Manchester United sigue firme
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Manchester United derrotó por 3-1 al Sunderland (16º) en Old Trafford, mientras que su vecino y archirrival, el escolta City, le ganó por el mismo marcador en desplazamiento al Newcastle (15º), en la 17ª fecha de la Premier League del futbol inglés y siguen a seis puntos.

Los pupilos del escocés Alex Ferguson tienen 42 unidades en su haber y los del italiano Roberto Mancini 36.

En la 'catedral' de Manchester anotaron el artillero holandés Robin van Persie (16), el centrocampista Tom Cleverley (19), ambos en la primera parte, y en la segunda Wayne Rooney logró el tercero (59), mientras que para Sunderland descontó el delantero Fraizer Campbell (72)

United abrió el tanteador gracias al 12º tanto del neerlandes en el torneo, mientras que para Rooney se trató el séptimo.

Sin embargo, en el minuto 72 la defensa roja falló y no pudo seguir con apenas 4 goles encajados en 25 partidos entre todas las competiciones en que el equipo participa. El rival descontó y pudo marcar algún gol más, lo que provocó preocupación en las tiendas locales.

Ferguson declaró: "durante 60 minuto estuvimos excepcionales. Nuestro fítbol fue por momentos fantástico y podríamos haber anotado más goles. Pero, no comprendo qué pasó después, porque Sunderland podría haber marcado en dos o tres ocasiones al final del encuentro, y eso hubiese sido algo embarazoso".

Dominio arrollador
Por otra parte, en una primera parte de dominio arrollador sobre el rival, el City se adelantó en el marcador gracias a los goles del argentino Sergio 'Kun' Agüero (10), rematando a puerta vacía un pase del francés Samir Nasri, y del español Javi García (39), con un cabezazo tras un córner.

El equipo de Mancini sólo sufrió unos minutos tras el descanso, cuando el Newcastle logró reducir diferencias con un gol del franco-senegalés Demba Ba (51), con otro cabezazo adelantándose a la defensa del City, pero el marfileño Yaya Touré sentenció el partido con el tercer gol visitante (78), cuando remató a gol un pase de la muerte del argentino Pablo Zabaleta desde la banda izquierda del ataque.

Con este resultado, el City parece anímicamente recuperado del golpe que supuso la derrota en el tiempo de descuento en la pasada jornada ante el United (3-2).

"Tras la derrota ante el United, teníamos que recuperarnos rápidamente. Era un partido difícil y todos los jugadores estuvieron bien", declaró Mancini tras el partido.

Preguntado si el partido ante el Newcastle había sido el mejor hasta ahora del City, el técnico respondió: "No, creo que el mejor City se vio en la segunda parte contra el United, cuando pasamos los 45 minutos en su campo".

El domingo, el Tottenham (5º) recibe al Swansea City (10º), y en caso de victoria local podría ponerse con los mismos puntos (29) que el tercero, Chelsea, cuyo encuentro con el Southampton (17º) fue postergado a causa de la participación de los 'Blues' en el Mundial de clubes que se disputa en Japón, en el que juegan la final dominical ante el Corinthians brasileño.

La misma situación que la del Tottenham es la del West Bromwich (6º), que será anfitrión del West Ham (11º). Tanto los 'Spurs' como el West Bromwich se beneficiarían del empate del Everton (4º con 27 unidades) por 1-1 en su desplazamiento al campo de juego del Stoke City (9º), este sábado.

Liverpool (12º) continúa su calvario y cayó 3-1 como anfitrión del Aston Villa (14º). La fecha finaliza el lunes con el encuentro en que el también alicaído Arsenal (8º) visita al colista Reading.