Atlético de Madrid da un paso importante
© AFP

Con 'doblete' del colombiano Radamel Falcao, el Atlético de Madrid venció al Valencia (4-2), en la ida de semifinales de la Liga Europa disputada en su estadio Vicente Calderón, por lo que toma ventaja para el partido de vuelta del próximo jueves.

El delantero Falcao (18, 78), el defensa brasileño Joao Miranda (49) y el atacante español Adrián López (54) fueron los autores de los goles rojiblancos, mientras que el brasileño Jonas Gonçalves (45+3) y el portugués Ricardo Costa (90+4) marcaron los tantos valencianistas.

Con este resultado, el Atlético disfruta de la segunda mejor racha histórica en una competición europea y suma su décima victoria consecutiva en la Europa League, tras ganar los siete partidos disputados hasta la fecha en este torneo desde que el argentino Diego Simeone tomó las riendas del equipo (ida y vuelta ante la Lazio, el Besiktas y el Hanóver, e ida frente al Valencia).

El equipo que logre el pase a la final se medirá el 9 de mayo, en el estadio Nacional de Bucarest (Rumanía), al vencedor de la otra eliminatoria, entre el Sporting de Lisboa y el Athletic de Bilbao, cuyo partido de ida se saldó este jueves con victoria portuguesa en su terreno (2-1).

El conjunto rojiblanco se adelantó pronto en el marcador, en el minuto 18, por medio de Falcao, de cabeza, a pase del turco Arda Turán.

Tras el gol, el Valencia de Unai Emery dio un paso al frente y consiguió la igualada en los últimos instantes de la primera parte, gracias a un gol de Jonas, que remató en el segundo palo un saque de esquina peinado previamente por el francés Adil Rami.

Mantuvo la presión
Cuatro minutos después de la reanudación, Miranda (49) remató de cabeza un tiro libre botado por el centrocampista brasileño Diego Ribas y puso de nuevo por delante al conjunto colchonero.

Poco tardó el Atlético en ampliar su renta, con la consecución del tercer gol, obra de Adrián López (54), tras una gran jugada personal que él mismo finalizó batiendo al guardameta de disparo cruzado con su pierna derecha.

A doce minutos para el final del partido (78), Falcao sentenció el choque con un gol sensacional.

El colombiano controló el esférico con el pecho, regateó con habilidad al zaguero francés Jérémy Mathieu y perforó la portería valencianista con un zurdazo que se coló por la escuadra, subiendo el 4-1 al marcador.

Con el 'doblete' logrado ante su público, Falcao suma un total de 10 goles en la presente edición de la Europa League y comparte con el holandés Klaas-Jan Huntelaar, del Schalke 04, el primer puesto de la tabla de goleadores.

"Ganamos con un marcador contundente, la ventaja es clara para nosotros. Ahora tenemos que ir a Valencia a jugar con tranquilidad", expresó un satisfecho Falcao al final del encuentro.

El Atlético tenía la eliminatoria muy bien encarrilada, pero Ricardo Costa, cuando pasaban cuatro minutos del tiempo reglamentario, cabeceó a la red tras aprovechar un error defensivo en un saque de esquina, maquillando el resultado para el Valencia y dándole vida de cara a buscar la remontada en la vuelta.