El Barça amplía distancias
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El Barcelona amplió a seis puntos su ventaja como líder de la Liga española, gracias a su goleada 5-1 sobre el Athletic este sábado en la 14ª jornada y la derrota del segundo, el Atlético, por 2-0 en el derbi ante el Real Madrid, tercero y que sigue a once de los catalanes.

El equipo de Jose Mourinho se jugaba gran parte de sus opciones de seguir en la pelea por el título y no falló en un partido muy difícil, ante un Atlético en racha y que prolongó su maldición en los derbis, donde no gana desde hace trece años.

El partido comenzó a complicarse para el Atlético en el minuto 16, cuando Cristiano Ronaldo consiguió un soberbio tanto de falta directa, que se coló ajustado al palo del meta Thibaut Courtois.

En la segunda mitad, el Real Madrid, que venía de perder contra el Betis (1-0) en la anterior jornada, salió decidido a por el triunfo y la tranquilidad la consiguió el alemán Mesut Oezil, que recibió en el centro del área a pase de Cristiano y batió al arquero belga con un disparo centrado por bajo (66). La estrella portuguesa rozó el tercero, pero envió el balón al larguero en el 75 y al palo en el 78.

Exhibición del Barça
Con estos tres puntos, el Real Madrid recupera la confianza ante un adversario que venía crecido y sigue el ritmo, a una distancia de once puntos, de un Barça que hasta el momento parece imparable y donde en su 5-1 brilló el argentino Lionel Messi, que logró un doblete y suma ya 84 tantos en este 2012.

La 'Pulga', que envió además en el 44 un balón al larguero, consiguió el segundo y luego el quinto del Barça. Está ya a uno de la plusmarca de 85 que ostenta el alemán Gerd Mueller desde 1972.

Con su victoria, el Barça sella el mejor arranque liguero de la historia de la Liga, por encima del Real Madrid de la 1991/1992.

"Siempre hay cosas por mejorar, pero lo importante son nuestras ganas de ganar y nuestra capacidad de trabajo", destacó el entrenador Tito Vilanova, que dijo estar "orgulloso" de sus pupilos.

Gerard Pique (minuto 22), Messi (25), el brasileño Adriano (45+1), Cesc Fábregas (57) y de nuevo Messi (70) consiguieron los goles del Barça, en un partido muy cómodo y en el que el Athletic sólo pudo maquillar la decepción con el gol de Ibai Gómez en el 65.

El partido comenzó a quedar encarrilado en el 22, cuando Piqué aprovechó un rechace tras un tiro de Cesc para fusilar a la red y en el 25 el venezolano Fernando Amorebieta tocó cuando intentaba despejar a la desesperada un balón de Messi que se colaba en su portería. Parecía un tanto en contra, pero el árbitro se lo concedió finalmente al argentino en su acta.

El tercero llegó en el descuento de la primera parte, cuando Cesc habilitó a Adriano (45+1), que venía por la derecha y fusiló a la red, mientras que el cuarto llegó gracias a un excelente pase de Andrés Iniesta, que brindó con el exterior a su compañero Cesc, que envió a gol.

Ibai Gómez acortó para el Athletic en el 65, pero en el 70 llegó la apoteosis con el gol de Messi. Pedro jugó con un gran detalle técnico para Jordi Alba y, después de que éste no controlara el balón, el argentino firmó el 5-1 definitivo.

En la tabla de goleadores, Messi suma ya 21 y el segundo es Cristiano, con trece.

Derrota y destitución
En el resto de partidos del día destacó la derrota del Valencia (11º) por 5-2 en casa ante la Real Sociedad (8º), que provocó la destitución del técnico argentino Mauricio Pellegrino.

"Ha sido una decisión dolorosa, pero entendemos que en el ámbito de nuestra responsabilidad también hay que tomar este tipo de decisión", explicó el presidente del club, Manuel Llorente.

Para el Valencia marcó un doblete Roberto Soldado (2, 73) y para la Real Alberto De la Bella (44), Mikel González (57), el uruguayo Diego Ifrán (64), Imanol Agirretxe (83) y el mexicano Carlos Vela (90+1 de penal).

En el primer partido del sábado, el Getafe se puso quinto tras ganar 1-0 en casa al Málaga, cuarto y con el que empató a 22 puntos. El gol fue de Albert Lopo (57).