Campeones en dos continentes
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El Al Ain puso fin a una larga sequía en Emiratos Árabes Unidos, mientras que en Nueva Zelanda no hubo grandes cambios, y el Waitakere United revalidó su título. En la Liga de Campeones de la OFC todo permanece abierto después del partido de ida de la final, ya que el Auckland City, habitual de esta cita, pasó muchos apuros ante el AS Tefana, y el conjunto tahitiano aspira ahora a conquistar una victoria que sería histórica. FIFA.com también se fija en la Copa de Jordania y en la liga de Irán, donde el favorito acaricia el trofeo, sin olvidar lo sucedido en Japón, la República de Corea y la RP China.

Emiratos Árabes Unidos: el Al Ain recupera su gloria de antaño
El Al Ain ganó su primera liga en ocho años con una exhibición de categoría, mediante un 2-0 sobre el Al Jazira, campeón de la temporada pasada. El equipo de Cosmin Olaroiu supera así en diez puntos al segundo clasificado, el Al Shabab —el Al Jazira está un punto más abajo—, a tres jornadas del final. Es el décimo título del club sureño, seguido en el palmarés por el Al Wasl, con siete. El Al Shabab batió 1-0 al Emirates, que continúa en la penúltima posición, detrás del Dubai por diferencia de goles.

El partido destacado: en un duelo crucial por evitar el descenso, el Dubai goleó 3-0 al Sharjah, que está ahora a cuatro puntos de la salvación.
En titulares: Yasser al Qahtani, del Al Ain, marcó en los primeros veinte minutos dos goles que terminarían dando el título a los suyos. El astro saudí, que hace poco anunció su retirada de la selección, milita en el club emiratounidense cedido por el Al Hilal.

Japón: el Vegalta se mantiene muy por delante del pelotón
El Vegalta Sendai mantuvo su inmejorable inicio de campaña con una séptima victoria en ocho jornadas, y conserva una renta de seis puntos en el liderato. Aun así, para deshacerse del Albirex Niigata necesitó un penal muy discutido en el último minuto, que el brasileño Wilson transformó con calma en medio del tumulto. El pelotón de perseguidores sigue estando sumamente apretado, y solo dos puntos separan al segundo del séptimo. El Sanfrecce Hiroshima es segundo por diferencia de goles, después de que un doblete de Hisato Sato contribuyese al contundente 1-4 del equipo de Hajime Moriyasu sobre el Kawasaki Frontale.

El partido destacado: el Nagoya Grampus, campeón de 2010, recibía al Urawa Red Diamonds, que se llevó un triunfo por 1-2 merced a dos tantos de Marcinho. El club de Saitama, que tuvo que sufrir para evitar el descenso el año pasado, ocupa ahora la tercera plaza, detrás del Sanfrecce.
En titulares: el veterano Hideaki Kitajima, del Kashiwa Reysol, vio puerta en el empate a 1-1 de los campeones frente al Sagan Tosu. Acumula ya goles en 15 temporadas consecutivas, algo sin precedentes.

República de Corea: goleada del Motors, el trío de cabeza no afloja
El Jeonbuk Motors, actual campeón, se preparó para su compromiso de la Liga de Campeones de la AFC de este martes en casa del Guangzhou Evergrande endosando una goleada de 5-2 al Gwangju, con la que asciende al quinto puesto. A su vez, Suwon Bluewings, Jeju United y Ulsan Horangi ganaron en sus feudos ante Seongnam Chunma, Gyeongnam y Daejeon Citizen, respectivamente, y se mantienen en las tres primeras posiciones. Les pisa los talones el FC Seúl, que ganó 1-2 al Gangwon, con un tanto de Dejan Damjanovic al filo del pitido final.

El partido destacado: en la aguardada “batalla del caballo y el gallo” —por los emblemas de ambos equipos—, el cuadro visitante, Seongnam, asestó el primer golpe frente al Suwon, al adelantarse por mediación de Hevertinho cuando solo habían transcurrido dos minutos. No obstante, después de que el delantero brasileño tuviese que abandonar el campo en camilla, el Suwon se recompuso, y Everton Cardoso restableció la igualdad mediante una acrobática volea a los 30 segundos de la segunda parte, antes de dar a Stevica Ristic el pase del gol que sentenció el encuentro.
En titulares: el centrocampista del Jeju United Song Jin-Hyung perforó al fin la meta contraria en la primera división surcoreana, ocho años después de estrenarse como profesional en las filas del FC Seúl, en 2004. El polivalente organizador de juego celebró su regreso tras un periodo de cuatro años en Australia y Francia al abrir el marcador en el triunfo por 3-1 de su equipo ante el Gyeongnam el domingo.

Otras ligas
El título de la Liga de Campeones de la OFC sigue en el aire, después del 2-1 del Auckland City neozelandés contra el AS Tefana tahitiano en la ida de la final de 2012. Así pues, todo se decidirá en Papeete dentro de quince días, en una contienda que se adivina apasionante. Dos goles de David Mulligan y Daniel Koprivcic en la segunda parte parecieron encarrilar una clara victoria del club local, que ya se había proclamado campeón continental el año pasado. Sin embargo, Axel Williams, que había comenzado como suplente, marcó a falta de 20 minutos un tanto que podría acabar valiendo su peso en oro. Pese a la derrota, el Tefana desbarató los pronósticos basados en su historial reciente (había recibido 15 goles en sus dos anteriores partidos a domicilio frente a adversarios neozelandeses). Los tahitianos aspiran a convertirse ahora en el segundo equipo, tras el Hekari United papú, que rompe la hegemonía de Auckland City y Waitakere United en los seis años de historia del torneo.

El Waitakere United se adjudicó su tercera liga de Nueva Zelanda en cuatro años a lo grande, con una victoria por 4-1 en la gran final sobre el Team Wellington. El delantero fiyiano Roy Krishna se erigió en figura de los suyos con sendos tantos en los compases finales de cada periodo. El salomonense Henry Fa’Arodo marcó el gol del honor del Wellington, cuando el casillero ya señalaba un 3-0 en contra. El Waitakere culmina así una temporada llena de altibajos: el título parecía perdido en el ecuador de la campaña, hasta que una reacción en el tramo final le permitió hacerse con un puesto en la O-League, junto a su rival histórico, el Auckland City.

En Irán, el Sepahan, vigente campeón, está más cerca de su tercera liga consecutiva, tras doblegar por 2-0 al Shahin, penúltimo, y conserva un colchón de tres puntos respecto al Teraktor Sazi, que endosó un 4-1 al Persépolis. A pesar del resultado, los líderes tuvieron que emplearse a fondo, y se impusieron de forma agónica, gracias a dos tantos de Mehdi Karimian y Moharram Navidkia en el tiempo añadido.

En la RP China el Guangzhou Evergrande, defensor del título, prosiguió su imparable trayectoria con un triunfo por 0-1 en casa del Tianjin Teda. El encuentro dio un vuelco a cinco minutos del final, cuando el entonado brasileño Muriqui aprovechó un despeje defectuoso de la zaga contraria para anotar el tanto de la victoria. El Guangzhou continúa así aventajando en un punto al Jiangsu Sainty, que goleó 5-1 al Henan Construction. Cristian Danalache firmó una tripleta, y encabeza ahora la tabla de artilleros de la liga, con seis dianas.

El Al Faysali venció 1-0 al Mansheyat, y conquistó su 17ª Copa de Jordania, todo un récord. El único tanto del choque disputado en el Estadio Internacional de Ammán se produjo a los seis minutos de juego, obra de Ibrahim al Zwahrh, mejor jugador del partido. El Al Faysali puede conseguir un extraordinario doblete de liga y copa esta semana, ya que supera en dos puntos al segundo clasificado, Al Ramtha, a una jornada de la conclusión del campeonato.