Los líderes no ceden
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Con la excepción de la Premier League, que dejó sitio a la Copa de Inglaterra este fin de semana, los grandes clubes europeos ofrecieron una buena dosis de lucha encarnizada en la zona alta, proezas y récords históricos. FIFA.com repasa, en cinco tiempos, los acontecimientos más destacados del fin de semana en Europa.

1 Partido
París Saint-Germain 2-2 Montpellier, 24ª jornada de la Ligue 1

La Ligue 1 cobra una vez más protagonismo en nuestro repaso a lo sucedido en Europa. El París Saint-Germain, líder, recibía al Montpellier el domingo por la noche. Los hombres de René Girard, segundos a solo un punto, acudían a la capital con el objetivo de desquitarse del 0-3 de la primera vuelta, y avalados por una serie de siete victorias (cuatro de ellas en la liga), sin ningún gol en contra, en este año 2012. El PSG, con ocho partidos invicto, también atravesaba un buen momento.

El equipo de Carlo Ancelotti se vio en aprietos desde el principio, ante una formación visitante atrevida. Aun así, los locales abrieron el marcador en el minuto 41, merced a un golpe franco potentísimo y que adoptó una trayectoria increíble, que no desperdiciaría el defensa brasileño Alex, reciente fichaje del mercado de invierno. El Montpellier reaccionó poco antes del descanso, con un remate de cabeza en plancha de Younès Belhanda, tras una asistencia perfecta de Vitorino Hilton (1-1).

El segundo periodo también se resolvió en los instantes finales. El Montpellier llegó a verse vencedor en el minuto 83, cuando Olivier Giroud, máximo goleador de la Ligue 1, dio su séptimo pase decisivo de la temporada para un John Utaka libre de marca (1-2). Sin embargo, el PSG reaccionó de forma magnífica, a través de una gran jugada de Jérémy Menez, quien encadenó dos regates en el área antes de dar en bandeja el tanto del empate definitivo a Guillaume Hoarau, a dos minutos de la conclusión (2-2).

Así pues, los parisinos continúan siendo líderes, con un punto de ventaja sobre su adversario de esta jornada.

2 Equipos
El AC Milan, lastrado por las lesiones y presionado por la victoria del Juventus el día anterior, recuperó el liderato de la Serie A gracias al cómodo triunfo por 1-3 obtenido el domingo en Cesena, un buen presagio de cara a su duelo con la Vecchia Signora la próxima jornada. Los Rossoneri culminan así una semana de ensueño, en la que infligieron asimismo un 4-0 al Arsenal en la Liga de Campeones. La ausencia del sancionado Zlatan Ibrahimovic fue compensada por los goles de Robinho, Sulley Ali Muntari y Urby Emanuelson. Tras los tantos de estos dos últimos, son ya 17 los goleadores distintos que han participado en el recital ofensivo del mejor ataque de la liga italiana, que acumula 48 dianas.

El Real Madrid continúa embalado hacia el título de campeón de España, y logró el sábado un inapelable 4-0 contra el Racing de Santander en el Santiago Bernabéu. El ataque funcionó a pleno ritmo, con un doblete de Karim Benzema, y la retaguardia puede enorgullecerse de haber terminado con la puerta a cero en casa por primera vez en 11 encuentros, desde el 3-0 infligido al Villarreal el 26 de octubre de 2011. El FC Barcelona, a diez puntos de su histórico oponente, se impuso al Valencia, tercero, con cuatro goles de Lionel Messi y otro de Xavi (5-1). 

3 Jugadores
Raúl anotó el sábado el gol número 400 de su carrera en un partido oficial, al abrir el marcador en la exhibición del Schalke 04 contra el Wolfsburgo (4-0). El ex madridista se convierte así en el primer futbolista español que llega a esta cifra histórica. Firmó 323 realizaciones con el Real Madrid y 44 con su selección nacional, y desde su llegada al club de Gelsenkirchen ha materializado 33 goles, 11 de ellos esta campaña. Klaas-Jan Huntelaar, por su parte, marcó un doblete, y alcanza a Mario Gómez, del Bayern de Múnich, al frente de la tabla de artilleros. El Schalke se sitúa a un punto de los muniqueses, terceros, que fueron incapaces de pasar del empate en Friburgo en la víspera (0-0).

Andrea Pirlo se erigió el sábado en el héroe del Juventus, que había empezado el choque con mal pie, ya que el Catania se adelantó en los primeros compases. El ex jugador del Milan empató mediante un lanzamiento de falta en el minuto 22 —su primer gol de la temporada—, para luego brillar en el último cuarto de hora con dos magníficas asistencias para Giorgio Chiellini y Fabio Quagliarella. La Vecchia Signora se mantiene así invicta en este ejercicio, antes de medirse con el AC Milan, líder, la próxima jornada, en una contienda que supondrá el regreso de Pirlo a San Siro, donde rayó a gran altura entre 2001 y 2011.

Gaël Kakuta debe felicitarse por haber cambiado este invierno el banquillo del Chelsea por la Ligue 1 con el Dijon, que doblegó el sábado al Niza (3-0). Inauguró el casillero antes del descanso, a pase de Brice Jovial, a quien devolvió el favor diez minutos más tarde. Es el tercer gol del internacional sub-21 francés, en todas las competiciones, tras su llegada el pasado mes de enero. Ha conseguido todos sus tantos desde fuera del área. El Dijon avanza tres puestos en la clasificación, y es ahora 13º.

4 Cifras
50. Después de fallar dos claras ocasiones contra el Caen el sábado, Sidney Govou anotó al fin su 50º gol en la Ligue 1, el del empate del Evian TG (2-2) en el tiempo añadido fuera de casa. El atacante, siete veces campeón de liga con el Lyon, no había perforado aún la meta contraria desde su regreso a Francia esta temporada.

6. Nikolce Noveski anotó el viernes un gol que hubiera preferido evitar, ya que se trata del sexto en propia meta del jugador macedonio del Maguncia en 173 partidos de la Bundesliga, y permitió que el Hoffenheim sumase un punto en su cancha (1-1). El zaguero “mejora” así el registro del ex defensor del Hamburgo Manfred Kaltz, autor de seis tantos contra su voluntad en la liga alemana en los años 1970/80, aunque en 581 encuentros.

16. Tras un inicio de campaña complicado, el Borussia Dortmund refrendó su liderato en Alemania al endosar un 0-1 al Hertha de Berlín. Es el 16º partido sin perder en la Bundesliga de los hombres de Juergen Klopp, actuales campeones, y que mantienen la distancia con el Borussia Moenchengladbach, que ganó en Kaiserslautern (1-2), y el Bayern de Múnich, tercero a cuatro puntos.

7. Cristiano Ronaldo marcó contra el Racing de Santander su gol 121 con el dorsal número siete del Real Madrid. Iguala así el récord del mítico delantero Juanito, quien había logrado también 121 entre 1977 y 1987, con la misma camiseta. CR7 encabeza la clasificación de anotadores de la liga española, con 28 tantos.

5 Momentos clave
Inconmensurable Messi: Lionel Messi se convirtió el domingo en el jugador más joven de la historia del Barça que alcanza la cifra de 200 partidos en la liga. El genial argentino lo celebró con nada menos que cuatro goles frente al Valencia, y se coloca así a uno de Ronaldo, con 27 dianas.

El bache continúa: la derrota a manos del Dortmund fue un triste regalo para el partido número 1.000 en la Bundesliga del Hertha de Berlín, incapaz de puntuar desde la reanudación del torneo, a mediados de enero. El conjunto berlinés ha anunciado el fichaje del entrenador alemán Otto Rehhagel, campeón de Europa con Grecia en 2004, y que regresa al país doce años después de dejar el banquillo del Kaiserslautern.

Un Dogo herido: el Lille supo rehacerse de la derrota ante el Burdeos la semana pasada (4-5 en casa), y venció 0-1 al Lorient. El gol fue obra del lateral Mathieu Debuchy, producto de la cantera del club. “Cuando un Dogo está herido, es peligroso”, comentó Rudi García, técnico de los vigentes campeones, que ponen fin a 266 minutos sin marcar a domicilio y consolidan su tercera plaza en la Ligue 1.

Atasco en la zona media-alta: cuatro equipos figuran con 39 puntos a las puertas del podio de la liga francesa, y cosecharon resultados dispares en esta 24ª jornada. El Marsella (4º) igualó a 1-1 en el Vélodrome frente al Valenciennes, y el Lyon (5º) cayó 1-0 en Burdeos, mientras que el Saint-Étienne (6º) vapuleó al Rennes (7º) en la contienda entre ambos (4-0), y sueña ahora con Europa.

La pesadilla no termina: después de sucumbir por 0-1 contra el Novara la semana pasada, el Inter de Milán registró un segundo revés consecutivo en casa, ante el Bolonia (0-3), con un doblete del veterano Marco Di Vaio. Los Nerazzurri, que llevan seis partidos sin ganar en todos los torneos, ven cómo el Nápoles (que venció 0-3 al Fiorentina) los adelanta en la clasificación de la Serie A. El Inter prepara así del peor modo posible su compromiso ante el Marsella este miércoles en la Liga de Campeones de la UEFA.