Los líderes resisten
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Los seguidores del fútbol asiático se llevaron varias sorpresas este fin de semana. El recién ascendido Al-Jaish prosiguió imparable su escalada en la tabla qatarí, en esta ocasión con una goleada contra el Al Wakra (4-0), hasta situarse en cuarta posición, mientras el humilde Sanat Naft iraní desbancaba al Sepahan del segundo puesto gracias a una victoria por 2-0 sobre el Damash. En Kuwait, Al-Jahra se llevó todos los puntos en juego en los dos últimos partidos que ha disputado, y en Australia, el Melbourne Victory regresó a la senda del triunfo. FIFA.com repasa la última jornada en el continente asiático.

A-League australiana: El Central Coast se escapa en solitario
Los tres primeros mantienen sus posiciones en la tabla australiana: el Central Coast va primero, seguido del Brisbane Roar y del Melbourne Heart. Sin embargo, el líder abrió una brecha de ocho puntos con respecto a sus perseguidores tras arrancar una victoria por la mínima durante su visita al Sydney FC, mientras ni el Brisbane ni el Melbourne pasaban del empate a 1-1 con el Adelaide United y el Gold Coast United respectivamente.

El partido destacado: Tras haber concedido el agónico penal que sentenció el 3-3 con el Perth Glory en su encuentro anterior, el Roar, defensor del título, tuvo que conformarse con su segundo empate en cuatro días. En aquel encuentro, Mile Sterjovski, del Perth, arañó el punto contra el Roar; en esta ocasión, Sergio van Dijk, del Adelaide, se encargó de igualar desde los once metros el gol con el que Issey Nakajima-Farran había inaugurado el marcador.

En titulares: El Melbourne Victory regresó al camino de la victoria con un triunfo por 2-1 en casa contra el Newcastle Jets, para satisfacción de Jim Magilton, el hombre que acaba de hacerse con las riendas del grande australiano. En los primeros siete minutos, Danny Allsopp otorgó al conjunto anfitrión una ventaja que no tardó en ampliar Byun Hwan Sung con un tanto en propia meta. Ryan Griffiths anotó el gol de la honra para los visitantes.

Liga de Qatar: Al-Sadd escala al segundo puesto
El defensor, Lekhwiya, disfruta de una ventaja de cinco puntos tras su victoria en casa por 2-1 sobre el Al-Rayyan. Sin embargo, entre el grupo perseguidor, donde cinco equipos se encuentra separados solamente por dos puntos, la competencia está endureciéndose. El Al Sadd, medalla de bronce en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2011, supera en segunda posición al Qatar SC, tercero, por diferencia de goles, pese a su empate a 0-0 en casa con el Al-Gharrafa.

El partido destacado: El delantero internacional qatarí Sebastián Soria, del Qatar SC, vio puerta en dos ocasiones para remontar el marcador adverso y arañar el empate a 3-3 en casa con el Al Arabi. Los seis goles se anotaron en la segunda parte. Leonardo Pisculichi inauguró la cuenta para los visitantes y Soria la igualó para los locales. A continuación, Boualem Khoukhi devolvió la ventaja al Arabi y Fadhl Omar igualó de nuevo para el Qatar. Khoukhi anotó su segundo tanto en tiempo de descuento y puso por delante al Arabi en un momento crucial. Sin embargo, con la transformación de un lanzamiento penal, Soria sentenció el empate.

En titulares: El recién ascendido Al-Jaish sigue causando sensación. En su carrera por la máxima división lo espolea el delantero brasileño Adriano, quien ha cosechado siete goles en tan sólo cuatro partidos, incluido un doblete en la contundente derrota de ayer del Al-Wakra (4-0), que propulsó a los recién llegados al cuarto puesto.

Liga profesional de Irán: La pujanza del Sanat Naft
El choque en la cumbre entre el líder, Esteghlal, y el defensor, el Sepahan, terminó en tablas (1-1). Pese a no haber conquistado la victoria en casa, el Esteghlal mantiene la primera posición con una ventaja de cuatro puntos. El Sepahan, no obstante, pagó un alto precio por el empate, pues perdió el segundo puesto a favor del Sanat Naft, que se impuso al Damash por 2-0 en casa.

El partido destacado: En la Copa Hafzi, el Shahin infligió una derrota al Mes (2-0) en la semifinal y concertó una cita en la final del 29 de enero con el Esteghlal. Sin embargo, el equipo sigue una trayectoria muy distinta en la liga, donde actualmente ocupa la 12ª posición. El conjunto de Busheher llegó al choque contra el Foolad desesperado por llevarse la victoria, pero perdió por 2-1.

En titulares: Founeke Sy, el delantero maliense del Sanat Naft, se ha convertido ya en uno de los fichajes extranjeros más productivos del campeonato nacional, como demuestra el hecho de que haya visto puerta en 11 ocasiones y lidere la tabla de máximos anotadores. Contra el Damash, el maliense rompió el cerrojo en el minuto 66, y Ali Mombeini sentenció la victoria a tres minutos del pitido final.

Otras ligas
En el Líbano, el Nejmeh terminó la primera vuelta en primer puesto, tras el penal en el tiempo de descuento que le concedió una trabajada victoria por 2-1 sobre el Ikhaa. Pero el seis veces campeón de liga no debería fiarse un pelo del segundo, el Safa, que resultó victorioso contra el Racing (3-2). El defensor del título, Al-Ahed, se mantiene en tercera posición después de imponerse por 2-1 al Mabarra.

En Kuwait, después de inaugurar la temporada con una victoria en casa por 2-0 sobre el Al-Salmiya, Al-Jahra volvió a triunfar, en esta ocasión por 1-0 contra el peso pesado de la liga, el Al-Arabi, que acaba de conquistar la Copa del Príncipe Heredero. Dueño de dos victorias registradas en dos partidos disputados, comparte el primer puesto de esta tabla de ocho equipos con el actual campeón, el Al-Qadissiyah. El Al-Kuwait, por su parte, abrió su casillero con su primer triunfo de la temporada: 1-0 sobre el Al-Shabab.

En Irak, Ali Jawad vio puerta al cumplirse la hora de juego para igualar el gol de Hesham Muhammed y ayudar al modesto Bagdad SC a empatar a 1-1 con el defensor, Al-Zawraa. Se trata del cuarto empate del vigente campeón en 11 partidos esta temporada, durante la cual se ha anotado cuatro victorias. Estos resultados dejan al campeón iraquí en la novena posición de un grupo de 20 contendientes. Por otro lado, una derrota por 2-0 a manos del Al-Karakh obligó al Al-Talaba a ceder su puesto en la cumbre al Duhok, que en estos momentos, tras su triunfo por 1-2 en casa del Zakho, lidera la tabla por diferencia de goles.