El United gana el derbi
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El Manchester United derrotó al Manchester City por 3-2 en el partido más interesante de la 16ª jornada de la Premier League, gracias a un gol en el tiempo añadido del holandés Robin Van Persie, que le permite afianzarse en el liderato de la liga inglesa.

Con esta victoria, el United se consolida como líder de la Premier League, con seis puntos de ventaja sobre el City, que de esta manera pierde su primer partido de la temporada, y 10 sobre el Chelsea, que derrotó 3-1 al Sunderland.

El City, que jugaba en casa, comenzó el partido dominando el balón, aunque sin disponer de grandes ocasiones de gol.

El United, en un rápido contraataque llevado por Ashley Young y Van Persie, el balón llegó a Rooney para anotar el primer gol del partido (16) con un disparo cruzado.

Sin tiempo para reaccionar, el delantero inglés marcó el segundo minutos más tarde, tras rematar un centro desde la derecha del ecuatoriano Antonio Valencia (29).

Con esos dos goles, Rooney, con apenas 27 años, se convierte en el jugador más joven en llegar a los 150 goles en la era de la Premier League (a partir de 1992), una cifra a la que solo habían llegado anteriormente cinco futbolistas: Thierry Henry, Alan Shearer, Robbie Fowler, Andy Cole y Frank Lampard.

Juego de ida y vuelta
En apenas media hora, el equipo de Alex Ferguson dio muestras una vez más de su eficacia ante el gol y le bastaron dos ocasiones para materializarlas.

En la segunda parte, el técnico local Roberto Mancini sustituyó a un inofensivo Mario Balotelli por el argentino Carlos Tevez y el City se lanzó sobre la portería defendida por el español David de Gea.

En una jugada en la que De Gea salvó dos disparos a bocajarro de su compatriota David Silva, el marfileño Yaya Touré aprovechó un segundo rechace para recortar distancias (60).

Ya en el tramo final del encuentro, el argentino Pablo Zabaleta recuperó un rechace en el borde del área, tras un saque de esquina, para disparar entre una maraña de jugadores del United y conseguir el gol del empate (86), llevando el delirio a las gradas del Etihad Stadium.

Sin embargo, cuando los jugadores del City estaban volcados sobre la portería del rival, una falta fuera del área y escorada a la derecha la materializó en gol Van Persie (90+1), aunque el balón lanzado por el holandés rebotó en la pierna del francés Samir Nasri, dando la victoria a su equipo.

"Estoy decepcionado por haber perdido así. Creo que tenemos el espíritu y el ánimo para poder remontar estos seis puntos de retraso, ahora tenemos que ganar cinco o seis partidos seguidos", estimó el técnico del City, Roberto Mancini.

Van Persie celebró tras el partido su decisivo tanto en el derbi.

"Ha sido una manera especial de terminar este partido, de manera agónica, pero consiguiendo los tres puntos", destacó el holandés.

Everton remonta
En los otros partidos, el Everton protagonizó una gran remontada y ganó 2-1 al Tottenham (5º), colocándose cuarto en la clasificación, en puestos de acceso a la próxima Liga de Campeones.

El estadounidense Clint Dempsey había adelantado a los 'Spurs' en el 76, pero el Everton dio la vuelta con dos goles en el descuento, obra del sudafricano Steven Pienaar (90) y del croata Nikola Jelavic (90+2).

Por su parte, el West Ham se queda undécimo tras perder 3-2 ante un grande en horas bajas, el Liverpool, que remontó en la recta final un 2-1 en contra y se puso décimo.