Ucrania tiene motivos para soñar
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Ucrania considera que, después de cosechar algunos buenos resultados en partidos amistosos durante 2011, tiene motivos para soñar con hacer un buen papel en la Eurocopa 2012 de fútbol que organiza, junto con Polonia, y que comienza dentro de 100 días.

Integrante del complicado grupo D, junto con Suecia, Francia e Inglaterra, intentará dar la sorpresa, terminar en la primera o en la segunda posición y clasificarse para los cuartos de final.

"Haremos todo lo posible para que nuestros aficionados estén contentos", aseguró el seleccionador, Oleg Blokhin, a la AFP.

"Espero que recordemos la Eurocopa no sólo por el desarrollo fantástico de nuestro deporte y nuestras infraestructuras, sino también por la actuación de nuestro equipo", explicó el entrenador.

"Los resultados que logramos la temporada pasada en los amistosos contra Alemania y Austria demuestran que vamos por el buen camino", dijo Blokhin, quien fuera jugador de la ex Unión Soviética, con la que disputó 112 partidos y marcó 42 goles.

Ucrania se impuso en octubre a Bulgaria (3-0) y a Estonia (2-0), antes de jugar en noviembre contra Alemania, a la que ganaba 3-1 en el descanso y con la que acabo empatando (3-3).

Cuatro días más tarde, la selección de Blokhin completó un buen otoño al vencer a Austria por 2-1.

Pero antes, la dinámica no fue tan positiva, ya que Ucrania perdió con Francia (4-1), en junio, y con Suecia (1-0) en agosto, rivales directos en el grupo de la primera fase de la Eurocopa. Así como ante Uruguay, campeón de América, por 3-2 a comienzos de septiembre.

Para finalizar un verano nefasto, sumó otra derrota en Praga ante la República Checa (4-0).

Tres amistosos previos al debut oficial
A 100 días para el comienzo de la competición, Ucrania tiene todavía varios amistosos por jugar, el primero en Tel Aviv, con Israel, el 29 de febrero.

El 28 de mayo se enfrentará a Estonia y el 1 de junio jugará con Austria, antes de debutar en la Eurocopa ante Suecia, en Kiev, el 11 de junio.

"El partido en Israel nos permitirá ver a varios jugadores, después de esta prueba importante sabremos más acerca de nuestros futbolistas, de su condición física y de su nivel en los diferentes apartados del juego", explicó el seleccionador.

El plan de Blokhin se puede ver alterado por las ausencias, entre ellas la del icono futbolístico del país, Andrei Shevchenko, de 35 años.

El Balón de Oro de 2004, con problemas crónicos en la espalda, tiene ahora tocado un talón, por lo que se perderá el amistoso en Tel Aviv y su participación en la Eurocopa corre peligro.

Quien con toda seguridad no estará en la lista de convocados para el torneo será el portero del Shakhtar Donetsk, Alexander Rybka, suspendido dos años por haber dado positivo en un control antidopaje por un diurético.

"Esta baja pone a nuestro equipo en una posición complicada, contábamos con él", advirtió Blokhin.

El entrenador también mostró su preocupación por la lesión de Dmytro Chygrynsky, quien tampoco estará en el partido contra Israel por una lesión en los isquiotibiales.

"Tenemos algún problema en la defensa para este partido y en nuestro ataque sólo tenemos a Marko Devic en forma", explicó Blokhin.

La selección ucraniana cuenta con la motivación de jugar ante su público ya sea en Kiev, donde disputará el primer partido contra Suecia, o en el Donbass Arena de Donetsk, en el que jugará los choques contra Francia e Inglaterra.

"Este torneo es muy importante para nosotros y muy especial para mí, porque nunca jugué un campeonato de Europa como jugador, pero lo podré hacer como entrenador", concluyó Blokhin.