Suerte dispar para los equipos españoles
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El Real Madrid quedó encuadrado en el Grupo D de la Liga de Campeones, junto a Manchester City, Ajax y Borussia Dortmund, el más fuerte del sorteo celebrado este jueves 30 de agosto en Mónaco. Barcelona, Valencia y Málaga, por su parte, tuvieron algo más de suerte y, al menos en la previa, deberán vérselas rivales algo más asequibles.

El Madrid del portugués José Mourinho, actual campeón de la liga española, se las verá con los vigentes campeones de la liga inglesa, alemana y holandesa, Manchester City, Borussia Dortmund y Ajax de Amsterdam, respectivamente.

"No hemos tenido mucha suerte, aunque supongo que los contrarios pensaran lo mismo. La verdad es que el City es un equipo muy fuerte con una inversión muy grande en los últimos años y será muy duro. El Ajax y el Dortmund son también buenos equipos. Son partidos muy ajustados, de mucha presión y tenemos que prepararnos muy bien", dijo el director de Relaciones Institucionales del Real Madrid, Emilio Butragueño.

El capitán del Dortmund Sebastian Kehl fue claro al señalar que "es un grupo de locos". No podíamos tener rivales más duros que el Real Madrid y el Manchester City. El presidente del club alemán Hans-Joaquim Watzke también reconoció que "es un grupo extraordinariamente difícil, pero también atractivo, con tres campeones de Europa y el campeón de Inglaterra.

El duelo entre el equipo blanco y el Manchester City de los argentinos Sergio Agüero y Carlos Tevez y del español David Silva, será uno de los más destacados de la primera fase de grupos de la Liga de Campeones, que se celebrará del 18 de septiembre al 5 de diciembre.

El Barcelona, por su parte, tuvo más suerte al quedar emparejado al Benfica de Lisboa, al Spartak de Moscú, entrenado por el español Unai Emery, y al Celtic de Glasgow escocés."Me parece un grupo muy futbolero, cargado de pasión en las gradas, con estilos diferentes que intentarán ponernos a prueba. Será un grupo interesante para empezar", analizó el director deportivo del Barcelona, Andoni Zubizarreta.

Con aroma a revancha
El Valencia se las tendrá que ver con el potente Bayern Múnich alemán, vigente subcampeón europeo y su verdugo en la final de la edición 2000/12, definición en la marró un tiro desde el punto del penal su actual entrenador Mauricio Pellegrino. Sin embargo, también estarán el Lille francés y el Bate Borisov que, en principio, no deberían poner en problemas al equipo español.

"En Champions, los partidos son muy exigentes. Pero, a priori, creemos que puede ser interesante para nosotros. Con mucho esfuerzo, eso sí", aseguró el presidente del Valencia, Manuel Llorente.

"Es un grupo asequible para nosotros... sobre el papel", dijo por su parte el entrenador del Bayern, Jupp Heynckes. Jugadores como el capitán Philipp Lahm, el portero Manuel Neuer y el delantero Thomas Mueller coincidieron al señalar al Valencia "como el rival más difícil" para el Bayern.

Optimismo en el debut
El Málaga, que se clasificó por primera vez en su historia para la máxima competición continental, tampoco se puede quejar, al quedar emparejado junto a un Milan italiano venido a menos, el Anderletch belga y el Zenit de San Petersburgo ruso.

El representante del Málaga en el Forum Grimaldi de Mónaco, Francisco Martín Aguilar, reconoció que "podría haber sido peor".

"Sinceramente, lo veo asequible. Hay un club fuerte como es el Milan y otros que están ahí como nosotros. Por lo tanto, esperamos y tenemos mucha confianza y mucha fe en que podamos hacer cosas grandes en Europa", añadió.

Del resto del sorteo destaca también el grupo E, en el que se enfrentarán el vigente campeón europeo, el Chelsea inglés, la Juventus de Turín, vigente campeón de la liga italiana, el siempre peligroso Shakhtar Donetsk ucraniano y el desconocido Nordsjaelland, campeón de la liga danesa.

El resto
En el grupo A, el Oporto portugués quedó emparejado al París Saint Germain, el nuevo rico de la liga francesa, y a los dos Dínamos, el de Kiev y el de Zagreb.

En el B, el Arsenal no parece en dificultades ante el Schalke 04 alemán, el Olympiacos griego y el Montpellier, vigente campeón francés.

Finalmente, el Manchester United quedó encuadrado en el grupo H junto al Sporting Braga portugués, al Galatasaray turco y al Cluj rumano.

La final de la Liga de Campeones se celebrará el próximo 25 de mayo de 2013 en el estadio de Wembley, en Londres.

GRUPO A: Oporto (POR), Dínamo de Kiev (UKR), París Saint Germain (FRA), Dínamo de Zagreb (CRO)

GRUPO B: Arsenal (ING), Schalke 04 (ALE), Olympiakos (GRE), Montpellier (FRA)

GRUPO C: Milán (ITA), Zenit de San Petersburgo (RUS), Anderlecht (BEL), Málaga (ESP)

GRUPO D: Real Madrid (ESP), Manchester City (ING), Ajax (HOL), Borussia Dortmund (ALE)

GRUPO E: Chelsea (ING), Shakthar Donetsk (UKR), Juventus (ITA), Nordsjaelland (DIN)
 
GRUPO F: Bayern Múnich (ALE), Valencia (ESP), Lille (FRA), BATE Borisov (BLR)

GRUPO G: Barcelona (ESP), Benfica (POR), Spartak Moscú (RUS), Celtic (SCO)

GRUPO H: Manchester United (ING), Sporting de Braga (POR), Galatasaray (TUR)
Cluj (RUM).