El fútbol, elixir de vida
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Si nos fijamos en la edad de los futbolistas que se han retirado en la temporada 2011/12, constatamos que la práctica del fútbol conserva muy lozanos a estos deportistas de élite, cuya media de edad sobrepasa de largo los 35 años.

Al mismo tiempo, un buen número de delanteros han debido de soltar un gran suspiro de alivio al enterarse de las jubilaciones de Iván Córdoba, Kakha Kaladze, Sol Campbell, Samuel Kuffour y Roberto Carlos. El respiro ha debido de ser aún más profundo entre los defensas, que serán los primeros en rendir un agradecido homenaje a un monstruo sagrado del gol: Ruud van Nistelrooy.

FIFA.com les invita a consultar esa lista -no exhaustiva- de jugadores veteranos que a partir de ahora sólo volveremos a ver en la tribuna.

Guardametas
El Palmeiras se sentirá un poco huérfano la temporada que viene. Su arquero Marcos, de 38 años, campeón del mundo en 2002 e internacional 29 veces con la Seleçao, ha decidido colgar los guantes tras haber desarrollado toda su carrera en el club paulista. En 532 partidos, Marcos ha levantado, entre otros trofeos, el de la Copa Libertadores 1999 y el del Campeonato Brasileño en 1993 y 1994.

Defensas
En sus 11 temporadas y 527 partidos con el Real Madrid y en sus 125 encuentros internacionales con la selección de Brasil, Roberto Carlos lo ha ganado todo. Por su velocidad de vértigo y su increíble potencia de disparo, es el prototipo del defensa ofensivo. Hay un dilema que no se dirimirá jamás: ¿era un delantero o un defensa venido de otro mundo? En un registro diferente, el colombiano Iván Córdoba, 35 años, fue una de las piezas básicas del Inter de Milán durante 13 años y 395 partidos, en los que su espectacular verticalidad y sus certeras entradas hacían las delicias de los tifosi.

Pilar de Inglaterra (73 internacionalidades), del Tottenham (303 partidos) y del Arsenal (197), el superpotente defensa Sol Campbell, de 37 años, será uno de esos jugadores que dejan un vacío difícil de rellenar cuando se despiden. Massimo Oddo, 36 años, campeón del mundo con Italia en 2006, también ha sido un zaguero de fundamento, que además ha sabido preparar a conciencia su inminente reconversión, obteniendo un doctorado en administración deportiva por la Universidad de Teramo con una tesis sobre la asistencia médica en el AC Milan.

Por su parte, Kakhaber Kakha Kaladze ha optado por dejarlo a los 34 años, después de nueve temporadas en el AC Milan y dos en el Genoa. Este cortafuegos polivalente, que puede funcionar con la misma eficacia en el eje central que en la banda izquierda, de lateral o centrocampista, está considerado uno de los mejores futbolistas georgianos de todos los tiempos.

Talal El Karkouri, 34 años, valladar marroquí formado en el Raja Casablanca, integró el Dream Team de su país a finales de los años 90, con el que ganó tres ligas de Marruecos y dos Ligas de Campeones africanas y con el que accedió a la final de la Copa Africana de Naciones en 2004.

El lateral derecho belga Eric Deflandre, 39 años, tricampeón de Francia con el Lyon, era un especialista en salvamentos sobre la línea de meta. Pero también se enfundó los guantes de portero durante la Eurocopa de la UEFA 2000, contra Turquía, cuando el guardameta Filip De Wilde fue expulsado tras cometer una falta fuera del área una vez agotados los tres cambios. El internacional checo Marek Jankulovski (35 años, 78 internacionalidades) tenía la particularidad de poder jugar con la misma eficacia en todas las demarcaciones del flanco izquierdo.

André Ooijer, 37 años, otro defensor polivalente, es uno de esos raros internacionales holandeses (55 partidos con la Oranje) que ha ejercido su oficio en su propio país. Y el más alemán de los ghaneses, Samuel Kuffour, 35 años, bastión del Bayern de Múnich durante un decenio, sigue siendo el defensa africano más laureado en el Viejo Continente.

Por último, el argentino Gabriel Milito, pese a ser bastante joven todavía pues sólo tiene 31 años, ha decidido dar por zanjada su trayectoria futbolística tras las numerosas lesiones sufridas en una de sus rodillas. El internacional, que vistió 42 veces la camiseta albiceleste, regresó a mediados de 2011 a su club nodriza, el Independiente, luego de defender los colores del Zaragoza y del Barcelona, equipo este último con el que protagonizó la epopeya de conquistar seis títulos en 2009.

Centrocampistas
Roberto Palacios Mestas
, El Chorri, 39 años, mediocampista menudo (1,69 m) que ha actuado mayormente en América del Sur y Central, ostenta el récord de internacionalidades con la selección de Perú, 122, en las que ha anotado 19 goles.

Juan Verón. Tras aunciar su retiro para fines 2011, la Bruja aceptó un doble pedido de sus compañeros y de los hinchas de Estudiantes para continuar en actividad seis meses más, lo que el máximo ídolo de la parcialidad pincharrata aceptó. Ahora, con 37 años sobre sus espaldas, Verón se apresta a jugar sus últimos partidos en la institución que lo vio nacer. Atrás deja una carrera exitosa, que paseó también por Italia e Inglaterra, durante la cual cosechó 12 títulos nacionales y tres internacionales, entre ellos la Copa Libertadores con su amado Estudiantes. Además, con la camiseta de la selección disputó los Mundiales de Francia 1998, Corea/Japón 2002 y Sudáfrica 2010.

Delanteros
Ruud van Nistelrooy
, 36 años, posee un palmarés de goleador escalofriante, habiendo cosechado nada menos que 150 realizaciones en 2019 partidos con el Manchester United, 64 en 96 encuentros con el Real Madrid, y 35 en 70 duelos con los Oranjes. El respeto es de rigor para este cazagoles que se ha proclamado artillero más prolífico en Países Bajos, Inglaterra y España. El corpulento Jan Vennegoor of Hesselink (1,91 metros y 92 kilos) se retira también con 27 batallas a sus espaldas con la camiseta naranja y tres títulos de campeón holandés con el PSV Eindhoven.

El delantero francés Sylvain Wiltord, de 38 años, subcampeón del mundo en 2006, pasará a la historia como el autor del gol del empate de los Bleus en la final de la Eurocopa 2000 contra Italia, que dio paso a una prórroga dorada. El surcoreano Ahn Jung Hwan, 36 años, fue el autor del gol que eliminó a Italia en octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2002, y se reunirá en los anales del fútbol con el norcoreano Park Doo-Ik, que logró el histórico tanto que apeó a Italia de la Copa Mundial de 1966.

Acaso la nostalgia acabará venciendo en el ánimo de algunos de estos recién jubilados. Paul Scholes no pudo resistirla y regresó a las competiciones en enero, después de haberse despedido el año anterior. Y Dida acaba de volver a los terrenos de juego en Brasil dos años después de anunciar su marcha: una salida fallida no muy habitual en él.