Los grandes vuelven a escena
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El deporte rey regresa con el máximo protagonismo tras la cita olímpica, y lo hace con la tradicional jornada de choques amistosos estivales que da comienzo a la nueva temporada futbolística.

Se jugarán casi cuarenta partidos. Entre ellos destacan varios de alto nivel, que ofrecen a sus protagonistas la ocasión de desquitarse de anteriores derrotas, como el Inglaterra-Italia, o de disipar dudas, caso del Suecia-Brasil. Las bajas de algunos titulares también permitirán foguear a numerosos jóvenes que vienen pidiendo paso.

El partido destacado
Alemania-Argentina, Commerzbank-Arena (antiguo Waldstadion), Fráncfort

A pesar de la ausencia de muchos integrantes del once inicial alemán, esta contienda se anuncia especialmente interesante, ya que enfrenta a dos equipos de clara vocación ofensiva. Joachim Loew ha optado por prescindir de Per Mertesacker, Lukas Podolski y Tim Wiese, y también de Mario Gómez, quien acaba de pasar por el quirófano. Aun así, la Mannschaft presenta un grupo muy compacto, con cinco jugadores del Borussia Dortmund y cuatro del Bayern de Múnich.

El seleccionador argentino, Alejandro Sabella, querrá comprobar en Fráncfort si ha encontrado la solución correcta en ataque, con Lionel Messi escoltado por Gonzalo Higuaín y Sergio Agüero. La Albiceleste, que viene de vencer a Brasil en un partido espectacuar, dispone de tantas bazas ofensivas que Carlos Tévez no ha sido convocado. Y aspira, eso sí, a tomarse revancha: pese a contar con un historial favorable frente a los germanos en amistosos recientes, ha sido eliminada por ellos tanto en Alemania 2006 como en Sudáfrica 2010.

La previa
Puerto Rico-España
Vicente del Bosque ha decidido ahorrar a varios de los puntales del combinado español el largo viaje hasta Puerto Rico. Así, Xavi Hernández, Jordi Alba, Juan Mata, Carles Puyol, Álvaro Negredo y Javi Martínez no forman parte de la lista.

Inglaterra-Italia

Inglaterra vuelve a cruzarse con Italia, su verdugo en la tanda de penales de cuartos de final de la Eurocopa 2012, aunque los dos conjuntos acuden privados de muchos titulares. Ashley Cole, Steven Gerrard o Wayne Rooney no han recibido la llamada de Roy Hodgson, que sí ha recurrido a Steven Caulker, Jake Livermore y Ryan Bertrand, además de a los guardametas Jack Butland y John Ruddy. Michael Carrick vuelve al equipo.

En la selección italiana también se ha producido toda una revolución, puesto que Cesare Prandelli no podrá contar con el contingente del Juventus, flamante vencedor de la Supercopa de Italia ante el Nápoles (4-2). Será la ocasión de descubrir a Manolo Gabbiadini, Mattia Destro, Stephan El Shaarawy y Marco Verratti, todos ellos llamados a brillar en el futuro con la Nazionale.

Francia-Uruguay
Un campeón del mundo sucede a otro al frente de la selección francesa. Laurent Blanc ha entregado el testigo a su ex capitán, Didier Deschamps, encargado ahora de devolver el orden al plantel. Deschamps, un especialista del mediocampo en su época de jugador en activo, ha innovado con una línea medular compuesta por Étienne Capoue, Maxime Gonalons, Marvin Martin, Blaise Matuidi y el capitán del Lille, Rio Mavuba. Se caen del equipo, en cambio, Hatem Ben Arfa, Philippe Mexes, Adil Rami, Yohan Cabaye, Alou Diarra, Florent Malouda y Yann Mvila. Óscar Tabárez, por su parte, ha dado descanso a sus dos estrellas de la delantera, Luis Suárez y Edinson Cavani.

México-EEUU
La afición mexicana se mantiene en estado de efervecencia luego de la histórica conquista del Torneo Olímpico de Fútbol Londres 2012, donde su seleccionado sub-23 se colgó la medalla dorada a costa de Brasil. En este contexto, recibirá en el mítico Estadio Azteca a Estados Unidos, su clásico rival, quien nunca ha logrado vencer al Tri su recinto sagrado. En su último enfrentamiento, disputado hace un año en Filadelfia, igualaron 1-1.

Y además...
El mano a mano entre el sueco Zlatan Ibrahimovic, ya en forma, y el brasileño Neymar levanta asimismo grandes expectativas, al igual que el duelo de rivalidad regional entre Bélgica y Países Bajos, este último con ganas de reivindicarse tras una Eurocopa para olvidar.

Jugador a seguir
Neymar (BRA)
Líder de la generación brasileña que llevará el peso del equipo durante la Copa FIFA Confederaciones 2013 y la Copa Mundial de la FIFA 2014™, tuvo un gris desempeño en la final de los Juegos Olímpicos, ante México (que los norteamericanos ganaron 2-1). No obstante, Brasil se encomendará a él, esta vez contra la Suecia de Zlatan Ibrahimovic, para poner en marcha a una Seleção que no logra consolidarse.

Números que hablan
3: los debutantes convocados por el nuevo seleccionador de Francia, Didier Deschamps. Son Christophe Jallet (París Saint-Germain), Étienne Capoue (Toulouse) y la gran esperanza de la defensa, Raphaël Varane (Real Madrid).

La frase
“Xavi es muy importante para nosotros, más que el propio seleccionador”, Vicente del Bosque, técnico de España, explicando su decisión de dar descanso al centrocampista catalán.

¡Que se oiga tu voz!
¿Estará preparado Brasil para disputar la Copa Mundial de la FIFA ante su público?