Artilleros de repetición
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Pocas veces se habrá demostrado con tanta claridad la conveniencia de tener un delantero fiable a la hora de hacer frente a los contratiempos. Con sus dobletes y tripletas este fin de semana, Wayne Rooney, Edinson Cavani y Lucas Barrios consiguieron enderezar el rumbo del Manchester United, el Nápoles y el Borussia Dortmund, respectivamente. En España se puso fin a una serie de proporciones monumentales, y en Francia un club añejo anuncia con insistencia su renacimiento. FIFA.com resume los acontecimientos en las principales ligas de Europa.

Liga española: Fin de una racha
José Mourinho demostró su gran talla en una hora dolorosa. El entrenador del Real Madrid saltó al campo después del pitido final para felicitar personalmente a cada uno de los jugadores del Sporting de Gijón. Acababa de perder por 1-0 en el Bernabéu contra el venerable club asturiano. Es la primera derrota casera de Mourinho en un partido de liga desde el 23 de febrero de 2002. "Remontar ocho puntos es casi imposible", declaró el portugués en referencia a su desventaja en la carrera por el título español. Y es que el Barcelona se apuntó un triunfo clave por 0-1 en el feudo del Villarreal con gol de Gerard Piqué, que prácticamente da a los catalanes su tercer título consecutivo. Entretanto, Soldado se encargó de meter los cuatro tantos del Valencia en su visita al Getafe (2-4) y aupó a los suyos al tercer escalón de la tabla.

Los tres primeros: Barcelona (81 puntos), Real Madrid (73), Valencia (57).
Los tres últimos: Hércules, Málaga (ambos con 29), Almería (26).
Máximos goleadores: Cristiano Ronaldo, Lionel Messi (ambos con 27 goles), David Villa (17).
Números que hablan: 13. Son los partidos fuera que ha ganado el Barça esta temporada en la primera división. Así ha igualado el récord de la liga española que compartían el Real Madrid (2009/10), el Atlético de Madrid (1995/96) y el propio Barcelona (2008/09 y 2009/2010).

Liga inglesa: Tripleta de Rooney y desquite de Hodgson
El Manchester United no da su brazo a torcer. En su visita al West Ham, los Red Devils se fueron con un 2-0 en contra al descanso, resultado que ponía al rojo vivo el campeonato inglés. Pero entonces apareció Wayne Rooney y con tres zarpazos abrió el camino de los hombres de Sir Alex Ferguson hasta el 2-4 definitivo.

Con los empates del Arsenal en casa contra el Blackburn Rovers (0-0), y del Chelsea en su visita al Stoke City (1-1), el Manchester United ha reforzado su posición en la pugna por el título. El Manchester City, mientras tanto, despachó con un 5-0 al Sunderland.

Pero lo que más interesante se está poniendo es la lucha por la salvación. Prácticamente la mitad de los equipos están al borde de la zona de descenso. En ese contexto, Roy Hodgson, el técnico del West Bromwich, debió de llevarse una gran alegría al vencer por 2-1 a su exclub, el Liverpool.

Los tres primeros: Manchester United (66 puntos), Arsenal (59), Manchester City (56).
Los tres últimos: West Ham United, Wolverhampton (ambos con 32), Wigan Athletic (31).
Máximos goleadores: Dimitar Berbatov (20), Carlos Tévez (19), Darren Bent (13).
Números que hablan: 5. El Manchester United festejó en el "East End" de Londres su quinta victoria a domicilio en 16 intentos de su actual campaña en la Premier League. En casa, en cambio, los Red Devils han ganado todos sus compromisos con la salvedad de un 2-2 contra el West Bromwich.

Liga italiana: Dos sudamericanos se ponen las botas
Alexandre Pato y Edinson Cavani fueron los héroes más aclamados en Italia este fin de semana. El brasileño acaudilló el 3-0 del AC Milan en el apasionante derbi milanés contra el vigente campeón, mientras que el uruguayo anotó tres de los cuatro goles del Nápoles en su éxito por 4-3 sobre el Lazio, a pesar de que el cuadro local cayó dos veces en desventaja. Ahora los Nerazzurri han quedado ligeramente rezagados en la tercera posición, y los napolitanos, actuales dueños de la segunda casilla, aspiran a dar caza a los Rossoneri.

El recién ascendido Lecce puso punto final a la serie de 13 partidos sin derrota y 7 encuentros sin un gol en contra del Udinese, que hincó la rodilla por 2-0. Andrea Bertolacci, de tan solo 20 años, anotó los dos tantos. En el derbi siciliano, el Catania barrió por 4-0 al Palermo. Y Vieja Señora impuso su criterio con un 0-2 al Roma.

Los tres primeros: AC Milan (65), Nápoles (62), Inter (60).
Los tres últimos: Cesena (30), Brescia (29), Bari (20).
Máximos goleadores: Edinson Cavani, Antonio di Natale (ambos con 25), Marco di Vaio, Samuel Eto'o (ambos con 19).
Números que hablan: 39. Son los derbis milaneses en los que ha participado el veterano interista Javier Zanetti. El duelo del sábado fue de hecho su 35º clásico de Milán seguido.

Liga alemana: El Dortmund recupera la euforia
Los verdaderos campeones no se rinden nunca. Parecía que el Borussia Dortmunds se había quedado sin aliento en la recta final de la Bundesliga, pues solo había podido recabar un punto en sus dos últimos compromisos. Para colmo, también empezó perdiendo por 0-1 su partido en casa contra el Hanóver. Sin embargo, los jóvenes pupilos del entrenador Juergen Klopp dejaron constancia de su temple y su categoría y terminaron superando de sobra la prueba con un contundente 4-1, que puede ser justo lo que les hacía falta para reemprender con confianza su escalada hasta el título. Su máximo contendiente, el Bayer Leverkusen, no se lo está poniendo fácil, ya que pudo mantener su distancia de siete puntos con un asalto por 0-1 a la fortaleza del Kaiserslautern.

Quien también respiró aliviado fue el Bayern de Múnich que ganó ante su público contra el Borussia Moenchengladbach merced a un agónico tanto de Arjen Robben (1-0), que le ha permitido ocupar la tercera plaza que da derecho a disputar la próxima Liga de Campeones.

Los tres primeros: Borussia Dortmund (65 puntos), Bayer Leverkusen (58), Bayern de Múnich (51).
Los tres últimos: Wolfsburgo, St. Pauli (ambos con 28), Borussia Moenchengladbach (23).
Máximos goleadores: Papiss Cissé, Mario Gómez (ambos con 19), Theofanis Gekas (16).
Números que hablan: 331. Son los partidos de la Bundesliga que ha disputado Zé Roberto con la camiseta del Hamburgo, el Bayern de Múnich y el Bayer Leverkusen. Con esa cifra, el brasileño de 37 años acaba de batir la plusmarca del bosnio Sergej Barbarez, y desde este sábado es el jugador extranjero que más encuentros ha jugado en la división de honor alemana.

Liga francesa: Viento fuerte en el norte
No hay quien frene al Lille. En el mes de marzo, no cedió ningún punto y en abril continúa exhibiendo una espléndida forma. Con su reciente 3-1 sobre el Caen se ha afianzado en la cúspide. Pero el Olympique de Marsella, segundo, no quiere perderle de vista y por eso salió del estadio del Lens con un 0-1 en el bolsillo.

Los demás pretendientes, sin embargo, están experimentando problemas en el motor. Tanto el Rennes (0-0 contra el Auxerre) como el Olympique de Lyon (2-2 en Niza) y el París Saint Germain (0-0 contra el Lorient) no sumaron más que un entero. En el fondo de la tabla, el Mónaco se adjudicó tres puntos vitales en su visita al farolillo rojo, el Arlés-Aviñón (0-2).

Los tres primeros: Lille (58 puntos), Olympique de Marsella (54), Rennes 51).
Los tres últimos: Mónaco (32), Lens (28), Arlés-Aviñón (12).
Máximos goleadores: Moussa Sow (20), Kévin Gameiro (16), Youssef El Arabi (15).
Números que hablan: 57. Son los años que hace que el Lille se proclamó campeón de Francia por última vez. El primer campeón oficial del fútbol galo (1933) vuelve a tener el título a tiro.

Otras ligas
El Porto se proclamó campeón de la Liga Sagres de Portugal de la manera más dolorosa para el ya ex campeón. Los goles de Freddy Guarín y Hulk sellaron la victoria por 2-1 en el campo del Benfica y aseguraron de manera matemática, y con 5 jornadas de antelación, el 25º título de la historia de los Dragones.

Gracias a dos goles de Theo Janssen, el Twente Enschede, defensor del cetro, salió victorioso por 2-0 del duelo cumbre de los Países Bajos contra el PSV Eindhoven, y logró desbancar de la primera plaza al hasta ahora líder a falta de cinco jornadas para la conclusión de la campaña.

En Turquía, el más adelantado del casillero, el Trabzonspor, que venció por 1-0 al Konyaspor, se benefició del empate entre sus dos principales perseguidores, el Fenerbahçe y el Bursaspor.

En Rusia, los pesos pesados vivieron un fin de semana para olvidar: el Zenit de San Petersburgo, vigente campeón, solo pudo empatar 2-2 del campo del Spartak de Nalchik; el campeón del año anterior, el Rubin de Kazán, cayó por 1-0 en la parcela del Anzhi de Majachkalá; y tanto el Dinamo como el Spartak de Moscú sucumbieron por 3-0 y 3-1 en casa del Volga Nizhni Nóvgorod y Kuban Krasnodar respectivamente. El dúo capitalino está registrando un pésimo inicio de campaña, pues solo ha recolectado tres puntos al cabo de la tercera jornada.