Más emoción en Sudáfrica y Marruecos

El Asante Kotoko acaricia ya una nueva liga en Ghana, mientras que en Marruecos y Sudáfrica la lucha por el título ha dado un giro inesperado.

Sudáfrica: el Pirates desaprovecha la ocasión
El Mamelodi Sundowns sufrió una segunda derrota contra pronóstico en cinco días, a manos del Maritzburg United, pero el Orlando Pirates fue incapaz de aprovecharla plenamente, ya que pocas horas más tarde empató en campo propio contra el Wits. De este modo, los defensores del título aventajan al Sundowns en dos puntos a cuatro jornadas de la conclusión. El SuperSport United también vuelve a entrar en liza después de auparse a la tercera posición, a tres puntos de la cabeza, con un triunfo por 2-1 sobre el Ajax de Ciudad del Cabo.

El partido destacado: el entrenador del Sundowns, Johan Neeskens, había criticado a su homólogo del Maritzburg, el alemán Ernst Middendorp, después de que ambos equipos se cruzasen este mes en la Copa, acusándolo de “poner el autobús delante de la portería”, en referencia al enfoque defensivo de su adversario. Sin embargo, Middendorp ha reído el último, ya que sus hombres sorprendieron al Sundowns mediante un expeditivo contragolpe en su último compromiso, para imponerse por 1-0, con un gol de su reciente fichaje, Cuthbert Malajila.
En titulares: el Kaizer Chiefs no levanta cabeza. Ha perdido los tres encuentros disputados desde la destitución del técnico serbio Vladimir Vermezovic, y ocupa ahora la sexta plaza. Matemáticamente, el club con más aficionados del país todavía puede conquistar el título de liga, pero tras la derrota por 2-1 sufrida a domicilio ante el Santos, en Ciudad del Cabo, todos reconocen que se ha quedado sin opciones. El nuevo entrenador del Santos, Mart Nooij, ex seleccionador de Mozambique contratado para salvar al equipo a falta de cinco partidos, ha tenido así un estreno a pedir de boca.

Ghana: el Kotoko, a un punto del alirón
El Asante Kotoko está a un punto de sentenciar la temporada antes de lo previsto, y todo indica que ampliará a 22 su récord de títulos en el medio siglo de historia de la liga. El triunfo por 0-2 sobre el Mighty Jets cosechado en Accra deja con 55 puntos al Kotoko, que acumula ya 13 encuentros sin perder. Sus más inmediatos perseguidores, AshantiGold y Hearts of Oak, empataron.

El partido destacado: tras su reciente proeza en la Liga de Campeones de la CAF, el Berekum Chelsea esperaba poder defender su título hasta el final, pero echó por la borda su campaña en casa del Tema Youth. El Chelsea, que este mes había eliminado en el torneo continental nada menos que a un ex campeón, el Raja de Casablanca, perdió 3-1 ante el Tema, y ya no tiene posibilidades de alcanzar al Kotoko. Isaac Amoah adelantó al cuadro local, pero el Chelsea empató antes del descanso por mediación de Joseph Ato-Bissah. Pese a todo, Daniel Appiah y Amoah certificaron la victoria de los suyos en el segundo periodo.
En titulares: Gideon Baah regresó a los terrenos de juego casi dos años después de sufrir una terrible fractura en la pierna, y vio puerta con el Kotoko ante el Mighty Jets. El lateral izquierdo zanjó el choque mediante un tanto sensacional en el minuto 87, después de que Daniel Nii Adjei situase a su equipo con ventaja a ocho minutos de la pausa.

Kenia: adiós a la imbatibilidad del Leopards
El líder, AFC Leopards, perdió por primera vez esta temporada en casa frente al vigente campeón, Tusker FC, que está ahora a cuatro puntos de la cabeza transcurridas 11 jornadas. Un punto más abajo se encuentra el Chemelil, que tuvo que conformarse con el empate ante el penúltimo, Nairobi City Stars.

El partido destacado:
el Leopards, club de Nairobi, disputó su encuentro frente a los campeones en Mombasa, pero fue el Tusker quien acabó mostrándose más cómodo dentro de la cancha a pesar de la humedad que caracteriza a la ciudad costera. El zaguero Brian Mandela marcó en un córner poco antes de la media hora, y el segundo gol del equipo propiedad de la empresa cervecera llegó a raíz de un saque de banda de Luke Ochieng que el arquero del Leopards, Patrick Matasi, introdujo en su propia meta.
En titulares: el máximo goleador de la temporada pasada, Stephen Waruru, fue el autor del solitario tanto con el que el Ulinzi Stars doblegó al Gor Mahia (1-0). Es su primera diana en esta campaña después de materializar 12 en la anterior, y propició también la cuarta victoria del equipo del ejército, que asciende así a la octava posición (en la liga compiten 16 clubes). El Gor ha perdido ya cinco de sus 11 partidos y mira de reojo a la zona de descenso.

Marruecos: lunes de emoción
El FUS Rabat, líder desde hacía mucho tiempo, se despidió el lunes de la cabeza de la tabla, al igualar a cero en su visita al Ittihad Khemisset. Es el primer punto que consigue este mes en la Botola, después de que un bagaje de únicamente dos victorias en 10 partidos de liga permitiese a sus perseguidores darles caza. Su empate también implicaba que el vencedor del último partido de la jornada, entre el Moghreb de Tetuán y el Raja de Casablanca, segundo y tercero respectivamente, se apoderaría del liderato. Y, sorprendentemente, el ganador de la contienda disputada en Casablanca fue el Tetuán.

El partido destacado: hicieron falta 92 minutos para dirimir el duelo entre el Tetuán y el Raja, hasta que Ziad Karouch perforó la meta contraria poco después de que su adversario se quedase en inferioridad numérica. Sin embargo, el público aún presenciaría más tantos, ya que el árbitro señaló penal por una entrada excesivamente contundente, y el cuadro visitante certificó así un triunfo memorable.
En titulares: hace solo unas pocas semanas, el FUS comandaba la tabla con una renta de siete puntos y era firme candidato a lograr el primer título de su historia. Ahora ha perdido esa ventaja, y quizás acabe lamentando el penal que falló Mohamed el Amine Bakkali a ocho minutos del final del partido en Khemisset.

Otras ligas
El Petro Atlético venció al Atlético do Namibe, que recupera el primer puesto de la Girabola en Angola, un punto por delante del campeón actual, Recreativo do Libolo.

El Espérance dispone de un colchón de siete puntos al frente de la Ligue 1 de Túnez después de que el CA Bizertin, revelación al principio de la temporada, perdiese por segunda semana consecutiva.

En la Elite One de Camerún, el Coton Sport hizo tablas ante un adversario que lucha por evitar el descenso, el Njala Quan, y su ventaja en el liderato es ahora de solo un punto.