Un año repleto de sorpresas
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El año 2011 nos ha deparado numerosas sorpresas, que han alterado la jerarquía del fútbol mundial y roto el corazón de muchos hinchas.

Ya a las puertas de 2012, FIFA.com repasa los resultados más inesperados del año.

Las Nadeshiko, en la cima del mundo
Nadie hubiera imaginado que la Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011™ terminaría con el triunfo de la selección japonesa, un conjunto que ni siquiera había sido capaz de superar la primera ronda en las tres ediciones anteriores.

El camino del combinado nipón hacia el título estuvo lleno de dificultades. Las Nadeshiko fueron segundas del Grupo B, por detrás de Inglaterra, lo que las obligó a medirse en cuartos de final con Alemania, país organizador y defensor del título.

La envergadura de ese reto no amilanó a Karina Maruyama, autora del único tanto del encuentro en la segunda parte de la prórroga. Japón alcanzó así las semifinales, en una de las mayores sorpresas de la historia del certamen. Allí se deshizo fácilmente de Suecia (3-1), para luego enfrentarse en la final a Estados Unidos, dos veces campeón del mundo.

Al igual que en cuartos, los pronósticos no eran favorables a las japonesas, pero estas se impusieron en los penales, convirtiéndose en el primer equipo asiático que inscribe su nombre en el palmarés de la Copa Mundial Femenina de la FIFA.

La centrocampista Homare Sawa lo explicó del siguiente modo a FIFA.com: “Llegamos aquí con la intención de disputar el campeonato y quedar al menos entre las cuatro primeras. Vinimos a por una medalla, pero nunca me habría imaginado que lo ganaríamos y que recibiría la Bota de Oro además de proclamarme campeona del mundo”.

Dieciséis largos años de espera
Aunque la victoria de Uruguay en la Copa América quizás no sorprendiese a los seguidores de la Celeste, la mayoría de los analistas se decantaban este año por un decimoquinto trofeo de Argentina, que jugaba en casa y contaba con el apoyo de un público privado de títulos desde hacía demasiado tiempo.

Diego Forlán y sus compañeros asombraron a todo el planeta al eliminar a los anfitriones en cuartos, en los penales. Y a continuación se auparon a la final, donde vencieron a Paraguay, que había sometido a su vez a Brasil en octavos, también en los lanzamientos desde los once metros.

El título de Uruguay, cuya anterior victoria se remontaba a 1995, no hizo sino refrendar su excelente desempeño en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™.

Victorias históricas
El año 2011 también será inolvidable para Samoa Estadounidense, que obtuvo el primer triunfo de su historia en la primera ronda de la competición preliminar de la zona oceánica para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, frente a Tonga (2-1).

Hacía 17 años que los samoanos luchaban por este logro, que cortó una racha de treinta derrotas consecutivas. Durante ese periodo, recibieron 229 tantos, 31 de ellos a manos de Australia en la famosa goleada de abril de 2001.

En la zona asiática, el Líbano dio la campanada en la tercera fase clasificatoria, al superar a sus tres adversarios del Grupo B, entre ellos a la República de Corea, en Beirut (2-1). Los hombres de Theo Bücker han puesto un pie en la cuarta y última ronda, en la que nunca han actuado.

Nuevos campeones continentales
El Al-Sadd entró en la historia del fútbol asiático al ser el primer club qatarí que gana la Liga de Campeones de la AFC, tras dejar en la cuneta a todos los favoritos en su larga trayectoria hasta alzar el trofeo.

Este título tiene un mérito especial, ya que el Al-Sadd tuvo que pasar por la fase previa, en la que se cruzó con el Al Ittihad sirio y el Dempo indio. En la liguilla y en las posteriores rondas eliminatorias, doblegó a rivales de Arabia Saudí, Irán, Uzbekistán y la República de Corea.

El cuadro qatarí siguió acaparando portadas en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, al colgarse el bronce tras batir al Kashiwa Reysol, que acababa de adjudicarse la liga japonesa tan solo un año después de ascender a la división de honor.

El Monterrey mexicano también participó en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, tras suceder al Pachuca como vencedor de la Liga de Campeones de la CONCACAF, que ganó por primera vez en su historia.

Asia se sumó igualmente a las sorpresas: el Nasaf Qarsi uzbeko se proclamó campeón de la Copa de la AFC y puso fin al dominio de los clubes árabes en la competición. Este primer título continental le asegura un puesto en la próxima Liga de Campeones de la AFC.

En Europa, la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA 2011/12 tampoco quiso ceñirse al guión. El FC Basilea suizo, que no accedía a la fase de grupos desde 2002/2003, se distinguió al eliminar a un adversario tres veces ganador del torneo, el Manchester United.

Tormenta en las playas
En la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Rávena/Italia 2011, los sobresaltos estuvieron a la orden del día. Rusia se ciñó los laureles por primera vez en su historia, tras derrotar en la final a Brasil, gran favorito.

Otros resultados con los que nadie contaba vinieron a demostrar que esta disciplina progresa a una velocidad imparable, en todos los rincones del mundo. Senegal accedió a la segunda ronda, donde cayó ante Portugal en los penales, mientras que El Salvador eliminó a Italia, país organizador, en cuartos de final.

Desengaños increíbles
Y si hablamos de sorpresas, no se puede ignorar la fase previa de la Copa Africana de Naciones 2012, con la histórica clasificación de Botsuana y Níger. La presencia de Libia en el torneo constituye asimismo una hazaña, habida cuenta de las circunstancias actuales.

Los nigerinos sellaron su pasaporte a costa de pesos pesados del continente, como Egipto, que estará ausente de la prueba por primera vez desde 1978. Ha sido un duro revés para los seguidores de los Faraones, que aspiraban a alzar un nuevo título africano.

Los egipcios podrán consolarse pensando que no son los únicos favoritos que han fallado. Sudáfrica, Camerún, Nigeria y Argelia sufrieron la misma suerte, poco más de un año después de participar en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010.

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