Nuevos récords pero mismos líderes
© Getty Images

En la A-League australiana se ha establecido una nueva serie de plusmarcas este fin de semana, pero el mandamás, el Central Coast Mariners, continúa en su sitio tras una briosa remontada que le permite seguir aspirando a la conquista del campeonato. Una pauta similar se observó en India, donde el Dempo empezó perdiendo pero acabó resurgiendo de sus cenizas en los estertores.

FIFA.com también echa un vistazo a Irán, donde el Esteghlal sigue tropezando, y a los últimos acontecimientos en Emiratos Árabes Unidos y Qatar. Por último repasamos la actualidad de Nueva Zelanda, escenario de un marcador histórico y del traspiés de sus dos gigantes.

Liga Australiana: El Mariners otea el horizonte
El empeño del Central Coast Mariners por llegar un paso más lejos que la temporada pasada y reclamar su primera corona nacional continúa incólume, pues ya ha puesto 11 puntos de por medio respecto a sus inmediatos perseguidores. Al mismo tiempo, ha prolongado a 15 partidos su racha de imbatibilidad, récord del club, con su excitante remontada de 3-2 sobre el visitante Adelaide United. El centrocampista Josh Rose fue el insólito autor del agónico tanto de la victoria contra el remozado Adelaide. El vigente campeón, el Brisbane Roar, volvió a ceder puntos, esta vez en el empate 1-1 en terreno del Melbourne Heart.

El partido destacado: La nueva andadura del técnico Jim Magilton al frente del Melbourne Victory prosigue su errático derrotero. El norirlandés ha sufrido su primera derrota con su nuevo club, que viene a sumarse al empate en casa en su debut de la semana pasada. El Victory se dejó meter tres goles en la primera mitad de su caída por 4-1 en la parcela del Perth Glory, cuyo principal protagonista fue el delantero neozelandés Shane Smeltz, autor de un doblete.
En titulares: El extraordinario estado de forma del Wellington Phoenix volvió a confirmarse con su segunda victoria a domicilio consecutiva, por primera vez en su historia. Esta vez la víctima fue el Newcastle Jets, abatido por 0-1. El defensa internacional maltés Manny Muscat fue el héroe de la contienda al anotar su primer gol en cuatro temporadas con el Wellington.

Liga India: Derbi decisivo, líderes imparables
El Dempo conservó sus tres puntos de ventaja en la I-League pero necesitó un pequeño milagro de su hechicero Randy Martins para lograrlo. Cuando el domingo su equipo iba perdiendo por 1-0 en casa del apurado Shillong Lajong a falta de dos minutos para el final, el nigeriano asestó dos redentoras dianas. El segundo clasificado, el East Bengal, se había desembarazado la víspera sin mayores problemas del Hindustan Aeronautics por 2-0 para mantener la presión sobre el más adelantado.

El partido destacado: El principal tema de conversación de la jornada fue el derbi de Goa, en el que el Salgaocar, defensor del título, despachó por 3-0 al Churchill Brothers, tercero en el escalafón. Tras su irregular inicio de campaña, el Salgaocar parece haber reencontrado la fórmula ganadora, habiendo sumado 19 de los 21 últimos puntos posibles. Ya ocupa la cuarta posición.
En titulares: Deepak Mondal, del Prayag United, mereció el título honorífico de hombre del partido en el celebrado triunfo de los suyos sobre el Mohun Bagan en el cavernoso estadio Salt Lake de Kolkata. El otrora Jugador Indio del Año descerrajó un potentísimo disparo en los últimos instantes del encuentro para dar la victoria al conjunto visitante, que de esa manera adelantó a su rival de la jornada en la tabla y se colocó quinto.

Otras ligas
El amo de la liga de Irán, el Esteghlal, no levanta cabeza. Acaba de sufrir su segunda derrota consecutiva, esta vez contra el Fajr-Sepasi, uno de los candidatos al descenso. Un doblete de Mehdi Rajabzadeh finiquitó al todavía líder, tal vez con la cabeza puesta en la inminente final de la Copa Hafzi, que ha visto su ventaja en la general reducirse a un punto. El Teraktor-Sazi es segundo tras su 3-1 sobre el Damash, mientras que el Sepahan y el Saba Battery se han posicionado a tres puntos de la cúspide. El Persépolis prosigue su marcha ascendente gracias al icono de la selección nacional Ali Karimi, cuyo agónico tanto valió el triunfo por 2-1 sobre el Mes Sarcheshmeh y el séptimo puesto para el club de Teherán, que encadena tres partidos sin perder.

El vigente campeón de los Emiratos Árabes Unidos, el Al Jazira, desaprovechó la oportunidad de recortar distancias respecto al actual líder, el Al Ain, tras sucumbir por 2-1 ante el Al Ahli en una jornada de formato abreviado. El internacional chileno del Al Ahli, Luis Jiménez, tuvo sus más y sus menos en un partido en el que vio portería antes de ser expulsado en la segunda mitad contra el equipo de Franky Vercauteren. Por otro lado, Modibi Diarra firmó una tripleta en la victoria por 4-2 del Emirates en Dubái, y el Ajman asaltó por 1-2 la fortaleza del Bani Yas.

Las cosas siguen igual en la cima del campeonato de Qatar, donde el Al Sadd, campeón asiático, y el Lekhwiya, defensor del título nacional, se han consolidado en los puestos primero y segundo respectivamente. El Al Sadd, participante en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2011, aventaja en un punto a su rival más pertinaz tras vapulear por 4-1 al Umm Salal, mientras que al Lekhwiya le costó más sobrepujar al Al Ahli el jueves, por 1-0, con el gol decisivo de Nam Tae-Hee al filo de la hora de juego. El Al Arabi registró su tercera victoria del curso con su 0-1 en casa del Al Wakra, en su afán por cobrar impulso para su próximo debut en la Liga de Campeones asiática.

El fin de semana ha sido atípico en Nueva Zelanda, porque ninguno de los dos colosos, el Auckland City y el Waitakere, pudo imponerse. El Hawke's Bay United se sacó de la manga un sorprendente 2-1 sobre el Waitakere, mientras que el Auckland City aumentó su ventaja al frente del casillero en cuatro puntos pese a no pasar del empate a cero ante su público contra el Waikato FC. Quien más llamó la atención, sin embargo, fue el Canterbury, en su demolición por 9-1 del Manawatu. Con ese resultado, el club radicado en Christchurch ha igualado el tanteador más abultado de la historia de la competición. El goleador más prolífico de ese encuentro fue Russell Kamo, firmante de un hat-trick en la segunda mitad. Canterbury, Waitakere y Team Wellington están empatados a puntos por detrás del líder a falta de seis jornadas por disputarse.