Betis y Levante retan a los grandes
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Asegurada su clasificación para los octavos de final de la Liga de Campeones, el Real Madrid y el Barcelona vuelven este fin de semana a centrarse en la liga con el Betis -dolido tras su abultada derrota en el derbi sevillano- y el rocoso Levante como rivales, respectivamente.

Además, el Málaga y el Valencia, que también han sellado con brillantez su paso a la siguiente fase de la máxima competición europea, protagonizarán otros de los choques destacados de la jornada, que deparará asimismo un interesante Atlético-Sevilla.

El Real Madrid, ya lanzado en liga tras un comienzo irregular, visita el sábado al Betis con la intención de reducir, o al menos mantener, los ocho puntos que le separan del Barcelona, pero para ello deberá vencer a un equipo que quiere lavar su imagen tras caer por 5-1 contra su eterno rival, el Sevilla.

Ese partido ha dejado muchas heridas y, sobre todo, dudas en la portería después de la mala actuación en ese partido del meta Adrián. Mala tarjeta de presentación ante un Real Madrid que ha marcado 11 goles en los tres últimos encuentros ligueros y que tiene a su delantero francés Karim Benzema en un momento dulce.

Mientras tanto, el Barcelona se enfrentará el domingo al Levante, que en la liga española está repitiendo la gran actuación de la temporada pasada y ocupa ya el cuarto puesto.

Los levantinistas solo han cedido una derrota en casa, precisamente ante el Real Madrid, y serán un duro rival para los azulgrana, que quieren seguir su marcha inmaculada en la competición nacional -donde han sumado 34 de los 36 puntos en liza- y además han recuperado a sus centrales Carles Puyol y Gerard Piqué, lo que debe ayudarles a mejorar su único punto débil hasta ahora: la defensa.

Otro de los choques destacados de la jornada se vivirá en La Rosaleda entre el Málaga y el Valencia. Los del chileno Mauricio Pellegrini asombran en Europa, pero en la liga solo han sumado dos puntos en los últimos cuatro partidos.

Para enmendar esa trayectoria intentarán imponerse a un Valencia que aún no ha ganado como visitante y que puede acusar el esfuerzo realizado el pasado martes en la Liga de Campeones ante el Bayern de Múnich, contra el que jugó con diez durante más de una hora.

También despierta grandes expectativas el duelo entre el Atlético y el Sevilla, en el que los rojiblancos tratarán de seguir la estela del Barça y conservar o ampliar su actual ventaja de cinco puntos sobre el Real Madrid antes de visitar en la siguiente jornada el Santiago Bernabéu.

El goleador colombiano Radamel Falcao lleva tres jornadas sin marcar y saldrá con hambre ante un Sevilla que no podrá contar con su delantero titular, Álvaro Negredo, lesionado, pero con la moral muy alta tras apabullar al Betis en el derbi.