Dos clasificados en la penúltima jornada
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Burkina Faso y Senegal han añadido sus nombres al cartel de la Copa Africana de Naciones de la CAF 2012, al cabo de la penúltima jornada de la competición preliminar del certamen disputada este fin de semana. Por un lado, los burkineses se han metido en la fase final (que el año próximo organizarán Guinea Ecuatorial y Gabón) sin necesidad de tocar el balón. Por el otro, en el Grupo E, Moussa Sow sentenció con sus dos goles la victoria de Senegal por 2-0 contra la República Democrática del Congo en Dakar y otorgó la clasificación a los suyos.

Grupo A: Malí desbancó del primer puesto a los representantes de las Islas de Cabo Verde tras derrotarlos por 3-0 en Bamako. El regreso de Seydou Keita sirvió para espolear este triunfo en casa, donde Cheick Diabate anotó dos goles en cuatro minutos a mediados de la primera parte, y Mahamane Traore añadió el tercero en la segunda. Malí lidera el grupo con nueve puntos, y Zimbabue, con ocho, ocupa la segunda posición después de su victoria por 3-0 sobre Liberia en Harare. Malí ganará el grupo si derrota a Liberia a domicilio en la próxima jornada, que se disputará en octubre, aunque también el vencedor del encuentro entre Cabo Verde y Zimbabue tiene posibilidades.

Grupo B: Guinea mantiene su ventaja de tres puntos sobre Nigeria en lo alto de la tabla, lo que significa que la batalla por el primer puesto se decidirá en el duelo en la cumbre que se entablará el 8 de octubre en Abuya. Las Súper Águilas triunfarán en el grupo si ganan por un margen de dos goles, pero a Guinea le basta con el empate para clasificarse. En Conakry, Dianbobo Balde superó a la defensa rival con el remate de cabeza de un córner, que valió a Guinea la victoria por 1-0 sobre Etiopía. Joseph Yobo y Victor Obinna, los autores de los goles de Nigeria contra Madagascar, dejaron muy satisfecho al seleccionador Samson Siasia. “No se pusieron nerviosos ni perdieron la concentración. Hicieron todo lo que les habíamos pedido, incluso en la primera parte, cuando teníamos el partido en contra", declaró.

Grupo C: Libia, que compitió bajo una nueva bandera, se impuso a Mozambique por 1-0 en campo neutral, en Egipto. La victoria llevó un poco de alegría a Bengasi y Trípoli tras los horrores del reciente conflicto armado. Con un gol en el minuto 30, Rabie El Lafi se convirtió en el artífice del triunfo de Libia, el mismo que asegura a los suyos el pleno de victorias en los tres partidos disputados en casa, si bien la selección jugó dos de ellos en territorio neutral. Libia ocupa el segundo puesto del grupo, con un punto menos que Zambia (victoriosa por 1-2 contra Comoras), a la que se enfrentará en Chingola dentro de un mes. Tanto una como otra nación podría hacerse con uno de los dos pases disponibles a los mejores segundos.

Grupo D: El empate a 0-0 entre la República Centroafricana y Marruecos deja a ambos rivales igualados a ocho puntos, tres más que Argelia y Tanzania, quienes también empataron en Dar es Salam. El marroquí Youssef El Arabi estrelló dos balones en los palos durante la primera parte y, cuando por fin en el minuto 57, acertó en la meta, el gol quedó anulado por fuera de juego. Argelia celebró con empate (1-1 a domicilio) el primer partido a las órdenes de su nuevo seleccionador, Vahid Halilhodzic. A continuación, los argelinos recibirán la visita de la República Centroafricana, mientras Marruecos hace lo propio con Tanzania.

Grupo E: Sow subió un cuarto gol a su cuenta particular en esta fase de clasificación, a la vez que los Leones de la Teranga se escapaban hasta alturas inalcanzables. Los congoleños tenían en el banquillo a Claude Le Roy, su nuevo entrenador, pero carecían de la fuerza necesaria para regalarle al técnico un triunfo con motivo de su regreso al cargo. Camerún ascendió a la segunda posición del grupo con la goleada (5-0) que infligió a Mauricio en Yaundé, incluidos el primer tanto internacional de Leonard Kweuke, el segundo en otros tantos partidos del futbolista afincado en Estados Unidos Matthew Andongcho, un penal del capitán Samuel Eto’o y un doblete en los últimos instantes de su jugador nacido en Alemania, Eric Maxim Choupo Moting.

Grupo F: En su cumpleaños, Tangeni Shipahu se reafirmó como estrella emergente de Namibia con el magnífico gol de la victoria que anotó contra Gambia en Windhoek cuando faltaban siete minutos para el final del choque. El tanto valió a Namibia sus primeros puntos en esta competición y puso fin a las posibilidades de Gambia de dar alcance a Burkina Faso, la selección que encabeza la tabla.

Grupo G: El nuevo líder, Níger, amplió el pleno de imbatibilidad que lleva registrado en casa durante esta competición preliminar para 2012, con una victoria por 2-1 contra Sudáfrica en Niamey. Aunque los Bafana Bafana golpearon la madera ya en el minuto 5, un gol de cabeza de Kofi Dankwa y otro más tras el descanso de Moussa Maazou bastaron a los anfitriones. Andile Jali anotó el tanto de la honra para los visitantes. Sudáfrica no ha perdido la posibilidad de terminar primera de grupo, no en vano recibirá a continuación a Sierra Leona mientras que Níger concluirá su participación en el grupo a domicilio contra Egipto, cuyo joven equipo perdió en Freetown del sábado.

Grupo H: Costa de Marfil ha ampliado su registro impoluto, en el que constan ya 17 goles en cinco partidos. Los Elefantes se desplazaron a Ruanda y arrollaron a los anfitriones (0-5). Gervinho proporcionó un buen estímulo a su equipo, pese a que sólo vio puerta en los últimos compases, y Wilfried Bony marcó un doblete entre los goles de Salomon Kalou y Didier Ya Konan.

Grupo I: El primer puesto se decidirá en Jartum, donde Sudán recibirá a Ghana. Ambos se impusieron en sus respectivos choques del fin de semana y comparten el liderato, con 13 puntos. El primer tanto de Ghana surgió de las botas de Asamoah Gyan, y el segundo fue obra de Emmanuel Agyemang Badu a falta de 20 minutos para el pitido final. Pese a todo, el guardameta de Suazilandia, Sandile Ginindza, estuvo soberbio. Sudán ganó el domingo su partido en Brazzaville, gracias a la diana que acertó Ramadhan Agab cuando quedaban 13 minutos de partido. Tanto Ghana como Sudán podrían clasificarse como uno de los mejores segundos.

Grupo J: Uganda necesita solamente un punto para meterse en la fase final de la Copa Africana de Naciones por primera vez en 34 años. No obstante, este fin de semana ha caído ante Angola por culpa de los goles de Manucho y Flavio en la segunda parte. Pese a la derrota, los ugandeses mantienen su ventaja de un punto sobre Angola en la cima de la tabla. En la última jornada se enfrentarán a Kenia en casa, en Kampala, mientras las Palancas Negras visitarán Guinea Bissau.

Grupo K: Malaui y Túnez siguen igualadas en su lucha por el segundo puesto, una posición que en este grupo de cinco equipos garantiza la clasificación automática. El sábado empataron a 0-0 en Blantyre, un resultado que concede a Túnez una ligera ventaja, pues le falta solventar un encuentro en casa contra Togo mientras que Malaui necesita la victoria a domicilio contra el Chad. “No hay que rendirse. Podemos conseguirlo”, insistió el seleccionador de Malaui, Kinnah Phiri. Botsuana ya tiene asegurado el primer puesto, aunque su racha de imbatibilidad quedó truncada por su tropiezo a domicilio ante Togo (1-0) en el octavo y último partido que la selección disputa en estos preliminares.