El fútbol más exigente
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Ningún futbolista acude a un gran campeonato sin mostrar un extraordinario grado de entrega y dedicación. Sin embargo, pocos practicantes del deporte rey podrán igualar el coraje y el sacrificio de los 160 jugadores que se preparan actualmente para los Juegos Paralímpicos de 2012.

Todos ellos se han sobrepuesto a discapacidades o bien han luchado contra lesiones terribles y, sea cual sea su mérito, encarnarán con toda seguridad el lema paralímpico de “Espíritu en movimiento” entre el 29 de agosto y el 9 de septiembre. Con todo, aunque se esperan llenos de público en Londres, muchos de los que asistan al Riverbank Arena no tendrán muy claro qué esperar de la competición. Por consiguiente, FIFA.com se ha fijado más detenidamente en las dos modalidades de fútbol en liza, en las reglas que las rigen y en los países que competirán por el oro. 

Fútbol-5 
Esta modalidad futbolística la disputan los discapacitados visuales, y todos los jugadores de campo deben llevar obligatoriamente un antifaz opaco para garantizar una igualdad de condiciones entre los participantes. El portero puede ser totalmente vidente, pero no está autorizado a salir de su área, al tiempo que se permite la presencia de ‘guías’ (también videntes) para dirigir a los jugadores a cada lado del campo. Un aspecto clave del juego es el propio balón, que contiene una especie de cascabeles con el fin de resultar audible para los jugadores. El fútbol-5 se juega en una superficie pequeña y dura rodeada en todo su perímetro por vallas, lo que no sólo impide que salga el balón, sino que también sirve para que resuene el ruido de los pasos y el del propio esférico. Dado lo vitales que resultan los sonidos y la comunicación verbal, se pide a los espectadores que guarden silencio mientras el partido está en juego.

El fútbol para ciegos brinda un espectáculo único, y entre sus muchos adeptos figura David Beckham. El pasado noviembre, el ex capitán de Inglaterra estuvo un día entrenándose con la selección paralímpica de fútbol-5 de Gran Bretaña y, más tarde, lo describió como “una de las experiencias más fantásticas y extraordinarias” de su vida. “Llevo jugando al fútbol toda mi vida, pero la verdad es que no estaba cómodo, sino fuera de mis rutinas habituales. Me fui de allí realmente asombrado por el increíble grado de habilidad y de concentración que requiere”.

Los jugadores británicos con los que se entrenó Beckham tienen esperanzas de subir al podio, pero no cabe duda de que Brasil será la selección a batir. Esta modalidad futbolística solamente se ha jugado en dos Juegos Paralímpicos, y los sudamericanos se colgaron el oro en ambas ediciones.

Los brasileños también reafirmaron su dominio en el Campeonato Mundial de la Federación Internacional de Deportes para Ciegos (IBSA) de 2010. En aquella ocasión, España fue su víctima en la final, mientras que China, el país anfitrión, cayó derrotado en la final de 2008. Aun así, Jefinho (una de las estrellas de Brasil) tiene claro cuál de sus siete rivales en Londres 2012 les planteará su mayor prueba de fuego. “Siempre Argentina”, señaló. “Tiene un gran equipo, grandes jugadores y la rivalidad siempre está ahí. Siempre juegan para ganarnos”.

Fútbol-7 
Es la más antigua de las dos modalidades, pues viene formando parte del programa paralímpico desde 1984, y da cabida a los jugadores aquejados de parálisis cerebral. El juego se ciñe estrechamente a las reglas de la FIFA, aunque con algunas modificaciones importantes. El campo es más pequeño, al igual que las porterías, que miden 5 x 2 metros. Además, no hay fuera de juego, mientras que los saques de banda pueden hacerse con una sola mano, y la duración de cada periodo es de sólo 30 minutos.

Ocho países (Argentina, Brasil, Gran Bretaña, Irán, Holanda, Rusia, Ucrania y Estados Unidos) lucharán por las medallas, y son los europeos del este quienes iniciarán el torneo como favoritos. Ucrania se colgó el oro en Pekín hace cuatro años, mientras que Rusia (tras llevarse la plata en aquella ocasión) subió un peldaño el año pasado en el podio del Campeonato Mundial de la Asociación Internacional de Deportes y Pasatiempos para personas con Parálisis Cerebral (CPISRA).

El equipo más creíble a priori para contestar la hegemonía de esas dos naciones ex soviéticas debería ser Irán, que subió al tercer escalón del podio en Pekín y llegó a la final del Campeonato Mundial tras haber dejado a Ucrania en la cuneta. “Vamos avanzando por el buen camino”, declaró el seleccionador iraní, Amin Allahmani, en relación a la inyección de moral que supuso la victoria en el Torneo Internacional de la CPISRA celebrado en Ucrania el pasado mayo, en el que su equipo derrotó tanto a los anfitriones como a Rusia

El respaldo de la FIFA 
La FIFA lleva mucho tiempo apoyando diversas modalidades de fútbol para discapacitados, tras haber proporcionado ayuda y respaldo financiero a los Campeonatos Mundiales de la IBSA de 2004, 2006 y 2010, al tiempo que contribuía económicamente al programa de legado de la pasada edición. El fútbol-7, entretanto, se ha beneficiado sobremanera del movimiento Football for Hope del organismo rector del fútbol mundial, con 10 programas específicos dirigidos a jugadores aquejados de trastornos neurológicos.

El fútbol para amputados, aunque no figura en el programa de los Juegos Paralímpicos, también ha recibido apoyo a través del Football for Hope; y puede obtenerse más información sobre la labor de la FIFA en todos estos ámbitos visitando los enlaces de la derecha.