El Atleti recorta distancias con el líder
© AFP

El líder Barcelona, gracias a un gol de penal de su estrella argentina Lionel Messi, consiguió evitar la derrota en su visita al Valencia (1-1), este domingo en la 22ª jornada de la Liga española, con lo que el Atlético (2º), que ganó 1-0 al Betis, aprovechó para acercarse a 9 puntos.

Messi, con su disparo duro y a la escuadra de Vicente Guaita, equilibraba en el minuto 39 un partido en el que el Valencia, sexto, se había adelantado en el 33, por medio de otro argentino, Ever Banega.

El Barça suma así 59 puntos en la clasificación y encadena su segundo partido liguero sin ganar lejos de su estadio, después de la caída 3-2 de hace dos semanas en San Sebastián ante la Real Sociedad. Antes de eso había vencido en todos sus partidos como visitante en la actual Liga.

Los azulgranas están con nueve puntos más que el Atlético de Madrid, segundo, que aumentó además a siete su ventaja sobre el tercero, el Real Madrid, que había perdido 1-0 en Granada el sábado. La ventaja del Barça sobre el Real Madrid se amplía en esta jornada a 16 puntos.

En la tabla de goleadores, Messi sigue sumando como líder destacado y lleva ya 34, tras marcar en los últimos doce partidos ligueros consecutivos.

En el partido en Mestalla este domingo, el Barça fue de menos a más, pero no pudo salir victorioso ante un rival organizado y que también dispuso de oportunidades para haberse llevado los tres puntos.

Tras los dos goles, en la primera parte, el mexicano Andrés Guardado (45) estuvo a punto de adelantar al Valencia justo antes del descanso.

En la segunda mitad, el Barça dispuso de mejores oportunidades, especialmente por medio de Cesc Fábregas (54) y el ex del Valencia David Villa (76), aunque al final pudo marcar el Valencia, en una doble ocasión que desbarató Víctor Valdés en el 88 ante Roberto Solado.

"Nos faltó algo de frescura, quizá por el partido ante el Real Madrid (empate 1-1 el miércoles en la Copa del Rey), pero el Valencia también hizo un gran partido", destacó el técnico adjunto del Barça, Jordi Roura.

Por su parte, el triunfo del Atlético ante el Betis (1-0) llegó gracias a un gol del brasileño Diego Costa, que cabeceó a la red en un saque de esquina. El colombiano Radamel Falcao, recuperado de su lesión, fue titular y jugó 80 minutos, aunque sin poder anotar.

Tropiezo del Málaga
En el resto de partidos del día destacó el empate 1-1 del Málaga (4º) ante el Zaragoza (15º) en casa.

El Zaragoza se adelantó en el minuto 13 con un tanto del portugués Helder Postiga, que remató un centro desde la derecha, pero pronto empató el Málaga, con un gol de su niño prodigio Francisco Alarcón 'Isco', en el 22 de penal, tras una mano en el área de Javier Paredes.

El Zaragoza se quedó con diez hombres en el descuento (90+1) por la segunda amarilla a José María Martín, pero al Málaga ya no le dio tiempo a aprovecharse de esa situación.

El Rayo Vallecano, séptimo, también tenía la oportunidad de subir a ese cuarto lugar, pero en la tarde del domingo cayó 2-1 en el terreno del Sevilla. Queda a dos puntos del Málaga.

El argentino Alejandro 'Chori' Domínguez marcó para los vallecanos en el 51 de penal, pero el Sevilla se impuso por los tantos del croata Ivan Rakitic (45+2) y de Álvaro Negredo (54). Rakitic fue luego expulsado, en el 90+2.

Por su parte, la Real Sociedad (9º), con goles del mexicano Carlos Vela (70) y de los uruguayos Gonzalo Castro (55) y Diego Ifrán (88), goleó 3-0 al Mallorca, penúltimo de la tabla.

El sábado, el Real Madrid volvió a mostrar su peor cara de esta temporada y perdió 1-0 ante uno de los equipos de la mitad baja de la tabla, el Granada.

Cristiano Ronaldo está acostumbrado a marcar en las porterías rivales, pero esta vez vivió la contrariedad de hacerlo en la propia (22), cuando intentaba despejar por alto un balón de los andaluces y terminó tocando al interior de la portería defendida por Diego López, sustituto del lesionado Iker Casillas.