Drogba brilla en China
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El tan esperado debut de Didier Drogba acaparó los titulares en China. En su primer partido desde la final de la Liga de Campeones, donde marcó el gol de la victoria del Chelsea, el costamarfileño se convirtió en el autor del pase que propició el empate del Shanghai Shenhua. Además ha empezado una nueva temporada en Irán y, si bien el Sepahan arrancó con una victoria, todo parece indicar que el club se topará con varios y peligrosos aspirantes a la corona que luce por cuarta vez en su historia. Los líderes se afianzan en la República de Corea y Tailandia en otro buen fin de semana para sus intereses. FIFA.com repasa además la actualidad de las ligas de Irak y Yemen.

Superliga de China: Recuperación del Guangzhou y estreno de Drogba
La semana pasada sufrió su tercera derrota de la temporada, pero el pujante Guangzhou Evergrande de Marcello Lippi se sacudió el polvo con una victoria por 1-2 a domicilio contra el Henan Construction. Su nuevo fichaje, el paraguayo Lucas Barrios, puso fin a su sequía ante la meta rival y anotó el gol de la victoria del Guangzhou, que mantiene así su ventaja de cuatro puntos en la cima de la tabla. En cabeza del grupo perseguidor se encuentra el Jiangsu Sainty, asentado en segunda posición después de una trabajada victoria por 3-2 contra el Tianjin Teda. Guizhou Renhe se aupó al tercer puesto tras imponerse al Shanghai Shenxin por 3-1 con remontada incluida, mientras que el Pekín Guoan cayó por 2-0 ante el Hangzhou Greentown y descendió al cuarto escalón.

El partido destacado: El Dalian Aerbin, un equipo recién ascendido, se coló en los titulares al imponerse al todopoderoso Shandong Luneng con la victoria más abultada de la jornada. El nigeriano Peter Utaka anotó una tripleta para el conjunto local en la goleada del Shandong (5-2), un resultado que propulsa al Dalian Aerbin hasta la décima posición, igualado a puntos con su rival de la jornada, con el Shanghai y con el Tianjin.
En titulares: El tan esperado debut de Didier Drogba en el Shanghai Shenhua se produjo, como era de suponer, a bombo y platillo el domingo, en un encuentro en casa contra el Guangzhou R&F. El delantero costamarfileño saltó al terreno de juego en la segunda parte como suplente en medio de una calurosa ovación, y no decepcionó. El ex artillero del Chelsea cedió el balón con el que Cao Yunding igualó el gol de Moises (en propia meta) de la primera mitad. El partido se resolvió con empate a 1-1.

Liga de Irán: escaso margen para el favorito al título
El Sepahan arrancó la defensa de su título con una trabajada victoria por 1-0 en casa sobre el Mes Kerman. El club de Isfahán, que sale en busca de su cuarto título consecutivo, tuvo que conformarse con un único gol del defensa Hadi Ta'mini a pocos minutos del comienzo de la segunda parte, para anotarse los tres puntos. El Saba Battery ha arrancado a lo grande, con un triunfo sin color por 4-0 contra el Peykan. Milad Noori, del Saba, se puso por delante en la tabla de máximos goleadores gracias al doblete que le marcó al campeón de la segunda división del año pasado.

El partido destacado: Tras varias temporadas descorazonadoras, la afición del Persépolis respiró aliviada cuando el grande de Teherán inauguró la temporada con tres puntos. Un gol de Javad Kazemian a un minuto del final decantó el partido a favor de los hombres de Manuel José, que derrotaron así al Sanat Naft.
En titulares: El Esteghlal, el último club en alzar el título antes de que se produjera la hegemonía del Sepahan, ha ofrecido toda una declaración de intenciones con el fichaje de Javad Nekounam, el astro de la selección nacional. El capitán de Irán, de 31 años, de regreso a casa tras varios años en el Osasuna, presenció desde las gradas lo mucho que sufrió su nuevo club para imponerse por 1-0 al recién ascendido Aluminum Hormozgan.

K-League de la República de Corea: Goleadas de los perseguidores
Sin novedades en el frente para el líder, Jeonbuk Motors, que se impuso al Gangwon por 2-1 en casa y se afianza en la cumbre. El FC Seúl y el Jeju United calentaron motores para su encuentro del fin de semana con victorias en casa contra el Busan I’Park y el Chunnam Dragons por idéntico marcador: 6-0. El Ulsan Horangi se aupó al tercer puesto al derrotar por 2-1 al Gwangju gracias a un cabezazo de última hora de su capitán, Kwak Tae-Hwi. El Suwon Bluewings no pasó del empate a 0-0 contra el Daegu.

El partido destacado: El Incheon United llegó al Steelyard muy en forma, con una racha de imbatibilidad de dos partidos, e inauguró el marcador al principio del choque con el primer gol de Nam Jun-Jae en la temporada. Sin embargo, dos veteranos de la República de Corea exhibieron su solera al cumplirse la hora de partido: Shin Hyung-Min igualó el marcador desde el punto penal y No Byung-Jun acertó la volea que dio la victoria a los suyos momentos antes del pitido final.
En titulares: Seo Dong-Hyun marcó la primera tripleta de su carrera en la goleada por 6-0 del Chunnam y brindó dos asistencias a principios de la primera parte. De hecho, el artillero del Jeju United se ha quedado a un pase del récord que el pasado mes de agosto logró Mauricio Molina, mediocampista del Seúl, quien vio puerta en tres ocasiones y cedió otros tres pases de gol contra el Gangwon.

Otras ligas
En Tailandia, en su persecución del líder, Muang Thong United, el Buriram United chocó contra otro escollo y tuvo que conformarse con un empate a 1-1 en casa del Esan United. En el ecuador de la temporada, el Muang Thong posee un colchón de cinco puntos sobre el Chonburi (ambos victoriosos por 1-2 a domicilio), mientras que el Buriram se encuentra cinco puntos por debajo. Los dos punteros tuvieron que esperar a la segunda parte de sus respectivos encuentros para anotar el gol de la victoria. El Chonburi se llevó los tres puntos gracias a un remate de cabeza de un internacional de Togo, el francés Thomas Dossevi, a falta de diez minutos para el final.

El Arbil sigue acariciando un cuarto título de liga en Irak tras su cómoda victoria en casa contra el Minaa (3-0). El triunfo lo deja con seis puntos de ventaja sobre el segundo, Duhok, y con la necesidad de anotarse tan sólo dos victorias en sus seis últimos partidos para ceñirse su primera corona nacional en tres temporadas.

En Yemen se ha confirmado que el jueves se disputará una repesca para decidir al campeón de liga, después del empate a 48 puntos que igualaba a los dos primeros de la tabla a la conclusión del campeonato, de 26 jornadas de duración, el fin de semana pasado. El Al Sha´ab Ibb, primero en la tabla por diferencia de goles tras imponerse al Al Tilal por 2-1, persigue su primer título de liga desde 2004. Sin embargo, el Al Ittihad Ibb lo dejó todo visto para sentencia cuando venció al Al Urooba por 1-0 para mantener la esperanza de ceñirse su primera corona de liga de la historia.