Grandes gestas y finales
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La última jornada en Arabia Saudí, donde el Al Shabab se impuso al poderoso Al Ahli en la lucha por el título, abre nuestro habitual repaso al fútbol de clubes de Asia y Oceanía. FIFA.com informa también de la recta final en las ligas de Emiratos Árabes Unidos, Australia y Nueva Zelanda, se fija en los finalistas continentales de Oceanía y presenta toda la actualidad de los campeonatos nacionales de Japón, la RP China y la República de Corea.

Arabia Saudí: el Shabab se corona
Al Shabab terminó la campaña imbatido y puso fin a los seis años que llevaba esperando a arrebatarle el título de liga al Al Ahli. La temporada terminó con un choque entre ambos rivales, lleno de emoción hasta el último segundo. El Shabab, que llegó al encuentro con una ventaja de dos puntos, necesitaba únicamente uno para evitar la debacle contra el club más laureado de la nación. Desde los primeros compases, el Shabab tomó la iniciativa y pronto se puso por delante en el marcador. Aunque el Ahli empató en el minuto 15, la remontada no prosperó, pues el conjunto de Riad terminó con nueve hombres. El Al Hilal desaprovechó la oportunidad de desbancar al Ahli y hacerse con el segundo puesto cuando permitió que el Al Ittifaq igualara a 3-3 la contienda en el último segundo del tiempo de descuento.

El partido destacado: El estadio Príncipe Abdullah Al Faisal, donde se decidía el título, acaparó la atención esta jornada, pero también se vivieron partidos determinantes en el otro extremo de la tabla. Al Qadisiyah perdió la categoría al sufrir ante el Al Nasr la derrota por 3-2 que le impidió desbancar al antepenúltimo, Al Taawun, también derrotado.
En titulares: Nasser Al Shamrani con su gol para el Al Shabab en la primera parte del choque contra el Al Alhi, otorgó e el título a su equipo y se convirtió en el máximo goleador ex aequo del campeonato, junto con el brasileño Victor Simoes, con 21 goles.

Japón: el Vegalta Sendai sigue imparable
El Vegalta Sendai defendió sus tres puntos de ventaja en lo alto de la tabla con un triunfo por 3-2 contra el actual campeón, Kashiwa Reysol. Shingo Akamine marcó el gol de la victoria cuando faltaban 12 minutos para el pitido final. El Nagoya Grampus, subcampeón de la pasada temporada, se impuso con comodidad al Consadole Sapporo (3-1). El conjunto de Dragan Stojkovic comparte la segunda posición con el Urawa Red Diamonds, un conjunto que acaba de añadir al camino de su recuperación una victoria por 2-0 contra el Vissel Kobe.

El partido destacado: El Gamba Osaka remontó dos goles para batir al Kawasaki Frontale por 3-2 y anotarse su primera victoria de la temporada en la J.League. El campeón de Asia de 2008 ha perdido uno de los cuatro partidos disputados a las órdenes del entrenador Masanobu Matsunami, contratado después de que el Gamba sufriera cinco derrotas consecutivas en todas las competiciones con el brasileño José Carlos Serrao en el banquillo.
En titulares:
Leandro Domingues, Jugador Más Valioso de la pasada temporada, vivió una tarde agridulce con el Kashiwa Reysol. El brasileño marcó dos goles contra el Vegalta Sendai, pero a continuación vio la tarjeta roja.

China: Empujón oportuno
Tres representantes de China en la Liga de Campeones de la AFC han recibido una inyección de moral de camino a la 4ª jornada. El Guangzhou Evergrande, segundo, y el Pekín Guoan disfrutaron de sendas victorias en casa, sobre el Hangzhou Greentown (3-1) y el Shandong Luneng (2-1) respectivamente, mientras el Tianjin Teda registraba un triunfo por la mínima, a domicilio contra el Shanghai Shenhua, para auparse a la novena posición. El Guangzhou R&F, recién ascendido y en un momento de forma estupendo, se mantiene en el primer puesto del grupo de 16 contendientes tras haberse impuesto a su visitante, el Dalian Shide, por 1-0.

El partido destacado: En un emparejamiento considerado uno de los principales derbis de la liga, el tetracampeón Shandong se desplazó a Pekín con una superioridad histórica en los 36 encuentros previos. El visitante cobró ventaja muy pronto, gracias al gol del brasileño Gilberto Macena. Sin embargo, Reinaldo empató para los locales en un alarde de sangre fría trascurrido el primer cuarto de hora, y Xu Liang aprovechó un despeje defectuoso para sentenciar la reñida victoria a 20 minutos del final.
En titulares: La estancia en el banquillo del Hangzhou sigue siendo muy problemática para Takeshi Okada, como indica la abultada derrota de los suyos a manos del defensor del título, el Evergrande. Tan sólo un gol en el tiempo de descuento brindó al equipo algún consuelo por este tropiezo de 3-1, que deja al conjunto del ex seleccionador nacional de Japón en el último puesto de la clasificación, con una única victoria en las seis primeras jornadas.

Otras ligas
El AS Tefana, de Tahití, se enfrentará al Auckland City, actual campeón, por el título de la O-League de la OFC, tras una trayectoria fantástica de camino al choque decisivo. El Tefana necesitaba la victoria contra el Ba fiyiano para pasar a la que será su primera final continental de la historia a costa de un ex campeón, el Waitakere United. Los tahitianos abrieron la cuenta justo antes del descanso y se impusieron por 5-0, gracias en parte a un doblete de Angelo Tchen. El encuentro se disputó en terreno neutral, en Auckland, después de que se aplazara por las inundaciones que anegaron Fiyi hace dos semanas. El vencedor de la final a dos partidos se hará con la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Japón 2012.

En Nueva Zelanda, el Canterbury United y el Team Wellington han puesto un pie en la gran final con sus victorias en semis contra dos grandes de la liga, el Waitakere United y el Auckland City. El Wellington se anotó una victoria por 1-0, gracias a un remante de cabeza de Johnny Raj en la primera parte, con la que ha propinado un buen golpe a las aspiraciones del campeón de Oceanía, que busca disputar su sexta gran final en ocho temporadas. El Canterbury eliminó al defensor del título, el Waitakere, por idéntico resultado, merced a un gol tempranero de Russell Kamo en un partido cargado de emoción, donde ambos contendientes se quedaron con sólo diez hombres sobre el terreno de juego.

En Australia, el Perth Glory disputará su primera gran final de la A-League después de dar la campanada contra el Central Coast Mariners en tanda de penales. Con el 1-1 atascado en el marcador tras 120 minutos de juego, el capitán Jacob Burns transformó el penal ganador y eliminó de un plumazo la posibilidad de que se produjera una reedición de la final del año pasado, entre el Mariners y el campeón Brisbane Roar. El Perth de Ian Ferguson, un grande de la vieja competición nacional de liga, viajará a Brisbane, donde el próximo domingo se celebrará el choque decisivo.

En la República de Corea, el Suwon Bluewings tuvo que echar mano de un gol de Stevica Ristic en los últimos segundos para no caerse del primer puesto de la tabla, donde mantiene una ventaja de dos puntos sobre el Jeju United. El macedonio anotó el tanto desde el punto penal dos minutos antes del final del partido, para sentenciar el triunfo por 1-0 sobre el Daegu FC. El Jeju United no consiguió igualarse en primera posición con el Suwon Bluewings, a pesar de su trabajado triunfo (2-3) en casa del Pohang Steelers. Bastante por debajo, el Seongnam Ilhwa Chunma registró a domicilio, en el estadio del Daejeon Citizen, la victoria por 1-0 que tanto necesitaba para afianzar su posición en la parte media de la tabla.

Al Ain se encuentra a una victoria de conquistar su décima liga de Emiratos Árabes Unidos, una cifra récord, a pesar de no haber conseguido deshacer el empate a 2-2 con Al Wasl a domicilio. Con un doblete del máximo goleador de la liga, Asamoah Gyan, el club sureño remontó el encuentro contra los hombres de Diego Armando Maradona. El actual campeón, Al Jazira, es el equipo mejor situado de los tres grandes aspirantes al título, un grupo en el que también figuran el Al Shabab y el Al Nasr. Tras imponerse al Shabab por 2-0 este fin de semana, el Al Jazira tendrá la oportunidad de recortar la distancia de ocho puntos que lo separa del Al Ain la próxima jornada en su enfrentamiento directo.