Los grandes imponen su ley
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EL RESUMEN DE LA JORNADA – Los grandes de Europa dieron un golpe de autoridad en la tercera jornada de la fase clasificatoria de la Eurocopa 2012, al ofrecer espectáculo e imponerse cómodamente. Los únicos que fallaron fueron Portugal, que perdió en Noruega (1-0), y la República Checa, que cayó en casa ante Lituania (0-1).

Italia, en cambio, demostró contra las Islas Feroe su decisión de practicar un fútbol más ofensivo (5-0), e Inglaterra recuperó a Wayne Rooney en Suiza (1-3) y se apoderó del liderato de su liguilla, con dos victorias sobre sus principales rivales. Alemania no tuvo piedad de Azerbaiyán (6-1), y Francia enderezó el rumbo al doblegar de manera contundente a Bosnia-Herzegovina (0-2).

La noche fue prolífica, ya que se inscribieron 47 goles en 23 encuentros.

El partido destacado
Turquía 3-2 Bélgica
Goles: Hamit Altintop (48'), Semih Senturk (67'), Arda Turan (77') —Turquía—; Daniel Van Buyten (28', 69') —Bélgica—.

El segundo periodo de esta contienda fue sin duda uno de los más espectaculares del año en Europa, con vuelcos constantes, goles y una entrega total, todo ello en un ambiente de locura. Bélgica, derrotada por Alemania la semana pasada (0-1), se adelantó en el primer tiempo por mediación de Daniel Van Buyten, quien remató de forma impecable un saque de esquina. Los turcos, espoleados por el público y tras recibir sin duda las reprimendas de su técnico en el vestuario, regresaron transformados, e impusieron una intensísima presión. Desbordada y acorralada, la retaguardia belga efectuó dos despejes defectuosos, que aprovecharon de inmediato Hamit Altintop y Semih Senturk. En la siguiente jugada, Van Buyten anotó su segunda diana de la noche, con la inestimable ayuda de otro grandullón, el joven Romelu Lukaku. Sin embargo, diez minutos más tarde, la zaga belga daría la victoria al conjunto de Guus Hiddink al desviar al fondo de su propia portería un lanzamiento lejano de Arda Turan.

Las lecciones del día
Alemania batió a Azerbaiyán (6-1) en un partido en el que Miroslav Klose vio puerta dos veces, y encabeza el Grupo A junto a Turquía, que también ha ganado sus dos primeros compromisos.

La situación es similar en el Grupo B, donde Eslovaquia venció en Rusia gracias a un tanto de Miroslav Stoch, que no perdonaría un fallo del guardameta rival en el despeje, y ocupa la primera posición, con seis puntos, en compañía de la República de Irlanda, que cumplió frente a Andorra (3-1).

En el Grupo C Serbia consiguió empatar merced a su artillero Nikola Zigic, a un minuto de la conclusión, después de que Eslovenia inaugurase el casillero a través de Milivoje Novakovic a la hora de juego (1-1). Al mismo tiempo, Italia superó sin forzar a las Islas Feroe (5-0). Todas sus realizaciones fueron obra de delanteros, una de ellas de Antonio Cassano, su nuevo hombre providencial.

Al cabo de cuatro derrotas consecutivas, Francia levantó al fin cabeza, mediante una victoria en Bosnia-Herzegovina (0-2) con un primer gol de Karim Benzema, quien pisó el balón entre tres defensas en una jugada digna del mismísimo Zinédine Zidane, ahora uno de sus directivos en el Real Madrid. Los Bleus hicieron gala de constancia y agresividad al luchar por el esférico valiéndose de un mediocampo reforzado, que contuvo los potentes ataques bosnios. Este Grupo D está siendo la gran sorpresa: Bielorrusia, que igualó ante Rumania (0-0) tras vencer a Francia, acumula cuatro puntos, y comparte el liderato con la increíble Albania, que se deshizo de Luxemburgo (1-0).

En el Grupo E, Suecia goleó a San Marino, con un doblete de Zlatan Ibrahimovic y otro en propia meta de los hermanos Aldo y Davide Simoncini. Holanda sufrió más de lo previsto frente a Finlandia (2-1). Un imparable Klaas-Jan Huntelaar materializó los dos goles de la victoria neerlandesa.

Apenas se vieron tantos en el Grupo F. Los duelos entre Georgia e Israel y Croacia y Grecia terminaron a ceros. La beneficiada por estos resultados es Letonia, que ganó en Malta (0-2).

Fabio Capello estaba exultante tras la victoria de Inglaterra en Suiza (1-3), en un choque que sus discípulos dominaron de principio a fin. El gol de Wayne Rooney en el minuto 10, tras un magnífico desborde de Glen Johnson, permitió a los ingleses imponer su ritmo, y Adam Johnson y Darren Bent sellaron el triunfo visitante. Aun así, el equipo de Capello debe compartir la primera plaza del Grupo G con un sorprendente Montenegro, que ganó en Bulgaria (0-1).

En el Grupo H Portugal, que viajaba a Noruega sin su presidente, su entrenador y su mejor jugador, Cristiano Ronaldo, lesionado, perdió (1-0) a raíz de un nuevo tropiezo defensivo, en esta ocasión de su meta Eduardo.

Por último, en el Grupo I, la República Checa debutó en la competición preliminar sucumbiendo en casa a manos de Lituania, con un gol de Darvydas Sernas, mientras que Milan Baros falló un penal. Escocia, por su parte, tuvo que esperar al último minuto para someter a Liechtenstein (2-1).

Números que hablan…
12:
los meses —y también partidos— que ha tardado Wayne Rooney en marcar su 26º gol con la selección inglesa.

Gol del día
Suiza 1-3 Inglaterra (Xherdan Shaqiri 71')
 
Xherdan Shaqiri, suizo de origen kosovar de 18 años, recuperó el balón por el flanco derecho del ataque helvético, se desplazó hacia el centro y eludió a la defensa inglesa para enviar un potentísimo lanzamiento desde 20 metros que se introdujo por la escuadra de Joe Hart, quien nada pudo hacer para evitar el tanto.

La próxima jornada
Principales encuentros de la tercera jornada de la fase previa, viernes 8 de octubre: Alemania-Turquía (Grupo A), Francia-Rumania (Grupo D, 9 de octubre), Israel- Croacia (Grupo F, 9 de octubre), Portugal-Dinamarca (Grupo H).

¡Que se oiga tu voz!
¿Quién se adjudicará el Grupo E? ¿Holanda o Suecia?