos.

El partido destacado: el Ajax llegaba a esta jornada con dos puntos de ventaja en el liderato, y una victoria en casa sobre el modesto Maritzburg le habría dado el título por primera vez en su historia. El conjunto local se adelantó merecidamente poco antes del descanso, pero luego la situación se torció. Un calamitoso error del guardameta Hans Vonk propició el empate del Maritzburg en el minuto 58, y una mano del defensa Nazeer Allie puso en desventaja al Ajax. Sameehg Doutie igualó el encuentro en los instantes finales, pero fue insuficiente, y el marcador ya no se movería (2-2).
En titulares: el entrenador del Orlando Pirates, Ruud Krol, dijo antes del partido contra el Arrows que seguía creyendo en los milagros, y la gesta del Pirates le dio la razón. Bongani Ndulula marcó para el Pirates cerca del descanso, pero pocos minutos después Collins Mbesuma hizo el 1-1 para el cuadro de Durban. Hubo que esperar al minuto 84 para que el internacional zambiano Chansa anotase el tanto que daba a los Bucaneros el título y la clasificación para la Liga de Campeones de la CAF la próxima temporada.

Botola marroquí: el Raja sube a lo más alto del podio
El Raja de Casablanca culminó su implacable asalto al título mediante un triunfo por 2-1 sobre el OC Khouribga que le confiere una renta de seis puntos a una jornada del final, ya que el MAS Fez empató, y cedió la segunda plaza al aún campeón, Wydad de Casablanca.

El partido destacado: el Raja había perdido su último compromiso, esta misma semana, y el choque ante el OCK pareció complicarse cuando recibió un gol a los 14 minutos. Pero Rachid Soulaimani empató antes del descanso, y a los diez minutos del segundo periodo Mohcine Metouali transformó un penal que sentenciaba el encuentro y el campeonato, con una ventaja ya inalcanzable de 57 puntos.
En titulares: Omar Hassi, del Widad de Fez, Fabrice Ondama, del Wydad de Casablanca, e Ibrahima Ndione, del OC Safi, vieron puerta con sus respectivos clubes este fin de semana. Así pues, la pugna por convertirse en máximo goleador del torneo seguirá siendo reñida hasta el final. Hassi alcanza a Jaouad Ouaddouch, del FAR de Rabat, con 10 dianas, por nueve que suman los extranjeros Ondama y Ndoine.

Liga egipcia: siguen los cambios
El Zamalek, que lleva siete años sin ganar la liga egipcia, depende de sí mismo a ocho rondas del final, ya que supera en tres puntos a su acérrimo adversario, el Al Ahly, campeón de las seis últimas ediciones. El Zamalek venció en su complicada visita al Arab Contractors, y el Al Ahly dejó escapar dos puntos que podrían resultar cruciales al igualar a 2-2 con el Military Production.

El partido destacado: se rumorea que Mahmoud Abdel Razek Fadlallah, más conocido como Shikabala, está en el punto de mira de varios clubes europeos desde hace ya un tiempo, y su calidad volvió a quedar patente cuando materializó, de falta, el gol de la victoria del Zamalek (3-2). El tanto se produjo a dos minutos del final, después de que el Arab Contractors, equipo que lucha por evitar el descenso, empatase hasta dos veces el marcador.
En titulares: en su tercera etapa al frente del Al Ahly, el técnico portugués Manuel José tiene como meta enderezar el rumbo del equipo, aunque ya ha advertido de que quizás no sea capaz de hacerlo en esta ocasión. José ha dicho a sus jugadores que serán las malas actuaciones, y no el nivel de los rivales, lo que les acabe costando el título si no reaccionan en las próximas semanas.

Primera división argelina: muestras de nerviosismo
A pesar de caer a manos del MC Orán este fin de semana, el ASO Chlef sigue contando con una ventaja de tres puntos y dos partidos más por disputar respecto al segundo, CR Belouizdad. La primera derrota del Chlef en la liga desde noviembre da emoción a la lucha por el título, aunque en teoría podría abrir una brecha de hasta nueve puntos con su más inmediato perseguidor.

El partido destacado: un penal de Seddik Berradja al filo del descanso permitió al MC Orán derrotar por 1-0 al ASO Chlef. El líder, que aspira a conquistar su primer título, se muestra inseguro en el tramo final de la campaña. Después de empatar en su anterior duelo, tan solo ha sumado un punto de los seis últimos posibles, lo que somete a sus jugadores a una presión añadida con vistas a su siguiente cita, el martes en casa del JS Cabilia.
En titulares: el Belouizdad batió por 2-0 al farolillo rojo, CA Bordj Bou Arreridj, y acumula cuatro triunfos consecutivos con los que pisa los talones al líder. El técnico argentino Miguel Gamondi, un veterano del circuito africano, ha visto cómo su equipo ganaba partidos importantes en las últimas semanas, a domicilio frente al MC Orán y en casa ante el USM Blida, para luego golear por 7-1 al JS Cabilia, antiguo campeón de África.

Otras ligas
En Nigeria, donde ganaron los dos primeros, todo sigue igual en la zona alta, aunque el Dolphin FC, líder, dio un golpe de autoridad en el clásico de Port Harcourt ante el Sharks, y es un firme candidato a conseguir el título después de siete años sin ganarlo.

El Black Africa empató su último partido de la temporada en Namibia y termina con diez puntos más que el Ramblers, segundo.

En Kenia el Tusker FC registró un empate a ceros, y su ventaja en el liderato es ahora de solo dos puntos.