Finales de infarto y un par de trofeos
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El fin de semana futbolístico estuvo marcado en Asia por los goles de última hora y la obtención de un par de trofeos, con el Lekhwiya qatarí y el Central Coast Mariners australiano como grandes triunfadores. Dos de los principales clubes de la República de Corea salvaron los muebles con sendos goles postreros; algo similar a lo ocurrido en Japón con el titubeante defensor del título, el Kashiwa Reysol. El resumen semanal de FIFA.com también visita China, Emiratos Árabes Unidos y Tailandia.

Liga australiana: El Mariners pesca un segundo trofeo
Tras haberse quedado muchas veces con la miel en los labios, el Central Coast Mariners logró proclamarse campeón de la liga regular por segunda vez en sus siete años de vida y, de paso, se ganó el billete a la Liga de Campeones asiática del año que viene. Después de cobrar una cómoda renta merced al primer tanto en el club del escocés John Sutton y a una segunda diana de Bernie Ibini, el equipo de Graham Arnold tuvo que sufrir al final para acabar imponiéndose por 1-2 en su visita al Wellington Phoenix. El Brisbane Roar, que aspirará a revalidar su condición de campeón global en las inminentes eliminatorias por el título, se quedó a dos puntos del Mariners pese a doblegar por 1-2 al Gold Coast United, y tras haber llegado a distar 11 puntos de la cabeza.

El partido destacado: El Sydney FC se hizo con la última plaza disponible en las eliminatorias con un triunfo de infarto frente al Newcastle Jets (3-2). El campeón de 2010 superó a su rival directo en este duelo a vida o muerte gracias a su centrocampista estelar Brett Emerton, que dio dos asistencias, y al joven Joel Chianese, que marcó dos tantos.
En titulares: Shane Smeltz metió los cuatro goles del Perth Glory en su goleada al Melbourne Victory (4-2). Es la segunda vez que Smeltz se apunta un póquer de dianas en un partido de la A-League australiana; y lo hizo ante las narices del otro único jugador que ha logrado esa gesta, Archie Thompson (con su famosa ‘manita’ en la gran final de 2007), quien se marchó de vacío de su visita a Perth.

Liga surcoreana: El Seúl se coloca líder in extremis
El enrachado Suwon Bluewings cayó por 2-1 en el campo del Jeju United, víctima de un golazo de volea de Seo Dong-Hyeon, ex delantero del Suwon, en el último minuto. El otro colíder hasta ahora, el Ulsan Horangi, también perdió (1-0 ante el Daegu), mientras que el FC Seúl se impuso a última hora al Jeonbuk Motors (2-1) y se encaramó al primer puesto. Le pisa los talones, no obstante, el Gwangju, empatado a 10 puntos con el equipo capitalino tras vencer por 1-2 al Busan I'Park. Por lo demás, un Seongnam Chunma en crisis reaccionó tumbando por 1-2 al Gangwon, con el delantero brasileño Everton como bigoleador.

El partido destacado: El campeón de 2010, el FC Seúl, recibía en la capital al defensor del título, el Jeonbuk Motors, con ambos equipos igualados a 7 puntos. En el primer periodo, los dos perforaron la portería contraria: Lee Dong-Gook marcó para los visitantes, y el Seúl dio la réplica por mediación de su capitán, Ha Dae-Sung. El partido parecía encaminarse hacia un 1-1 final, pero, a falta de un minuto, Mauricio Molina regateó a tres defensas y anotó el gol de la victoria.
En titulares: El suplente Ianis Zicu dio el triunfo al Pohang Steelers en las postrimerías del tiempo añadido, sellando la remontada ante el Sangju Sangmu (1-2). Con ese resultado, el Pohang se convirtió en el segundo equipo (después del Ulsan) que ha ganado 400 partidos en la primera división surcoreana.

Liga qatarí: El Lekhwiya vuelve a reivindicar su dominio
El Lekhwiya revalidó su cetro liguero tras firmar un 1-1 en casa del Al Arabi; un resultado que dejó al equipo de Djamel Belmadi con siete puntos de ventaja a falta de dos jornadas. Se trata del segundo título para el imparable equipo de Doha, que el curso pasado se había proclamado campeón como recién ascendido. El Al Jaish se colocó 2º con un sensacional 4-1 sobre el Al Gharafa, encarrilado con dos tantos de Abdulkader Elias.

El partido destacado: Dos grandes tradicionales como Al Saad y Al Rayyan tuvieron que conformarse con un empate sin goles que sirvió de poco a los intereses de uno y otro. Tanto el Al Sadd (4º), vigente campeón de Asia, como el Al Rayyan (3º) se quedaron a nueve puntos de la cabeza.
En titulares: El estelar delantero iraquí Younis Mahmoud, que esta temporada lleva una cosecha de goles bastante modesta, resurgió apuntándose un doblete con el Al Wakra, en su triunfo por 2-3 ante el Al Ahli.

Otras ligas
Las sorpresas siguen siendo la nota predominante en Japón, con el modesto Vegalta Sendai y el recién ascendido FC Tokio como los únicos equipos que suman el pleno de puntos después de tres jornadas. El primero causó sensación tras aplastar por 4-1 al Omiya Ardija, mientras que el cuadro capitalino infligió al Vissel Kobe un 0-2. El vigente campeón, el Kashiwa Reysol, despertó por fin apuntándose su primera victoria: un 2-1 sobre el Shimizu S-Pulse que solamente amarró en los diez últimos minutos, gracias a un par de dianas de Tatsuya Masushima. Sin embargo, volvieron a caer derrotados tanto el campeón asiático en 2008, el Gamba Osaka, como el siete veces vencedor de la J.League, el Kashima Antlers; dos grandes que aún no suman ningún punto en su casillero.

En China, el liderato lo comparten los dos equipos cantoneses. El recién ascendido Guangzhou R&F sigue al frente de la tabla pese a caer por 1-0 ante el Shanghai Shenhua. Entretanto, el defensor del título, el Guangzhou Evergrande, endosó un contundente 3-0 al colista, el Henan Construction, aparcando su sorprendente derrota sufrida el miércoles en la Liga de Campeones asiática ante el Buriram United tailandés. A un punto del dúo cabecero se sitúa el Jiangsu Sainty, que firmó un reparto de puntos con los locales del Tianjin Teda (0-0); mientras el Hangzhou Greentown de Takeshi Okada se apuntaba su primera victoria a costa del Pekín Guoan (1-0), con Wang Song como goleador.

En Emiratos Árabes Unidos, el internacional saudí Yasser Al Qahtani marcó dos tantos para el imparable líder, Al Ain, en un triunfo por 1-4 ante el Sharjah que consolida sus siete puntos de renta sobre el 2º clasificado. Aun así, Al Jazira no se rinde, y sigue persiguiendo el que sería su segundo título seguido tras imponerse por 1-0 al Ajman. También venció por un solitario gol Al Shabab frente a un compañero de fatigas en la Liga de Campeones asiática, el Bani Yas. Merced a ese 0-1, Al Shabab arrebata la 3ª posición al Al Nasr, mientras que el Al Wasl de Diego Armando Maradona se aupaba al 5º lugar tras vapulear por 4-1 al Emirates.

Los pronósticos previos que apuntaban a una lucha entre dos equipos en Tailandia ya parecen empezar a cumplirse después de dos jornadas, con el Muang Thong United y el Buriram United como los únicos que cuentan sus partidos por victorias. El Muang Thong arrolló al Thai Port por 5-1, mientras que el Buriram no acusó la resaca de su épico triunfo del miércoles en el campo del todopoderoso Guangzhou Evergrande chino, y se paseó ante el BBCU con un 3-0.