Málaga, entre los grandes de Europa
© AFP

El Málaga se clasificó por primera vez en su historia para la Liga de Campeones de la UEFA tras empatar (0-0) ante el Panathinaikos en Atenas, en el partido de vuelta de la ronda previa de la máxima competición europea de clubes.

El equipo dirigido por el chileno Manuel Pellegrini, que se había impuesto por 2-0 en España, no vio peligrar jamás la eliminatoria, ya que su rival, un clásico de la competencia, prácticamente no creó peligro.

En cambio, el conjunto malaguista fue a por el partido desde el principio y tuvo varias ocasiones de sentenciar la eliminatoria.

En una jugada de Isco por el centro, el internacional malaguista cedió a Fabrice, el joven delantero camerunés de 16 años que fue titular con el dorsal 45 a la espalda, pero cruzó demasiado su disparo.

En la segunda parte la tónica del partido fue la misma aunque el equipo local avanzó un par de metros en busca del partido, lo que sirvió para que el Málaga creara peligrosos contragolpes.

Juanmi, que había sustituido a Fabrice, desaprovecho una ocasión muy clara en el minuto 64 después de hacer un mal control y perder una superioridad de tres jugadores del equipo español por dos del griego.

Otros clasificados
También consiguió el mismo objetivo el Dinamo Zagreb, que llegó a Eslovenia con un tanto de ventaja (2-1) y repitió triunfo a domicilio frente al Maribor.

Uno que repite en la máxima competición continental es el BATE, que en Bielorrusia venció por 2-0 al Kiryat Shmona y empató a un gol en Israel.

La clasificación más sorprendente fue la del Anderlecht, que debía remontar el 2-1 encajado en Chipre ante el AEL Limassol. Pareció una misión imposible hasta el minuto 81, cuando marcó Mbokani. Ocho minutos después, Yakovenko selló la clasificación.

El Udinese, en cambio, cayó eliminado en su campo ante el Sporting de Braga en el lanzamiento de penales, tras acabar los dos partidos con empate a un gol. El brasileño Maicosuel lanzó su penal al estilo 'Panenka' (suave y por el centro de la portería), pero el portero portugués le adivinó la intención y detuvo la pena máxima sin esfuerzo. Para local anotó el colombiano Pablo Armero.

Lo que falta
Este miércoles se jugarán los otros cinco partidos de la eliminatoria previa de la Champion, en los que sólo el Celtic de Glasgow parece tener el billete casi asegurado para la fase de grupos.

El Borussia Moenchengladbach tendrá que remontar en su estadio el 3-1 logrado por el Dínamo de Kiev en el partido de ida, igual que el Lille, que perdió en terreno del Copenhague por 1-0.

El Spartak de Moscú, dirigido por el español Unai Emery deberá defender el 2-1 logrado en su campo en la cancha siempre complicada del Fenerbahce turco.

Por último, el Basilea, uno de los animadores de la competición la temporada pasada, cuando alcanzó los octavos de final, tiene que remontar al Cluj, que ganó en la ida en Rumanía por 1-0, para estar en la fase final del torneo .

Los diez equipos vencedores de los emparejamientos de esta ronda preliminar estarán en el bombo de la fase de grupos de la Liga de Campeones, cuyo sorteo se celebrará el jueves (15h45 GMT) en Mónaco.