Dos derbis y un misterio
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La decimoctava jornada de la liga española, la primera de 2013, traerá un derbi catalán, el Barcelona-Espanyol, y otro madrileño, el Rayo Vallecano-Getafe, y la resolución del misterio sobre quién ocupará la portería del Real Madrid, con la presumible vuelta de Iker Casillas tras su suplencia en Málaga.

El partido del Santiago Bernabéu, que medirá a los blancos con la Real Sociedad, centra la atención en el comienzo del año, no solo por saber quién se situará bajo palos, sino también por las bajas en la defensa del equipo madridista, que no podrá contar con su pareja de centrales habitual, Sergio Ramos y Pepe, ambos sancionados y el portugués, además, de baja por lesión.

A estas bajas se suman las de los otros lesionados -el brasileño Marcelo, el luso Fabio Coentrao y Raúl Albiol-, por lo que el joven francés Raphael Varane y el veterano portugués Ricardo Carvalho se adivinan como titulares en el eje de la zaga; mientras que uno de los laterales será para Álvaro Arbeloa y el otro se lo disputarán el ghanés Michael Essien y el canterano Nacho.

Derbi en Cataluña y Madrid
Mientras en Madrid estarán pendientes de no dar más tropiezos, en Barcelona el interés se centrará en la posible vuelta de Tito Vilanova al banquillo después de operarse tras recaer en el cáncer que padece para dirigir a los suyos contra el Espanyol en uno de los derbis más desequilibrados de los últimos años.

Los azulgranas pretenden prolongar su inmaculada trayectoria liguera -llevan 16 victorias y un empate-, mientras que sus vecinos aspiran todavía a salir de los puestos de descenso.

También habrá un derbi en Madrid, entre el Rayo Vallecano y el Getafe, separados por un solo punto -25 los locales y 24 los visitantes- y que tras un magnífico comienzo de temporada aspiran a puestos europeos.

Aún en la zona noble de la tabla, el Atlético, segundo, visita Mallorca intentando no perder comba con el Barça, mientras que los locales -que despidieron el año ganando en el campo del Betis- tratarán de confirmar que la nefasta racha de resultados que les llevó a sumar solo dos puntos en once jornadas ha terminado.

El Málaga del chileno Manuel Pellegrini, que terminó 2012 derrotando al Real Madrid y situándose a solo dos puntos de lo blancos, viajará a La Coruña, donde el portugués Domingos Paciencia se estrenará en el banquillo del colista Deportivo.

Mientras tanto, en Sevilla la continuidad del técnico José Miguel González 'Míchel' volverá a ponerse a prueba ante el Osasuna después de un mes de diciembre en el que los de casa cosecharon tres derrotas y un empate.

También andan revueltas las aguas en el Valencia, donde el proyecto de Ernesto Valverde, que sustituyó al argentino Mauricio Pochettino, no termina de arrancar y que visita al Granada, que tras cinco partidos sin ganar y sin marcar un solo gol dijo adiós a 2012 con una victoria que le permitió salir de los puestos de descenso.

La jornada se completa con un atractivo Celta-Valladolid, dos de los equipos que mejor fútbol están practicando esta temporada, aunque en el caso de los locales no siempre se traduce en resultados; el Zaragoza-Betis y el Levante-Athletic.