Proezas en la recta final

La lucha por acceder a las eliminatorias por el título quedó zanjada en México este fin de semana, al tiempo que los campeonatos estatales de Brasil se aventuraban hacia sus rondas decisivas. En Argentina, el defensor del título, Boca Juniors, se reencontró con el liderato en solitario, mientras que el equipo más laureado de la Major League Soccer estadounidense, el DC United, empezó a dar muestras de que quien tuvo, retuvo. FIFA.com analiza todo lo acontecido en esos y otros escenarios del continente americano.

Liga argentina: Boca y Vélez toman el mando
Boca Juniors y Vélez Sarsfield, dos de los tres equipos argentinos que siguen en liza en la Copa Libertadores, no dieron muestras de desgaste tras obtener sendas victorias en la 12ª jornada del Torneo Clausura argentino. El defensor del título, Boca Juniors, venció por la mínima a Colón de Santa Fe en La Bombonera (1-0), gracias a un golazo de tijera del internacional uruguayo Santiago Silva que, de paso, puso fin a la racha visitante de seis partidos sin conocer la derrota. Mientras el conjunto xeneize se aupaba a la cima, el segundo clasificado, Vélez Sarsfield, se situó a un solo punto tras imponerse por 0-2 a Estudiantes, con goles de Federico Insúa y Juan Manuel Martínez.

Newell’s Old Boys, entretanto, tuvo que conformarse con un reparto de puntos frente a All Boys, que se encuentra en la extraña tesitura de estar compitiendo por el actual título a la vez que lucha por evitar el descenso, debido a su bajo promedio de puntos en las tres últimas temporadas. Tigre afronta una paradoja similar y, de hecho, podría equipararse a Vélez en la 2ª posición en caso de derrotar al Atlético Belgrano este lunes.

Campeonatos estatales brasileños: Neymar brilla y el Botafogo se vuelve “Loco”
En Brasil, los campeonatos estatales afrontan su recta final por todo el país. Dos pesos pesados del fútbol nacional, Santos y Sao Paulo, se midieron en las semifinales del Campeonato Paulista y, una vez más, Neymar se mostró sumamente acertado con O Peixe. El prodigioso veinteañero buscaba su gol 100º con la camiseta del Santos y no sólo lo consiguió, sino que también metió otros dos más en el triunfo por 1-3 sobre el Sao Paulo y dio al Santástico el pase a la final. Neymar ya suma 102 dianas con el Santos, y figura como su tercer máximo goleador en la era post-Pelé. En el otro choque de semifinales, el Guaraní impuso el factor campo en la ciudad de Campinas al doblegar por 3-1 a sus paisanos del Ponte Preta, y se medirá en la final al vigente campeón paulista, el Santos. 

En Río de Janeiro, el Botafogo se adjudicó la Taça Rio y dirimirá el Campeonato Carioca en un duelo contra el Fluminense, ganador de la Taça Guanabara. El delantero uruguayo Sebastián ‘El Loco’ Abreu marcó la diferencia frente al Vasco da Gama con un par de dianas en la primera mitad que encarrilaron el triunfo por 3-1 del Botafogo en el estadio Engenhao. En el Campeonato Gaúcho, el Internacional levantó la Taça Farroupilha en detrimento del Gremio (2-1) y se clasificó para la final del campeonato estatal, donde chocará con el Caxias.

Liga mexicana: El Tijuana, nuevo en la élite
El cuadro de cuartos de final del Torneo Clausura mexicano quedó totalmente definido tras la disputa de la última jornada de la liga regular, en la que Tijuana y Jaguares se hicieron con los dos últimos billetes. El Tijuana, que apenas se fundó en 2007, se clasificó para las eliminatorias por el título por primera vez en su corta historia tras firmar un 1-1 en casa frente al Pumas de la UNAM. Los Xolos se adelantaron por mediación de Duvier Riascos, pero Javier Cortés igualó para los visitantes en el minuto 89. El otro puesto restante en cuartos de final se lo disputaban entre Jaguares y Cruz Azul. El equipo de Chiapas cumplió al derrotar al Monarcas Morelia por 1-0 con un tanto de Ricardo Esqueda, mientras que en el Clásico Joven, Cruz Azul desperdició su ocasión al no poder pasar del 2-2 contra el Club América.

El Santos Laguna, mientras tanto, no acusó la resaca de la Liga de Campeones de la CONCACAF tras consumarse el miércoles su derrota en la final contra el Monterrey, y quedó cómodamente al frente de la tabla del Clausura merced a un 1-3 sobre el Atlas. A continuación, el equipo de Torreón se las verá con el Jaguares en los cuartos de final, cuyos otros tres emparejamientos serán Monterrey-Tijuana, América-Pachuca y Monarcas-Tigres.

Liga estadounidense: El DC United vuelve por sus fueros
El intratable líder de la Conferencia Este, el Sporting Kansas City, no jugaba este fin de semana. En su ausencia, su inmediato perseguidor, el DC United, acaparó el protagonismo al imponerse por 3-2 al Dynamo de Houston en el Estadio RFK. Se trata de la primera vez que el cuadro de Washington obtiene dos victorias seguidas desde junio de 2009, y ya lleva 7 partidos sin conocer la derrota. Los delanteros Maicon Santos (DC United) y Will Bruin (Houston) vieron puerta por partida doble, mientras que el internacional canadiense Dwayne De Rosario marcó su primer tanto de la presente campaña. El Red Bulls de Nueva York, por su parte, sufrió un serio revés, ya que Thierry Henry podría estar hasta un mes de baja por lesión. El punta francés dio la victoria a los neoyorquinos contra el Revolution de Nueva Inglaterra (1-0) con su 9º gol de la temporada, colocándose al frente de la tabla de artilleros, pero sufrió una lesión de isquiotibiales en el minuto 23.  

El fin de semana también deparó una decepción para el Galaxy de Los Ángeles, que firmó un triste 1-1 en casa ante el FC Dallas. Brek Shea transformó una pena máxima después de que el internacional irlandés Robbie Keane no lograra hacer lo propio para el defensor del título. Pero al menos, gracias a un tanto de Pat Noonan en el tiempo añadido, el equipo angelino pudo arañar un punto. Por último, el Real Salt Lake sigue pisando los talones al líder de la Conferencia Oeste, el San José Earthquakes, tras vencer por 3-2 al Toronto FC. El equipo canadiense dispuso de la mayoría de ocasiones, pero el RSL le infligió su 7ª derrota en otros tantos partidos merced a un gol de Jonny Steele en el tiempo de descuento.

Otras ligas
En Costa Rica, el Deportivo Saprissa dio un paso de gigante para plantarse en la final del campeonato de primera división tras vencer por 1-0 al Santos FC en la ida de su semifinal. Mynor Escoe, de pena máxima, anotó el único gol del encuentro en el minuto 4. En el otro encuentro de semifinales, el Herediano y el Pérez Zeledón firmaron un 1-1.

Matías Rodríguez se apuntó dos dianas con el Universidad de Chile que contribuyeron a una antológica goleada por 5-0 sobre el gran rival santiaguino, Colo Colo, en el Apertura Chileno. La U mantiene sus seis puntos de ventaja sobre el O’Higgins, que sufrió para imponerse por 0-1 en su visita al Santiago Wanderers.

Por último, el CD Lara sigue comandando la tabla en Venezuela tras batir por 1-0 al Llaneros de Guanare. El Mineros de Guayana solamente dista tres puntos del líder, gracias a su triunfo por 2-4 ante el Deportivo Petare.