Málaga da un paso importante
© AFP

El Málaga español dio un paso de gigante hacia su clasificación a la fase de grupos de la Liga de Campeones que quiere saborear por primera vez en su historia al vencer 2-0 al Panathinaikos griego, mientras Udinese de Italia sacó un valioso empate 1-1 de casa del Braga.

En los otros duelos de la última ronda preliminar del torneo más prestigioso de Europa, el Limassol chipriota se impuso 2-1 al Anderlecht belga, el Bate Borisov bielorruso encarriló la serie con una victoria 2-0 frente al Kiryat Shmona israelí y el Dínamo Zagreb croata derrotó 2-1 al Maribor esloveno.

Con un tanto del defensor argentino Martín Demichelis (17) y otro del portugués Eliseu (34), el equipo del técnico chileno Manuel Pellegrini desató la fiesta en La Rosaleda y ahora espera sellar su boleto a Champions la semana próxima en su visita a Grecia, ante un grande que armará un infierno para desestabilizar a los albicelestes.

El conjunto andaluz, cuarto la temporada pasada en la Liga española, se mostró muy superior a su rival y dispuso de numerosas ocasiones para haber sentenciado la eliminatoria, sobre todo en la segunda parte.

El Panathinaikos tuvo tres buenas ocasiones en el segundo periodo para marcar algún gol, sobre todo en los pies del venezolano José Manuel Velázquez en el minuto 90, aunque la jugada fue finalmente invalidada por fuera de juego.

El Málaga, que por sus problemas financieros vendió este verano boreal a varios de sus mejores jugadores (Santi Cazorla, Rondón y Mathijsen), necesita clasificarse para la Champions pues tendría garantizado un mínimo de 8,5 millones de euros, necesarios para dar algo de aire a su situación económica.

Empate interesante
Por su lado, el Udinese se llevó un 1-1 interesante en su visita a Portugal, donde comenzó ganando con diana del volante serbio Dusan Basta (23), pero el Braga reaccionó y emparejó la historia con gol del defensa Ismaily (68), pero los italianos parecen haber hecho un buen negocio de cara al choque decisivo en Udine.

En Zagreb, el Dínamo festejó un triunfo con sabor agridulce al no poder sacar más ventaja contra el Maribor. El eje del partido fue el centrocampista Milan Badelj, quien anotó en contra la igualdad de los eslovenos (39), pero en la segunda parte se reivindicó con el gol del triunfo (74). Cop había puesto el 1-0 para el local (10).

En Minsk, el Bate del armador de origen brasileño Renan Bardini, usual animador de Champions, se impuso 2-0 con un doblete del atacante Vitali Rodionov (29, 78) y parece encarrilar su boleto para Champions, mientras que en Chipre el gigante belga Anderlecht cayó sorpresivamente por 2-1 ante el Limassol y deberá dar vuelta la historia para meterse con los grandes europeos.

Los chipriotas ganaron con tantos de Junior (34) y Rui Miguel (72). Para los belgas había empatado transitoriamente el congoleño Dieumerci Mbokani (62).

El martes, el escocés Celtic y el Dínamo Kiev encarrilaron su pase a la fase de grupos al derrotar al Helsingborg (2-0) en Suecia y al Borussia en Moenchengladbach (3-1), respectivamente, mientras el Lille francés se complicó con un revés en casa del FC Copenhague (1-0).

Además, el Spartak de Moscú ruso hizo la tarea al imponerse 2-1 en casa frente al turco Fenerbahçe, al tiempo que el Cluj rumano se llevó una victoria en remontada en el estadio del Basilea (2-1).

Los partidos de vuelta se disputarán los días 28 y 29 de agosto.