Valencia-Madrid, duelo de urgencias
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Con el reto de igualar o mejorar los estratosféricos números conseguidos en la primera vuelta de la liga, el Barcelona iniciará la segunda visitando a la Real Sociedad, mientras que el Valencia y el Real Madrid disputan el segundo de sus tres enfrentamientos consecutivos tras el de Copa del pasado martes.

Ni los valencianos ni los madrileños han respondido en la primera mitad de la competición a lo que se esperaba de ellos, pero mientras los locales parecen haber encontrado el rumbo desde la destitución del argentino Mauricio Pochettino y la llegada de Ernesto Valverde -cuatro victorias en cinco partidos de liga-, los blancos solo han logrado sumar dos en ese tiempo, más dos empates y una derrota.

Para este partido, Jose Mourinho sigue sin poder con los centrales Sergio Ramos -sancionado- y el luso Pepe -que se recupera de su operación de tobillo-, pero a cambio ha recuperado al brasileño Marcelo, cuya ausencia en el lateral se apunta como clave en la mala marcha del equipo.

Mientras tanto, el Barcelona visitará a la Real Sociedad con el reto de comenzar a sumar puntos en una segunda vuelta que, si le sale igual que la primera, le llevaría a batir todos los récords de la liga, aunque no lo tendrá fácil ante un rival que solo ha cosechado una derrota en los últimos nueve partidos.

Encuentros claves para Atlético y Betis
El segundo clasificado de la liga, el Atlético, recibe en casa al Levante, uno de los equipos que aspiran a acabar la competición en puestos europeos. Una victoria rojiblanca aumentaría su ventaja sobre su rival a los 17 puntos y les haría descartar un competidor en la carrera por alcanzar la Liga de Campeones.

En esa carrera está también el Betis, que ya es cuarto y que jugará en casa contra el Athletic del argentino Marcelo Bielsa, el segundo equipo más goleado de la temporada -ha encajado 39 goles- y más pendiente de no caer en los puestos de descenso que de luchar por los puestos de honor de la liga.

Aún en la zona noble, el Málaga -que en la Copa, volvió a demostrar de lo que es capaz consiguiendo un meritorio empate ante el Barcelona en el Camp Nou- tiene un compromiso a priori asequible en casa ante el Celta, el peor visitante de la liga.

La jornada deparará también un duelo de colistas: Osasuna, farolillo rojo con 15 puntos, recibe al Deportivo, penúltimo con 16. La distancia que les separa de la salvación es poca -la marca el Granada, con 17-, pero ninguno se puede permitir una derrota.

Tampoco pueden hacerlo el Espanyol -decimosexto, con 18 puntos- y el Mallorca -en descenso con uno menos-, que se enfrentan en casa del primero; ni el Granada, que recibe a una de las sensaciones de la liga, el Rayo, lanzado tras cuatro victorias consecutivas que le han colocado en puestos de acceso a la Liga Europa.

La jornada se completa con un duelo entre el Valladolid y el Zaragoza, que transitan por la zona templada de la tabla; y con el choque entre el Getafe y el Sevilla en lo que será el debut en liga de Unai Emery como entrenador de los visitantes.