Los reyes de las fiestas
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La Europa del fútbol se apresta a observar la tradicional tregua invernal, y algunos equipos han aprovechado para instalarse en la comodidad del sillón de líder, como el Bayern de Múnich en Alemania o el Real Madrid en España.

En Francia, sólo el Lyon ha sabido beneficiarse de la avería del primer clasificado, el Montpellier, mientras que el París Saint Germain y el Lille se han neutralizado mutuamente. En Italia, el Juventus permanece en cabeza, con el AC Milan y el Udinese al acecho, mientras que Manchester City y Manchester United se escapan al frente de la Premier League.

1 Partido
Manchester City 1-0 Arsenal, liga inglesa, 16ª jornada

Tras su primer revés de la temporada en Chelsea la semana pasada, el Manchester City recibía al Arsenal bajo la presión del Manchester United, vencedor por 0-2 del Queens Park Rangers y líder provisional. Si por un lado los Citizens no habían caído en su feudo en 2011 en ninguna de las competiciones, por el otro los Gunners venían de sumar 22 puntos de 24 posibles.

Fue finalmente el anfitrión quien dijo la última palabra, con un gol de David Silva al comienzo del segundo tiempo. El 1-0 final no refleja la realidad de un partido, que discurrió con montones de ocasiones para los dos bandos. "Hemos salido a por los goles. Siempre es frustrante perder un partido después de haber jugado así", declaró Arsène Wenger en el epílogo.

Esta derrota puso fin a la bonita racha de ocho partidos sin perder en la liga del Arsenal, que ha visto a su rival de la jornada distanciarse a 12 puntos. El City recuperó el primer puesto, y los dos vecinos de Manchester se han escapado al frente del casillero.

2 Equipos
El Lille recaló el domingo en París con la ambición de prolongar su ristra de 15 partidos sin caída en la Ligue 1, y de poner fin a 15 años sin ganar en el Parque de los Príncipes. El estadio parisino era un buen recuerdo para el club norteño, puesto que fue allí donde se consagró como campeón de Francia la temporada pasada en un partido que acabó 2-2. Los dos combinados ansiaban aprovechar el pinchazo del líder, el Montpellier, contenido 1-1 la víspera por el Toulouse. Al final, PSG y LOSC firmaron también un empate (0-0). El Lille le puso mucho empeño en la segunda mitad, y podría haber sentenciado el encuentro en los minutos de descuento en un disparo de Ireneusz Jelen, magníficamente atajado por Salvatore Sirigu. El defensor del título se tuvo que conformar con un punto y con proseguir su serie de imbatibilidad.

El Real Madrid tenía el firme propósito de sacudirse el polvo tras el tropiezo en el Clásico contra el Barcelona. El Sevilla pagó los platos rotos y encajó un 2-6 ante su público, como el año pasado. Y eso que los Merengues jugaron con 10 hombres durante toda la segunda parte tras la expulsión de Pepe, pero su tridente ofensivo machacó sin cesar la retaguardia hispalense. Cristiano Ronaldo firmó una tripleta, Karim Benzema provocó un penal y dio dos pases de gol, al igual que Ángel Di Maria, que además firmó otro tanto. Íker Casillas no dejó de ser decisivo, especialmente en una parada increíble a Manu del Moral en el primer cuarto de hora. Así las cosas, el Real Madrid celebrará la Navidad con tres puntos de ventaja sobre el Barça, que acaba de arramblar en Japón su segundo título de campeón del mundo de clubes de la FIFA.

3 Jugadores
Raúl
fue el héroe de la victoria por 5-0 del Schalke 04 sobre el Werder Bremen al inscribir una tripleta, la tercera desde su llegada a Alemania y su segunda contra el club de Brema. Sin embargo, el duelo que se esperaba era otro, el del holandés Klaas-Jan Huntelaar con el peruano Claudio Pizarro. Al final fue el ex madridista de  34 años quien se impuso por goleada. El español acumula así 10 goles desde el inicio del presente curso, además de 5 pases decisivos. Este rotundo éxito permite además al Schalke subirse al tercer escalón del podio de otoño, empatado a puntos con el Dortmund, que posee una mejor diferencia de goles.

Luego de realizar la hazaña que puso al Marsella en octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA en Dortmund, Mathieu Valbuena se ha vuelto a enfundar el traje de salvador. El Olympique perdía por 0-1 en su estadio ante el Lorient a seis minutos para el final del tiempo reglamentario cuando el diminuto atacante empató de un disparo espléndido a la escuadra, de la que Valbuena parece conocer todos los secretos. En el tiempo de descuento, provocó un tiro libre peligroso sobre la banda izquierda, que él mismo lanzó a la cabeza de Benoit Cheyrou para que éste asestara el tanto de la victoria por 2-1. Con ese centro, Valbuena se ha encaramado a lo más alto de la clasificación de asistencias en la Ligue 1, donde ya lleva ocho.

El reencuentro entre Samir Nasri y el Arsenal salió a pedir de boca para el jugador. El ex Gunner ganó el partido de la 16ª jornada de la Premier League con el Manchester City, su nuevo club, y fue elegido hombre del partido. Aparte de haber originado el gol de la victoria con un pase en profundidad para Mario Balotelli, falló una clara ocasión a raíz de un centro a ras de tierra ante la portería vacía. El francés, que raramente es titular y no salió del banquillo durante la derrota contra el Chelsea el lunes pasado, ha dado muchos motivos ciertamente a su entrenador Roberto Mancini para que le dé más minutos de juego.

4 Cifras
228: Con su 228º partido bajo los palos del Olympique de Marsella, Steve Mandanda ha igualado el récord de Fabien Barthez. La carrera del Calvo Divino en el OM se desenvolvió en dos capítulos: de 1992 a 1995, periodo en el que conquistó la Liga de Campeones de la UEFA, y luego de 2004 a 2006.

455: Al vencer por 3-0 al Colonia el viernes, Jupp Heynckes ha registrado su 455ª victoria en la Bundesliga, contando sus actuaciones como jugador y como entrenador. Así ha batido un récord que hasta ahora ostentaba Otto Rehhagel. El Bayern de Múnich aborda la pausa navideña al frente del casillero, y tiene buenas razones para ser optimista de cara a la primavera. Porque el conjunto bávaro sólo ha dejado escapar dos veces el título de la liga nacional, en 1970-71 y en 1992-93, tras proclamarse campeón de otoño.

35: Por primera vez desde hace 35 años, cinco jugadores han inscrito al menos 12 goles en la Bundesliga al llegar al ecuador de la temporada: Mario Gómez (Bayern de Múnich), Klaas-Jan Huntelaar (Schalke 04), Lukas Podolski (Colonia), Robert Lewandowski (Dortmund) y Claudio Pizarro (Werder Bremen). Los cinco máximos realizadores a finales del año 1976 se llamaban Gerd Müller, Jupp Heynckes, Benny Wendt, Wolfgang Frank, Dieter Müller y Bernd Hölzenbein.

52: Fueron los segundos que tardó Wayne Rooney en abrir el marcador para el Manchester United en el Queens Park Rangers. Con ésta su duodécima diana de la temporada, el internacional inglés ha ratificado su regreso a la forma, después de que su doblete de la semana pasada pusiera fin a una sequía de 10 jornadas en la Premier League. Con su tanto, los Red Devils acabaron ganando por 0-2 y se hicieron con el liderato provisional.

5 Momentos clave
Regreso a Gerland: En la victoria por 2-1 del Olympique de Lyon contra el Evian TG, el público fue testigo del regreso de Sidney Govou al estadio Gerland. Tras saltar al terreno de juego justo después del gol definitivo de Lisandro López, el francés no pudo impedir el revés de su nuevo club, pero seguro que habrá recordado la época en la que el OL se llevaba todo lo que se pusiera por delante en la Ligue 1 y disfrutaba de aquellas gloriosas tardes europeas.

Se agravan los problemas: El Atlético de Madrid no ha sumado el más mínimo punto fuera esta temporada, pero hasta este fin de semana permanecía invicto en su plaza. Esta última serie tocó a su fin el domingo con la caída de los Colchoneros en el Vicente Calderón frente al Betis, con goles a nombre de Alejandro Pozuelo Melero y Roque Santa Cruz.

El derbi piamontés: La visita dominical del recién ascendido Novara al Juventus de Turín dio pie a reanudar una rivalidad regional que se difuminaba entre las brumas del tiempo desde hacía más de 50 años: el derbi del Piamonte. La última confrontación de ambos equipos en la Serie A databa de 1956, un 0-0 en Novara. Esta vez fue la Vieja Señora quien impuso su criterio por 2-0, un triunfo que le permite recuperar la poltrona de líder, temporalmente ocupada la víspera por el AC Milan tras su 2-0 sobre el Siena.

Cuando la victoria se escurre entre los dedos: Luego de prevalecer el lunes pasado sobre el Manchester United, jefe del campeonato inglés, el Chelsea ha desaprovechado una buena ocasión de acercarse en el escalafón al dúo de Manchester. Tras pasar muchos apuros en el campo del Wigan, los Blues creyeron haber conseguido lo esencial al adelantarse por 0-1 en el marcador con una proeza de Daniel Sturridge. Pero a dos minutos de la conclusión, dos puntos se les escaparon de las manos, en un centro mal despejado por Petr Cech que Jordi Gómez aprovechó para empatar.

En el trono, pero inquieto: Gracias a su victoria por 3-0 sobre el Colonia el viernes, el Bayern de Múnich pasará las fiestas de fin de año con el título informal de campeón de otoño de la Bundesliga. Pero el conjunto bávaro no podrá relajarse demasiado, habida cuenta de la contundencia de los otros ocupantes del podio: el Dortmund, que ganó por 1-4 en Friburgo; y el Schalke, que le metió 5-0 al Werder Bremen.