La crisis económica que afecta a la sociedad española se deja notar en una Liga que ha superado aquellos "felices años galácticos" y ha entrado en una etapa de austeridad. Se cuentan con los dedos de una mano los fichajes de relumbrón y las portadas de los diarios ya no marean con cifras espectaculares. Los dirigentes aprovechan el furor que ha causado el producto nacional en la Eurocopa 2008 para justificarse: Si la Furia Roja es campeona de Europa, ¿para qué comprar fuera?

Sesenta y un días después del éxtasis vivido en Austria por una afición que sumaba 44 años de decepciones, los hinchas cambiarán las bufandas rojas por las de sus clubes en un curso en que el vuelven a perfilarse los mismos favoritos.

El Campeón
El Real Madrid de Bernd Schuster aspira a sumar su tercer título de liga consecutivo. Cuenta con la ventaja de ser un equipo compacto y trabajado, pero con el riesgo de caer en la desidia de creerse ya vencedor. El portero Iker Casillas será la sólida base de un grupo equilibrado, pero que abre una incógnita. ¿Serán capaces los veteranos Raúl y Ruud van Nistelrooy, superada la treintena, de aguantar el riguroso calendario de un club que aspira al título en las tres competiciones que disputa? Porque el público madridista pide algo más que unos octavos de final de la Liga de Campeones...

Los favoritos
La pretemporada anuncia a un Barcelona prometedor. La juventud de su nuevo técnico, Josep Guardiola, no le ha restado valor para tomar decisiones arriesgadas y sanear el enrarecido ambiente del vestuario. Descartó a Deco, Samuel Eto'o y Ronaldinho nada más llegar. Sólo el camerunés se redimió a los ojos del técnico y continúa en una plantilla reforzada con Alexander Hleb, Seydou Keita, Dani Alves y Gerard Piqué, entre otros. Los nuevos tendrán que adaptarse la partitura que marquen Andrés Iniesta y Xavi (heredero natural de Guardiola en el centro del campo culé) junto a los que brillarán sin duda los genios jóvenes de Bojan Krkic y Lionel Messi.

El Villarreal se aprovechó de la apatía general que asoló la liga el año pasado para terminar como subcampeón. El chileno Manuel Pellegrini ya les guió a una semifinal de Champions y aspira a repetir conservando la plantilla de curso pasado que se refuerza con el argentino Ariel Ibagaza y el brasileño Edmilson. La sorpresa podría darla el estadounidense Jozy Altidore.

Los aspirantes
Tras confirar su presencia en la Liga de Campeones, el Atlético de Madrid del mexicano Javier Aguirre se desafía a sí mismo y quiere más que un cuarto puesto. Para eso, además de seguir encomendándose a la dupla infalible Diego Forlán-Sergio Kun Agüero, ha decidido reforzarse por atrás, ya que lo que sumaban los talentosos delanteros, lo restaba la defensa. El veterano Grégory Coupet, después de siete años de campeón con el Lyon, se enfrenta al desafío de la portería rojiblanca, mientras su compatriota Florent Sinama Pongolle dará el apoyo arriba. John Heitinga y Tomas Ujfalusi complementan la defensa, mientras Paulo Assunçao dejó a un doble campeón, el FC Porto, para lidiar en el Calderón.

El Valencia, después de un año raro en el que pelearon para evitar el descenso pero ganaron la Copa del Rey, quiere renacer de la mano de sus joyas David Silva-David Villa. Al timón, Unai Emery, de 37 años, que logró un meritorio octavo puesto con el recién ascendido Almería el curso pasado, tratará de aliviar las constantes tensiones del club valencianista. Apuntaron maneras en la Supercopa de España, pero la inspiración de un Real Madrid arrollador les arrebató el premio.

No debemos olvidar al Sevilla que mantiene al renovado Luis Fabiano y al goleador Frederic Kanouté, y recibe una nueva remesa de fichajes con los que reinventar sus particulares recetas para el éxito. El Mallorca o el Deportivo de la Coruña también podrían animar una liga que ha perdido el sobre nombre de "galáctica", pero revaloriza su producto interior.

Los principales fichajes
El culebrón "Cristiano Ronaldo" y su rumoreada llegada a la Casa Blanca terminaron en fiasco. El portugués se queda en Manchester y es un holandés el que ocupa las portadas de fichajes. El holandés Rafael Van der Vaart es el refuerzo estelar del Real Madrid, un centrocampista que eleva a cinco la comunidad holandesa en Madrid.

Jugadores a seguir
Tras la Eurocopa 2008, el fútbol español vive una nueva era en todos los aspectos. Por esa razón, este curso será especialmente exigente con los jugadores nacionales. Los héroes de Viena que juegan en España serán observados con lupa para comprobar si su evolución puede hacer soñar con un nuevo éxito en la Copa FIFA Confederaciones Sudáfrica 2009. Obviamente sin olvidar la nómina de estrellas internacionales que animan esta Liga.

¿Y tú qué opinas?
¿Podrá Guardiola y su renovado proyecto reverdecer laureles en Can Barça? ¿Cuál será el equipo revelación y el jugador estrella de esta nueva Liga?